Coronelin ja Falklandin saarten taistelut

'Voittamaton ja joustamaton höyryämässä Port Stanleysta Chasessa' Falklandinsaarten taistelun alku, 8. joulukuuta 1914



Sijainti Kansallinen merimuseo

8. joulukuuta 2014

Joulukuussa tuli kuluneeksi sata vuotta Falklandinsaarten taistelusta. Lyhyt ja julma taistelu, jossa neljä saksalaista sotalaivaa upotettiin ilman vähäisiä kustannuksia briteille. Merivoimien historian kuraattori Quintin Colville tarkastelee päivän tapahtumia ja saksalaisen amiraali Maximilian von Speen tarinaa.





Ison-Britannian lippulaiva, HMS Good Hope, paloi Coronelin taistelun aikana, W. L. Wyllien akvarelli, n. 1915. (PAF 1790)

Suuren sodan ensimmäisinä kuukausina voimakkaita saksalaisia ​​sotalaivoja lensi ympäri maailmaa. Lokakuun loppuun mennessä kuninkaallisen laivaston sota-alukset olivat pullottaneet sen Koenigsberg Itä-Afrikan joen suistossa. 9. marraskuuta, HMAS Sydney Australian kuninkaallinen laivasto pakotti Emden rannalle Intian valtameren Kookossaarilla. Ensimmäinen suuri merivoimien yhteentörmäys kaukaisilla vesillä tapahtui kuitenkin 1. marraskuuta Chilen rannikolla, ja se oli briteille ehdoton katastrofi. Saksalainen amiraali Maximilian von Spee, joka komentaa lippulaivastaan ​​modernia ja taisteluvalmiista laivuetta Scharnhorst , kohtasi heikot ja vanhentuneet brittijoukot Coronelin taistelussa. Kaksi brittiläistä risteilijää – HMS Hyvä toivo ja HMS Monmouth – tuhottiin ja yli 1600 miestä menetettiin kuninkaallisen laivaston ensimmäisessä merkittävässä tappiossa yli vuosisataan.

Amiraali Sir Frederick Doveton Sturdee, brittiläinen komentaja Falklandinsaarten taistelussa, Sir Arthur Stockdale Cope, öljy kankaalle, 1920. (BHC3042)

Lisää amiraali Sturdeen komentamia sotalaivoja lähetettiin välittömästi Etelä-Atlantille tasapainottamaan tasapainoa. Yhdellä heistä, HMS Kent , luutnantti J. K. Whittaker tallensi arkipäiväisiä tapahtumia matkalta, jonka toistuva yksitoikkoisuus ja väsymys kumosivat sen tappavan tarkoituksen. Evästeiden laivaan ottaminen matkalla oli juhlapäivä. 'Ihmiset eivät voi kuvitellakaan, millainen ilo meille oli saada tuoretta lihaa… ruokalistamme koostui yhtenä päivänä suolaisesta porsaan- ja hernevanukasta ja seuraavana päivänä sitkeästä häränlihasta kuivatuilla herneillä tai papuilla… suolaisen porsaan tuoksua porsaan harjaksilla. vieläkin esiin nouseminen [oli] aivan tarpeeksi minulle'. Toinen ohjauksen lähde oli 'Kent Kronical', laivan kuukausilehti. Joulukuun 1. päivänä ilmestyneellä 'julkkissivulla' kuvattiin aluksen ampumaupseeria ja lueteltiin hänen harrastuksensa seuraavasti: 'alatunnisteiden katsominen, maalien rikkominen, aseiden etäisyys, ammunta, neulominen, marmorit ja pingistä'. Huijausmainoksissa oli yksi 'Pickthorn's Popular Painless Panacea' -lääkkeestä, jossa kysyttiin: 'Käsitkö sinä? Kivut ruokakomerossa, ruokalan lyhyys, hiilet, katarri, synnytys ja tuo sensuroitu tunne.



Amiraali Sturdeen laivat jahtaamassa saksalaista laivuetta Falklandinsaarten taistelun alussa, W. L. Wyllien akvarelli, n. 1915-18. (PAF 2120)

Kaikki tällaiset huvitukset päättyivät äkillisesti 8. joulukuuta, kun Sturdeen taisteluristeilijät ja risteilijät kohtasivat von Speen laivat Falklandinsaarilla. Seurauksena oli lyhyt ja julma taistelu, jossa neljä saksalaista sotalaivaa upotettiin vähäisin kustannuksin briteille. Von Spee ja molemmat hänen poikansa olivat kuolleiden joukossa. Luutnantti Whittakerille nuo tunnit jättivät lähtemättömän vaikutelman lähietäisyydellä tapahtuneesta ammustulesta iskeytymisestä risteilijään. Nürnberg . Hänen vakaumuksensa siitä, että 'hänen kansien on täytynyt olla vain sotkua', vahvistettiin HMS:ssä Kent veti kaksitoista eloonjäänyttä luuta jäähdyttävästä vedestä. '[He] kaikki vietiin alapuolelle', hän jatkoi, 'jossa turvauduttiin tekohengitykseen... ja kauhu ilme heidän kasvoillaan, kun he tulivat tajuihinsa, oli todella kauheaa, varma todiste siitä, mitä he olivat kärsineet... meidän tulemme alla.' . Sylvester Pawley HMS:ssä Glasgow , otti taistelusta toisen opetuksen. 'Äkillinen räjähdys, kuten toiminta sodassa, kehittää ominaisuuksia hyvään tai pahaan, sääliin tai halveksumiseen, ja ne, jotka ennen sitä ankaraa koetta hylättiin heikkoina ja avuttomia, osoittavat yhtäkkiä suuruuden ominaisuuksia. Toisaalta miehistä, joihin olet luottanut täysin ja jotka ovat kynnyksen ja rohkeuden ruumiillistuma, tulevat masentuneiksi ja hysteerisiksi.

SMS Scharnhorstin ja Gneisenaun tuhoutuminen Falklandinsaarten taistelussa, W. L. Wyllie, 1915–1918. (PAF 0922)

Päättyvä vuosi oli nähnyt kuninkaallisen laivaston toiminnassa ympäri maailmaa. Vuoden 1915 alussa HMS Kent jatkoi ainoan eloonjääneen saksalaisen sotalaivan jahtaamista Falklandinsaarten taistelusta, SMS Dresden , kunnes se painettiin nurkkaan ja syrjäytettiin maaliskuussa. Merisodan ja sen henkilöstön painopiste oli kuitenkin silloin siirtymässä Pohjanmerelle ja myös Välimerelle, missä Gallipolin kampanja oli räjähtämässä.

Malli SMS Scharnhorstista, jonka saksalaiset sotavangit tekivät vankeudessa Falklandinsaarten taistelusta, 1915. (SLR1371)

Taistelu oli perusta yhdelle brittiläisen hiljaisen aikakauden hienoimmista elokuvista. Pidämme tästä äskettäin restauroidusta elokuvasta erikoisnäytöksen, jossa Quintin on mukana BFI:n mykkäelokuvakuraattorin kanssa julkisessa keskustelussa.