Toinen suuri asteroidi ohittaa Maan

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

29. tammikuuta 2008

Halkaisijaltaan 250 metriä (600 jalkaa) oleva asteroidi ohitti Maan tänä aamuna (29. tammikuuta, lähin lähestyminen klo 0833 GMT). Asteroidi 2007 TU24 oli niinkin lähellä kuin 538 000 km (334 000 mailia), aivan Kuun kiertoradan takana. NASA arvioi, että Maata lähellä olevaa asteroidia on noin 7 000, joka on yhtä suuri kuin 2007 TU24, ja vastaavan kohteen voidaan odottaa ohittavan näin lähellä Maata noin viiden vuoden välein. Tämän kokoisella esineellä maapallon törmäykset tapahtuvat kuitenkin keskimäärin vain 37 000 vuoden välein. NASAn mukaan Near Earth Objects (NEOs) -tietolehti 'Ei ole tunnettuja NEO:ita törmäyskurssilla Maan kanssa. On mahdollista, että vielä löytämätön suuri NEO saattaa osua Maahan, mutta todennäköisyys, että tämä tapahtuu seuraavan 100 vuoden aikana, on erittäin pieni. Asteroidin katsotaan olevan potentiaalisesti vaarallinen, jos se on yli 100 metriä pitkä, ja sen odotetaan ohittavan Maan 20-kertaisella etäisyydellä Maan ja Kuun välisestä erosta. Maan ja Kuun välinen etäisyys on noin 0,0026 AU (1 AU = 149,6 miljoonaa km). Toivotaan, että vuoden 2007 TU24:n yksityiskohtaiset havainnot paljastavat asteroidin koostumuksen - eli onko se yksi kiinteä esine vai irtonainen rauniokokoelma, tietoa, joka voisi auttaa suunnittelemaan puolustustamme tulevia vaarallisia asteroideja vastaan. Kuten tuoreessa viestissä mainittiin, huomattavasti pienempi asteroidi 2008 AF3 (halkaisija 27 metriä) ohitti Maan yhtä läheltä kuin Kuu hieman yli kaksi viikkoa sitten. 600 metriä leveä asteroidi 2004 XP14 lensi Maan ohi suunnilleen samalla etäisyydellä hieman yli kuusi kuukautta sitten.