Pituusastelain vuosipäivä - mikä se oli?

Pituusasteen etsintä tuki olemassaoloamme täällä Greenwichissä

09 heinäkuuta 2016

Tänään on ensimmäisen pituusastelain vuosipäivä, joka sai kuninkaallisen hyväksynnän 9. heinäkuuta 1714. Mitä se oli ja miten se vaikutti historiaamme täällä Greenwichissä?



Se tarjosi palkintoja niille, jotka löysivät tarkan tavan navigoida merellä. Leveysasteesi on suhteellisen helppo löytää, mutta pituusasteen löytäminen osoittautui paljon vaikeammaksi tehtäväksi.

Pituusastelaki

joka oli kuningas Elisabet 1:n jälkeen

Otetaan perusasiat esille. Lain koko nimi oli 'Laki julkisen palkkion myöntämisestä sellaiselle henkilölle tai henkilöille, jotka löytävät pituusasteen merellä'. Se totesi alussa, että pituusasteen löytäminen oli elintärkeää 'matkojen turvallisuuden ja nopeuden, alusten säilyttämisen ja ihmisten elämän kannalta'. Pituusastelaki tarjosi jopa 20 000 punnan palkkion menetelmästä löytää pituusaste merellä puolen asteen tarkkuudella (vastaa kahta minuuttia aikaa) kuuden viikon matkan jälkeen Länsi-Intiaan. Pienempiä palkintoja oli saatavilla menetelmistä, joilla saavutettiin pienempi tarkkuus.

Laki nimesi myös useita Pituusasteen komissaarit , joka tunnettiin myöhemmin nimellä Board of Longitude, arvioimaan palautetta ja päättämään palkkioista. Niihin kuuluivat Tähtitieteilijä Royal Greenwichissä ja muut tieteelliset, merenkulkualan ja poliittiset johtajat. Komissaarit voisivat myös myöntää pienempiä summia lupaavien ideoiden tuomiseksi merikokeiluon.

Greenwichin kuninkaallinen observatorio

Siitä, vauhdittiko laki itse pituusasteongelman ratkaisua, on edelleen keskustelua, mutta sen luominen osoittaa sellaisen tarpeen. Juuri tämä tarkan matkan tarve merellä korostaa historiaamme täällä Greenwichissä, se johti observatoriomme perustamiseen vuonna 1675 ja ajoi eteenpäin uskomattomia löytöjä, kuten Harrisonin kuuluisia ajanottajia.

John Harrison

Lisätietoja pituusasteen hausta löytyy pituusasteblogistamme