Billy Ruffan, 'Bravest of the Brave', 1786 - 1836: Hänen tarinansa kerrottiin NMM:n arkistoista

Sijainti Kansallinen merimuseo

15. kesäkuuta 2010



HMS Bellerophon, jonka lukutaidoton miehistö tuntee hellästi nimellä Billy Ruffian,
kesti Napoleonin ja Ranskan vallankumoussodan. Hän oli ensimmäinen alus, joka otti vihollisen vastaan ​​taistelussa Glorious First of June 1794, ja odotti myös valppaana Rochefortin edustalla saattaakseen Napoleonin Englantiin, kun tämä antautui virallisesti briteille vuonna 1815. Lordi Elphinstonen sihteeri , kanava-aseman komentaja, kirjoitti essee Napoleonin antautumisesta ja sisällytti sitä koskevan kirjeenvaihdon samaan niteeseen.

Mielenkiintoinen tallenne arkistosta on Totnesin arkkidiakonin kirje herra Taylorille, joka antoi kertomus Napoleonin ilmestymisestä Bellerophon-aluksella Torbayssa, 1815. Bonaparte saatettiin myöhemmin St. Helenaan Northumberlandin kapteenina Sir George Cockburn .





Kapteeni Matthew Flinders palveli Bellerophonilla taistelussa keskilaivamiehenä. Arkistossa on a runsaasti materiaalia tästä kiehtovasta hahmosta, mukaan lukien hänen kunnianosoitus Trim the Catille ja rakastava kirjeenvaihto vaimonsa kanssa.

Hänellä oli ratkaiseva rooli Niilin taistelussa, ja hän kärsi eniten uhreja taistelusta valtavan ranskalaisen L'Orientin laivan kanssa. Myöhemmin kapteeni Rotherham on erittäin hyvä yksityiskohtainen kysely Bellerophonin miehistö antaa kiehtovan kuvan heidän fyysisistä kuvauksistaan, keitä heidän vanhempansa olivat, aiemmasta ammatista ja tunnusmerkeistä tai tatuoinneista.



Trafalgarin taistelussa hänen kapteensa, John Cooke , kuoli samoissa olosuhteissa kuin Nelson, vain tuntia aikaisemmin. Kuuluisa arktinen tutkimusmatkailija Sir John Franklin oli 19-vuotias, kun hän palveli Signal Midshipmanina Bellerophonissa. Kakasta hän tulkitsi Nelsonin viestin: Englanti odottaa, että jokainen mies tekee velvollisuutensa. Luutnantti Pryce Cumby Bellerophonin edustaja väitti, että signaali 'tuotti elävöittävimmän ja inspiroivimman vaikutuksen koko laivastolle'.

Franklin myös merkitsi muistiin, että Christopher Beaty, signaalien johtaja ja kokenut merimies, nähtyään lipun ammutun kolme kertaa, kiipesi mizzen-takilalle puhtaasta ärtymyksestä. Tämän jälkeen hän kiinnitti yhden suurimmista löytämissään liitännäistä käärien neljään kulmaan. Ilmeisesti erään silminnäkijän kertomuksen mukaan ranskalaiset ampujat L'Aiglen kakassa lopettavat tulen hänen 'tehtävänsä' ajaksi, oletamme kunnioittaen hänen sankaritekojaan.

Mike (apulaisarkistonhoitaja)