Aphra Behn: Runoilija, näytelmäkirjailija, vanki ja vakooja

Poikkeukselliset seitsemännentoista vuosisadan naiset

21. maaliskuuta 2016

miksi tänä iltana on niin kirkas

Kuraattorimme Kristian Martin keskustelee näytelmäkirjailija, runoilija ja kirjailija Aphra Behn.

1700-luvun Britannia oli suurelta osin patriarkaalinen yhteiskunta. Naisilla oli vähän oikeuksia, miehet tekivät päätökset ja vaimojen odotettiin jäävän miehensä varjoon. Tästä huolimatta on olemassa joitakin merkittäviä tarinoita uraauurtavista naisista, jotka eivät mukautuneet vaan tarttuivat uusiin mahdollisuuksiin luonnonfilosofian, kirjallisuuden, teatterin ja kuvataiteen aloilla, jotka seurasivat Kaarle II:n entisöintiä. Yksi kiehtovimmista näistä naisista oli näytelmäkirjailija, runoilija ja kirjailija Aphra Behn. Aphra Behn on jonkinlainen arvoitus. Hän syntyi noin vuonna 1640, ja hänen varhaista elämäänsä ei ole tallennettu hyvin, ja tosiasiat hänestä kiistetään jatkuvasti. Todellakin, hän näyttää keksineen, keksineen uudelleen ja hämärtäneen osia palautusta edeltävästä elämästään, kuten parhaaksi näki. Hänen syntymänimensä saattoi olla Eaffrey Johnson ja hän olisi voinut olla canterburylaisen parturin tytär, vaikka kumpikaan tosiasia ei ole varma. Juuri palautuksen jälkeen hän luultavasti asui hetken Englannin siirtokunnassa Surinamissa Etelä-Amerikassa, missä hän oli kenties sekaantunut poliittiseen vakoiluun. Oli totuus mikä tahansa, Behn oli Lontoossa vuoteen 1664 mennessä ja kuusi vuotta myöhemmin kirjoitti näyttämölle. Aphra Behnin epätavallinen uravalinta on saattanut inspiroitua taloudellisen riippumattomuuden tarpeesta. Hänen miehensä, saksalainen kauppias, näyttää kuolleen pian heidän avioliittonsa jälkeen vuonna 1665, ja tuhoisa työskentely Royalistin vakoojana Antwerpenissä jätti hänelle huomattavia velkoja. Vuonna 1666, kun Behn tuli kuninkaan tietoon (mahdollisesti aikaisemman vakoilutyönsä kautta), Behn lähetettiin Alankomaihin soluttautumaan maanpaossa olevien republikaanien salaliittoon Kaarle II:ta vastaan. Hän oli kuitenkin ristiriidassa ja joutui aikanaan taloudellisiin vaikeuksiin. Behn joutui ottamaan lainaa eikä saanut korvausta kuninkaalta, ja hänet pidätettiin hänen palattuaan, ja hän on saattanut istua velallisen vankilassa. Kirjoittaminen olisi voinut olla hänen pakokeinonsa. Behn ei ollut ensimmäinen naisnäytelmäkirjailija – häntä olivat edeltäneet Katherine Philips ja Frances Boothby – mutta hän oli tuottelias ja varmasti ensimmäinen nainen, joka ansaitsi elantonsa kirjoittamisesta. Vaikka hän luultavasti kirjoitti runoutta ja fiktiota edeltävän vuosikymmenen aikana, hänen ensimmäinen näytelmänsä, The Forc’d Marriage, esitettiin syyskuussa 1670 (vuosi sen jälkeen, kun Pepys lopetti päiväkirjansa) Duke's Playhousessa Lincolns Inn Fieldsissä. Näytelmä, tragikomedia onnettomasta avioliitosta, oli menestys ja aloitti Behnin uran ammattinäyttelijänä. Seuraavien 19 vuoden aikana hän tuotti ainakin 19 (suurin osin menestystä) näytelmää, luultavasti osallistui moniin muihin ja kirjoitti myös runoja, novelleja ja romaaneja. Nykyään hänen tunnetuin näytelmänsä on Rover (1677), johon hänen ystävänsä Nell Gwyn tuli eläkkeellä esiintyäkseen. Silti hänet muistetaan ehkä paremmin lyhyestä kaunokirjallisesta teoksesta Oroonoko (1688), joka tutkii orjuutta, sukupuolta, rotua ja etnisyys. Vaikka monet hänen teoksistaan ​​ovat kiivaasti royalistisia ja käsittelevät perinteisiä Restoration-teatterin teemoja, toiset käsittävät liberaalimpia toistuvia aiheita sukupuolten välisestä epätasa-arvosta ja seksuaalisesta halusta ja jopa koskettavat samaa sukupuolta olevien rakkautta ja miesten impotenssia. Vaikka hän oli arvostettu ja suosittu näyttelijä, itse asiassa aikansa julkkis, hänen työnsä ja lahjakkuutensa jakoivat mielipiteensä hänen elinaikanaan ja hänen kuolemansa jälkeen. Hänen näytelmänsä on vaihtelevasti arvioitu moraalittomina, 'epänaisellisina' ja rivoina, mutta jotkut pitävät häntä lahjakkaana protofeministina, joka kamppailee ansaitakseen elantonsa miesten maailmassa. Nykyään Aphra Behn muistetaan ennen kaikkea hänen merkityksestään Restoration-teatterin päähahmona. Hän tasoitti tietä seuranneille naiskirjailijoille ja kirjailija Virginia Woolfin sanoin 'ansaitsi heille oikeuden sanoa mielipiteensä'.