Alien art: George Stubbs ja maan ulkopuolisen elämän etsintä

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

23. elokuuta 2013

Uutiset siitä, että kollegamme National Maritime Museumissa keräävät varoja hankkiakseen kaksi 1700-luvun taiteilija George Stubbsin öljymaalausta, ovat saaneet minut ajattelemaan yhteyksiä kuninkaallisen observatorion nykyiseen näyttelyyn. Alien Revolution: muuttuva käsitys maan ulkopuolisesta elämästä . Kyseiset maalaukset, Kongour New Hollandista ja Suuren koiran muotokuva, ovat länsimaisen taiteen varhaisimpia esityksiä niistä, joista on nyt tullut ikonisia australialaisia ​​eläimiä: kengurua ja dingoa. Suuri luonnontieteilijä tilasi ne Stubbsilta Sir Joseph Banks joka oli seurannut kapteeni James Cookia hänen ensimmäisellä Tyynenmeren matkallaan HMS Endeavour vuosina 1768-71. Tämän tutkimusmatkan ensisijainen tavoite oli tähtitieteellinen – tarkkailla 1769 Venuksen kauttakulku Tahitin saarelta – mutta tunnetusti Cookin myöhemmät ohjeet olivat purjehtia tutkimaan 'New Hollandin' rannikkoa, valtavaa tuntematonta maanosaa, jota kutsumme nykyään Australiaksi. Kongouro New Hollandista (Kenguru), George Stubbs; öljy levylle, signeerattu ja päivätty 1772. Yksityiskokoelma. Nevill Keating Pictures Ltd:n luvalla. Tämä tehtävä johti tieteellisten löytöjen räjähdysmäiseen määrään, ja Banksin raportit outoista uusista kasveista ja eläimistä valloittivat yleisön mielikuvituksen hänen palattuaan. Stubbin maalaukset edustavat siksi tärkeää kulttuurista ja tieteellistä hetkeä: 1700-luvun eurooppalaista kohtaamista vieraan elämän kanssa kaukaisesta ja tuntemattomasta ympäristöstä. Ne tallentavat myös Australian ihmisille ja eläimille käännekohdan, jolloin yhteys Eurooppaan oli muuttamassa heidän maailmaansa ikuisesti. Samaan tapaan Observatorion näyttely Alien Revolution tutkii, kuinka tiede ja mielikuvitus ovat muokanneet tapaamme ajatella elämästä muualla universumissa ja kuinka muuttuvat käsitykset maan ulkopuolisesta elämästä ovat vuorostaan ​​vaikuttaneet ymmärryksemme elämästä täällä maan päällä. Näyttelyn tarina alkaa 1500-luvulla puolalaisesta tähtitieteilijä Nicolaus Copernicuksesta ja hänen heliosentrisesta kosmoksen mallistaan, joka syrjäytti ihmiskunnan etuoikeutetusta asemastaan ​​kaiken keskipisteestä - samalla kylvää siemeniä ideoille elämästä muilla planeetoilla. 1700-luvun lopulla maan ulkopuolisten eläinten käsitteestä keskusteltiin laajasti, ja Stubbin aikalainen, tähtitieteilijä Sir William Herschel, jopa spekuloi elämän mahdollisuudesta Auringossa. Tarina jatkuu Percival Lowelin Marsin 'kanavien' ja sci-fi-kiinnittyneen 1900-luvun kautta upouuteen astrobiologian tieteeseen ja nykyaikaiseen kiehtoomme SETIin, Etsi maan ulkopuolista älykkyyttä . Jos Stubbs' kongressi tuntuu anatomisesti kömpelöltä nykyajan silmille, tämä tuskin on heijastus taiteilijan taidosta - elävää eläintä koskaan nähtyään hänen täytyi jatkaa vain kirjoitettuja kuvauksia, luonnoksia ja melko sattumanvaraisesti paisunutta kengurun nahkaa. Yrityksiä kuvata maan ulkopuolista elämää vaikeuttaa samalla tavalla se epämiellyttävä tosiasia, että (UFO-raportit eivät kestä) kukaan ei ole koskaan nähnyt muukalaista. Tästä melko ilmeisestä haitasta huolimatta tiedemiehet ja taiteilijat ovat vuosisatojen ajan säästäneet vaivaa kääntäessään tieteellisiä ideoita ja puhdasta spekulaatiota visualisoinneiksi siitä, miltä muukalaiset elämänmuodot voisivat näyttää – vaihtelevalla uskottavuusasteella. Alien Revolution sisältää useita näistä harjoituksista, ja omia suosikkejani ovat tieteis- ja fantasiataiteilijan maalaamat lähes 'elämänkokoiset' kopiot kuvitteellisista avaruusolennoista. Wayne D. Barlowe . Alien Invasion: Wayne D. Barlowen visualisoinnit kuvitteellisista avaruusolioista Greenwichin kuninkaallisessa observatoriossa osana Alien Revolution -näyttelyä. Vasemmalla: 'Cygnostik' Michael Bishopin 'A Little Knowledge' -kappaleesta. Oikealla: 'Vegan' Robert A. Heinleinin elokuvasta 'Have Spacesuit Will Travel'. Kuten Stubbs, Barlowe työskenteli aiheistaan ​​kirjoitetuista kuvauksista, tällä kertaa Arthur C. Clarken, Robert A. Heinleinin ja Jack Vancen klassisista tieteisromaaneista. Monissa tapauksissa kirjoittajat ovat nähneet paljon vaivaa perustaakseen fiktiiviset muukalaiset uskottavalle tieteelle, joten Barlowen tulkinnassa otetaan huomioon fyysiset ja biologiset rajoitteet sekä hänen oma mielikuvituksensa. Wayne D. Barlowen visualisointi 'Sulidorista' Robert Silverbergin romaanista 'Downward to the Earth' pohtii teetä Royal Observatoryn kahvilassa. Voi olla hauskaa - joskin melko kevytmielistä - ajatella Stubbsia Kongour New Hollandista varhaisena esimerkkinä scifi-taiteesta, mutta maalaus havainnollistaa myös vakavampaa näkökohtaa tavasta, jolla näemme itsemme. Kun eurooppalaiset 'löydivät' Australian ensimmäisen kerran, ihmiset olivat eläneet siellä jo 50 000 vuotta - paljon kauemmin kuin Australian läsnäolo. Homo sapiens itse Euroopassa. Tänä valtavana ajanjaksona Australian alkuperäiskansat olivat kehittäneet hienostuneen kulttuurisen työkalupakin elämää varten saarimantereensa ankarissa ja hauraissa ympäristöissä ilman edistynyttä teknologiaa. Mutta tarkoituksella tai muuten kontaktilla teknologisesti varusteltujen eurooppalaisten kanssa oli valitettavat seuraukset näille muinaisille kulttuureille. Ehkä meidän pitäisi pitää tämä mielessä 2000-luvulla, kun etsimme innokkaasti tähdistä älykkään elämän merkkejä. Universumi on ollut olemassa 13,8 miljardia vuotta, ja on mahdollista, että kaikki muut sivilisaatiot ovat olleet olemassa paljon pidempään kuin me. Jotkut tutkijat ovat ehdottaneet, että kulttuurishokki, joka syntyy, kun kohtaamme avaruusolentoja, joilla on tuhansia tai jopa miljoonia vuosia edistyneempi kuin omaamme, voi olla ylivoimainen, vaikka avaruusolevilla itsellään olisikin vain hyväntahtoisia ja ystävällisiä aikeita meitä kohtaan. Alien Revolution sisältää lainauksen fyysikolta ja kosmologilta Stephen Hawking , joka varoittaa 'Jos avaruusolennot vierailevat meillä, lopputulos olisi pitkälti kuin Kolumbuksen laskeutuessa Amerikkaan, mikä ei osoittautunut hyväksi intiaanien kannalta'. Hän olisi voinut yhtä lailla käyttää esimerkkiä kapteeni Cookista ja New Hollandin ihmisistä ja eläimistä. Kun katselemme Stubbin haikeaa ja hieman kömpelöä kongressi Ehkä meidän pitäisi kysyä itseltämme vastaavasti kiusallista kysymystä: näinkö edistyneet maan ulkopuoliset voivat katsoa meitä? Alien Revolution kestää 8. syyskuuta asti Royal Observatory Greenwichissä ja sisäänpääsy on ilmainen. Kongour New Hollandista ja Suuren koiran muotokuva ovat esillä National Maritime Museumin Sammy Ofer Wingissä 5.11. asti. Voit lahjoittaa vetoomukseen maalausten hankkimiseksi täältä.