Ada Lovelace ja naistietokoneet

Onko hän todellinen naispuolisten tiedemiesten mestari?

Flamsteed House at the Royal Observatory on suljettu välttämättömien kunnostustöiden vuoksi 31. maaliskuuta 2022 asti, ja jotkin galleriatilat ovat poissa käytöstä. Muu osa historiallisesta observatoriosta on avoinna, ja vierailijat saavat 50 %:n alennuksen sisäänpääsystä koko tämän ajan. Planetaarioesityksiä järjestetään myös normaalisti.

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

13. lokakuuta 2015



Ada Lovelace Day -päivänä katsomme myytin takana olevia naisia ​​ja kysymme, onko hän todellinen naispuolisten tiedemiesten mestari.

Alla olevan blogin on kirjoittanut Rebekah Higgitt osana Board of Longitude -projektia.

Adalla, Byronin tyttärellä ja Lovelacen kreivitärillä, on heikko yhteys pituusasteen etsimiseen, sillä hänen ansiotaan on ensimmäisen 'tietokoneohjelman' kirjoittaja. Charles Babbagesta Analyyttinen moottori, joka, kuten hänen Difference-moottorinsa, pyrki automatisoimaan numeeristen taulukoiden tuotannon vähentäen inhimillisiä virheitä. Hän ajatteli erityisesti tähtitieteellisiä taulukoita, jotka on tuotettu pituusasteen määrittämistä varten – Nautical Almanakkia, joka oli saanut viime aikoina paljon kritiikkiä. Tämä herätti hallituksen mielenkiintoa.

Tobias MayerMyönnän kuitenkin, että olen aina pitänyt Ada Lovelacea hieman outona symbolina naisten saavutuksille tieteessä. Kun hänen matematiikan opettajansa, Augustus de Morgan ehdotti äidilleen, että hänellä voisi olla potentiaalia olla alkuperäinen matemaattinen tutkija, ehkä ensiluokkainen, on epäilystäkään siitä, kuinka paljon hän todella saavutti (katso Thony Christie tässä kohdassa ). On todennäköistä, että Babbage itse korosti liikaa rooliaan koneensa PR-harjoittajana, ja Lovelacen nuoruus, houkuttelevuus, maine ja rikkaus ovat saattaneet olla yhtä tärkeitä kuin hänen matemaattiset kykynsä. Vaikka hänellä oli monien muiden naisten tavoin rooli tieteellisen työn selittämisessä laajemmalle yleisölle, ohjelmointiidean näyttää hahmottaneen hänelle Babbage, joka sai inspiraationsa reikäkorteista. Jacquard Loom . Toinen ironia on se, että jos Babbage's Difference- ja Analytical-moottorit olisivat toteutuneet, ne olisivat voineet itse asiassa vähentää sitä häviävän pientä naisten määrää, jotka ansaitsivat elantonsa tieteellisestä työstä 1800-luvulla. Tarkoituksena oli korvata ihmisen tietokone , alue, jolla naiset hyväksyttiin toisinaan, tunnetuimmin Harvardin observatoriossa nimellä ' Pickeringin haaremi '. Tämän viestin todellinen aihe on siis naistietokone, ei oletettu naistietokoneohjelmoija. Hän on yksi harvoista naisista, jotka ovat saaneet rahaa suoraan pituusastelautakunnalta, ja vain yksi kahdesta, jotka ovat tehneet niin omalla oikeudellaan, sillä muut olivat Tobias Mayerin ja Charles Masonin leskiä, ​​joille maksettiin. miehensä työlle ja pöydille. Toinen oli Mary Edwards, joka onneksi on tutkittu ja pelastettu jälkeläisille Mary Croarkenin artikkelissa. Edwards teki osittaisia ​​töitä kotoaan Shropshiressa tehden laskelmia Nautical Almanacille. Hän on saattanut jäädä historiaan, sillä kirjanpidon mukaan hänen miehensä, pappi John Edwards, sai palkkaa työstä kuuden kuukauden arvosta kustakin alamanakista vuosina 1773–1784. Mary oli kuitenkin tehnyt eniten. laskelmissa, mikä kaksinkertaistaa perheen tulot. Tämä paljastui vasta hänen miehensä kuoleman jälkeen vuonna 1784, kun Edwards kysyi Nevil Maskelynen, voisiko tämä jatkaa työskentelyä elättääkseen itsensä ja tyttärensä. Hän suostui, ja tilit siirtyvät saumattomasti 'John Edwardsista' 'Mary Edwardsiin'. Vaikka työ ei ollut matemaattisesti edistynyt, ja se oli varmasti tylsää, Croarken huomauttaa, että taustalla olevat periaatteet oli ymmärrettävä: Mary Edwardsilla oli sekä tietoa että kokemusta, ja 1800-luvun alussa hänen tiedetään olleen rooli nuorempien opettamisessa. tietokoneita. Lisäksi hän oli tarkka ja hänen virheiden määrä oli epätavallisen alhainen. Omalla nimellä työskennellen hän lisäsi myös työmääräään laskemalla 12 kuukautta kunkin vuoden Almanakista, puolet koko tarvittavasta laskentatehosta (jokainen kuukausi lasketaan kahdesti ja sitä verrataan). Toisen puolen työstä teki kolme tai neljä muuta henkilöä. Edwards jatkoi työtään tuoden tyttärensä perhekauppaan uudelle vuosisadalle. Ei ollut ongelmia, vaikka ei myöskään edistystä, ennen kuin Maskelyne kuoli vuonna 1811. John Pond otti vastuulleen Nautical Almanac -lehden toimittamisesta, ja hän yhtäkkiä huomasi hänen työnsä vähentyneen, mikä johti hänen vetoomukseen hallitukselle ja parlamentille. Croarken kirjoittaa, että hallitus myönsi, että hän oli ollut hyvä ja uskollinen työntekijä useiden vuosien ajan ja antoi hänen laskea 8 kuukautta Nautical Almanacista samalla kun hänelle maksettiin lähes 12 kuukauden työstä. Vaikka tämä suurelta osin helpotti hänen taloudellisia vaikeuksiaan, se ei palauttanut häntä arvostetumpaan Nautical Almanac -vertailijan asemaan, josta hän oli hetken nauttinut muutaman viime vuoden aikana. Mary Edwards kuoli vuonna 1815, ja hänen tyttärensä Eliza jatkoi tietokoneena vuoteen 1832 saakka, jolloin Nautical Alamancin työ keskitettiin ja tietojenkäsittely lakkasi olemasta kotiteollisuus, johon Edwardit olivat erikoistuneet. Kuten muillakin aloilla 1800-luvulla, tällaisten naisten ansaintakyky poistettiin. Se palautettiin käyttöön vasta aivan vuosisadan lopulla, jolloin ajatus siitä, että naiset lähtivät kotoa koulutukseen tai työhön, tuli (harvinainen) mahdollisuus.