Majoitus 'hirviölaivoille'

Ehdotettu laajennustyöt Chatham Dockyardille, 1904-1908.

13. syyskuuta 2017

Koska olen kasvanut Pohjois-Kentissä, pidän aina silmällä Medway-joen merenkulkuun ja Chathamin laivaston telakkaan liittyvää arkistomateriaalia. Luettelointityössä aiemmin tänä vuonna kiinnostuin eräistä papereista ajalta, jolloin amiraali Sir Gerard H.U. Noel oli Noren aseman ylipäällikkö. Niihin sisältyy vetoomus Chatham Dockyardin laajentamisesta; katso kohdat numeroidut NOE/51/5/9 arkistoluettelosta.



Noelin ehdotukset lähetettiin Amiraliteetin sihteerille vuonna 1907

Alatekstinä tässä on Noelin epäluottamus laivaston amiraali Sir John A. Fisherin politiikkaan, joka ensimmäisenä meriherrana uudisti kuninkaallisen laivaston 1900-luvun alkuvuosina. Noel vastusti koko isotykkisota-alusten rakentamista Dreadnought tyyppiä, koska ohjelman kustannuksella oli välttämätöntä vetää eläkkeelle suuri määrä pienempiä aluksia, vähentää merivoimien läsnäoloa ulkomaisilla asemilla ja leikata rannikkopuolustusta. Kun Noel oli Kiinan asemalla vuonna 1905, viisi taistelulaivaa hänen komennossaan, mukaan lukien lippulaiva HMS Kunnia (1899), vedettiin takaisin osana laivastojen uudelleenjakoa. Noelin tekninen asiantuntemus merkitsi sitä, että hänen argumentillaan oli sisältöä, ja vaikka hän enimmäkseen ilmaisi näkemyksensä yksityisesti, hän oli kirjeenvaihdossa vanhempien upseerien kanssa, jotka olivat avoimempia. Näihin kuuluivat Lord Charles W.D. Beresford ja Hedworth Lambton (myöhemmin Meux), kaksi vastustajaa ryhmästä Fisher, jota kutsutaan 'tyytymättömyyden syndikaatiksi'.

Kun Rosythin uusi telakka oli vielä suunnitteluvaiheessa, Noel oli huolissaan siitä, että ainoat kuivatelakat voisivat majoittaa Dreadnought ja Voittamaton luokat olivat Portsmouth Dockyardissa ja Hebburnissa Tyne-joen varrella (Robert Stephenson & Co Ltd:n hautalaituri). Admiralitylle heinäkuussa 1907 ja heinäkuussa 1908 lähetetyissä kirjeissä Noel kehotti esimiehiään harkitsemaan Chathamin laajennustyötä, joka oli suunnilleen puolet pienempi kuin vuonna 1904 ehdotetussa kunnianhimoisessa suunnitelmassa.

Vuoden 1904 laajennussuunnitelman suunnitelma

NOE/51/5/9 sisältää taitetun suunnitelman, jossa näkyy vuonna 1904 ehdotettu uusi altaan, kuivatelakat ja sisäänkäyntilukot. Äskettäin valmistunut nro 9 Dock (kuvan vasemmassa reunassa) oli vaikuttava 650 jalkaa pitkä, mutta olemassa olevat altaan sisäänkäynnit eivät voineet päästää uuden sukupolven suuriin sotalaivoihin. Noelille toukokuussa 1907 lähetetyssä saatekirjeessä eversti Edward Raban, RE, työjohtaja, selitti, että Admiraliteetti oli kokonaan luopunut tästä suunnitelmasta Rosythin hyväksi budjettirajoitusten, vaadittujen ruoppaustöjen ja navigoinnin vaikeuksien vuoksi. suuria sotalaivoja pitkin Medwayta.

Jos se olisi rakennettu, Chathamin 4-allas olisi tehnyt dramaattisen ja pysyvän vaikutuksen paikalliseen maantieteeseen. Se kattoi 57 hehtaarin alueen, johon sisältyi kaksi sisäänkäyntilukkoa joelta ja kolme kuivatelakkaa, joista suurin oli 800 jalkaa pitkä. Siitä lähtien, kun Chatham Dockyard suljettiin vuonna 1984, suurin osa tästä St. Mary's Islandin alueesta on ollut asuinrakennusten peitossa.

Raban

En ole löytänyt kirjaa vastauksesta Noelin ehdotuksiin, mutta odotan, että ne jätettiin huomiotta samoista syistä kuin ne, jotka esitettiin aiemman suunnitelman hylkäämisen yhteydessä. Noel oli ilmaissut suuren kiireellisyyden, mutta Admiraliteetti näyttää menneen sekaisin, sillä Rosythin uudet tilat suurille sota-aluksille olivat toiminnassa vasta vuonna 1916.

sir francis the tudors

Noelin vastustus Fisherin uudistuksiin hallitsi hänen uransa viimeisiä vuosia. Vuonna 1909 hän kirjoitti Reginald McKennalle, amiraliteetin ensimmäiselle lordille, ja pyysi, että hänet jätettäisiin huomioimatta Bath'in ritarikunnan (GCB) osalta, koska hänen asemansa oli niin sympatiaa laivaston viimeaikaista hallintoa kohtaan. Tapahtumat, jotka tapahtuivat Noelin eläkkeelle jäämisen jälkeen, erityisesti kriittinen isotykkitaistelu Jyllannin taistelussa vuonna 1916, tekevät hänen konservatiivisista näkemyksistään, mukaan lukien hänen suosionsa taistelulaivoille, joilla on toissijainen aseistus, melko viehättäviltä. Voidaan kuitenkin sanoa, ettei 'hirviölaivojen' laiturimajoituskysymys ole koskaan poistunut. Tällä hetkellä sitä havainnollistaa ruoppaushanke, joka on välttämätön kanavan tarjoamiseksi uudelle kuningatar Elizabeth luokan lentotukialuksia Portsmouthin telakalla.

Yleiskatsaus laivaston amiraalin Sir Gerard H.U.:n jälkeläisten National Maritime Museumille esittämiin asiakirjoihin. Noel (1845-1918) löytyy viitteen alta JOTAIN Arkistoluettelossa. Paperit NOE/50-58 hankittiin vuonna 2013, ja niiden tärkeitä puolia käsitellään amiraali Richard Hillin teoksessa 'A Difficult Person to Tackle', 'The Mariners Mirror', osa 98, numero 4, marraskuu 2012.

Asiakirjat Chatham Dockyardin vuonna 1904 ehdotetusta laajennuksesta löytyvät myös viitteellä ADM 214/4 National Archivesista.

Graham Thompson, arkiston avustaja