Catching A Packet; HMS Ben-My-Chreen ura

24. huhtikuuta 2015

Andrew Choong Han Lin on historiallisten valokuvien ja laivasuunnitelmien kuraattorimme. Ennen puheensa Maritime Lecture -sarjassamme hän tarkastelee merivoimien lentokoneiden kehitystä ensimmäisessä maailmansodassa. 23. maaliskuuta 1908 uusi Isle of Man -pakettihöyrylaiva Ben-My-Chree (tarkoittaa Girl of My Heart) laskettiin vesille Vickersin telakalta Barrow-in-Furnessissa. Harvat läsnäolijoista olisivat voineet kuvitella, että seitsemän vuoden sisällä tämä komea alus olisi kuninkaallisen laivaston palveluksessa ja isännöi roolissaan vesilentokoneen kuljetuskoneistoa nykyaikaisen tekniikan kärjessä. Ensimmäinen maailmansota johti useiden uusien asejärjestelmien kehittämiseen, joista yksi merkittävimmistä oli merivoimien lentokoneet. Laivasto oli aloittanut sarjan varovaisia ​​kokeita ennen sotaa, ja tammikuussa 1912 HMS Africasta tuli ensimmäinen sotalaiva, joka onnistui laukaisemaan lentokoneen. Näistä onnistumisista huolimatta oli selvää, että erikoisalukset olisivat paljon tehokkaampia lentokoneiden käytössä. Sopivien kauppalaivojen tunnistamista ja muuntamista pidettiin parhaana tapana edetä, ja elokuuhun 1914 mennessä useita aluksia (mukaan lukien Ben-My-Chree) muunnettiin tätä tarkoitusta varten. Lyhyt 184-torpedopommikone rullaa HMS Attentiven ohi Dunkerquen edustalla. Kun Ben-My-Chree nousi muutoksestaan ​​tammikuussa 1915, hän oli nopein käytössä olevista vesilentokoneista, ja hänellä oli vaikuttava kyky ylläpitää 20 solmua useimmissa olosuhteissa. Hänen ilmaryhmänsä koostui neljästä Short 184 -vesilentokoneen torpedopommittajasta, jotka olivat edistynein tyyppi, joka oli silloin laivaston palveluksessa. Hyödyllisempi alus kuin jotkut aikaisemmat muunnokset, hän liitettiin Harwich Forceen ja osallistui joihinkin epäonnistuneisiin ryöstöihin Pohjois-Saksan rannikolla. Toukokuussa hänet lähetettiin Välimerelle tukemaan operaatioita Dardanelleilla, ja juuri täällä hänen ja hänen miehistönsä oli määrä saavuttaa merkittäviä menestyksiä. HMS Ben-My-Chree kotivesillä, huhtikuu 1915. Huomaa varhainen naamiointimaalaus ja varastoidut Short 184:t, jotka näkyvät avoimista hallin ovista. Elokuussa 1915 aluksen vesikoneet suorittivat kolme torpedohyökkäystä ottomaanien kauppa-aluksiin, joista toinen oli ensimmäinen onnistunut ilmatorpedohyökkäys laivaston historiassa. He suorittivat myös vihollisen asemien ilmatiedustelua mailla ja palvelivat pommitehtävissä olevien sota-alusten tykistötarkkailijoita. Syyskuussa brittiläinen joukkoalus Southland torpedoi Lemnoksen edustalla. Ben-My-Chree ei vain pelastanut noin 300 eloonjäänyttä, vaan myös hinannut vaurioituneen aluksen satamaan. Ben-My-Chreen onni loppui lopulta vuoden 1917 alussa. Alus lähetettiin Castellorizoon tukemaan Ranskan operaatioita maihin, ja alus ankkuroitui tahattomasti ottomaanien tykistön kantamaan. Noin puolen tunnin pommituksen jälkeen oli selvää, että palavaa kuljetusalusta ei voitu pelastaa ja miehistö hylkäsi aluksen. On huomattava, ettei miehistön keskuudessa ollut kuolonuhreja, ja jopa aluksen lemmikkieläimet selvisivät hengissä ja haettiin seuraavana päivänä. HMS Ben-My-Chreen hylky Hylky pysyi matalassa vedessä loppusodan ajan ja pelastettiin vuonna 1920. Korjauksia pidettiin epätaloudellisina ja jäännökset myytiin romuksi. Hän oli ainoa brittiläinen vesilentokoneen kantaja, joka menetti vihollisen toiminnan. Valokuva otettu hylkyllä ​​pelastusoperaatioiden aikana. Andrew tarkastelee 7. toukokuuta kuninkaallisen laivaston kokemuksia kesällä 1914–1915 ja tutkii, kuinka hyvin he olivat sopeutuneet tähän uuteen konfliktiin. Katso lisätietoja verkkosivuiltamme täältä.