Ceylon, Crusoe ja kannabis

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

25. kesäkuuta 2012

Yksi lukemattomista mielenkiintoisista elämäntarinoista brittiläisen merenkulun historiasta on Robert Knoxin (1641-1720). Knoxin tapahtumarikas elämä sisälsi yli 19 vuotta vankeutta Ceylonissa (nyt Sri Lanka ) ja sen suosittu julkaistu tili, palvelu englanniksi Itä-Intian yritys ja kauppalaivastot, ja suhteellisen varakas eläkkeellä omistettu kirjoittamiseen. Niin, ja matkan varrella kapteeni Knox esitteli Euroopan ihmeisiin kannabista ja todennäköisesti auttoi inspiroimaan Daniel Defoe kuuluisa romaani Robinson Crusoe .

Robert Knox syntyi klo Tower Hill Lontoossa ja enimmäkseen kasvanut siellä Surrey , jota opetti siellä nuoruudessaan James Fleetwood, tuleva Winchesterin piispa. 14–16-vuotiaana Robert liittyi samannimiseen merikapteeni-isänsä kanssa kauppalaivalla Anne , matkalla Intiaan. Kun Knoxes palasivat Englantiin, Oliver Cromwell oli antanut Itä-Intian yhtiölle monopolin kaikessa itään suuntautuvassa kaupassa, joten laivan ja sen miehistön oli astuttava yhtiön palvelukseen. (Itä-Intian yhtiö oli myöhemmin yksi tärkeimmistä institutionaalisista toimijoista 'pituusasteen etsimisessä', koska se halusi parantaa navigoinnin turvallisuutta ja nopeutta ja tyypillisesti omaksui uusia tekniikoita nopeammin kuin laivasto.)



nasa uutisia marsista

The Anne lähti varten Persia ja Coromandelin rannikko Intian tammikuussa 1658, mutta menetti mastonsa myrskysäässä lähellä Masulipatam seuraavan vuoden marraskuussa. Itä-Intian yhtiö määräsi miehistön pysähtymään Kottiar Baylle Ceylonissa korjausta varten - minkä jälkeen Knoxesin tarinalliset ongelmat alkoivat. Saavuttuaan Kottiariin Knox vanhempi teki sen virheen vähätellä Kandyn kuningasta, Rajasinha II , laiminlyömällä hänelle esittelykirjeen ja lahjan lähettämisen. Kuningas hallitsi Ceylonia, mutta oli onnettomassa liitossa hollantilaisten kanssa ja vangitsi kapteenin, hänen 19-vuotiaan poikansa ja 14 miehistön jäsentä vuoden 1660 alussa vastauksena tähän viimeisimpään eurooppalaiseen raivoon. Knoxes, jotka pidettiin erillään miehistöistään, kärsivät heikentävistä sairauksista, kuten malariasta, ja vanhin kuoli vuoden sisällä. Hänen poikansa vietti sitten kaksi ensimmäistä vuosikymmentä aikuiselämästään vankeudessa ja eläytyi työskentelemällä maanviljelijänä, kauppiaana ja rahanlainaajana, kun häntä siirrettiin paikasta toiseen.

Lopulta Knox pakeni ystävänsä kanssa hollantilaisten joukkojen luo Ceylonille vuonna 1680, ja kotimatkallaan Englantiin hän kirjoitti selvityksen kokemuksistaan. East India Companyn johtajat kannustivat häntä muuttamaan siitä kirjaksi, ja kirjoittajaa auttoi tässä hänen serkkunsa, historioitsija ja elämäkerran kirjoittaja Reverend. John Strype , ja Robert Hooke , kuuluisa luonnonfilosofi ja polymaatti, joka oli kokeiden kuraattori Kuninkaallinen yhteisö . Ceylonin saaren historiallinen suhde Itä-Intiassa Vuonna 1681 julkaistu Hooken ylistävä esipuhe ja kiehtovat kaiverrukset Ceylonin asukkaista teki Knoxista nopeasti kuuluisan. (Hooke vitsahti: 'Lue siis kirja itse, niin huomaat itsesi olevan todella vangittu, mutta kirjoittaja käyttää sitä ystävällisemmin kuin alkuperäisasukkaat häntä itse.')

Kirja käännettiin ainakin ranskaksi, saksaksi ja hollanniksi, ja sitä painettiin edelleen uudelleen, ja se antoi tietoa Aasian maista ja niiden hallitsijoista vuosikymmeniä myöhemmin (ja historioitsijoiden ymmärrystä historiallisesta Ceylonista tänäkin päivänä). Esimerkiksi Lontoon sanomalehti Post-Master tai uskollinen Mercury painoi uudelleen otteita kirjasta vuonna 1721, ja samana vuonna samanniminen 'Cato' lainasi teosta London Journal samalla ylistää brittiläistä 'vapautta' verrattuna elämään Aasian ja Afrikan hallitsijoiden alaisuudessa.

East India Company tuki Knoxia hänen palattuaan kotiin ja opiskeltuaan navigointia hän toimi kapteenina Tonqueen-kauppias neljällä matkalla itään kolmentoista vuoden aikana. Hän kuitenkin eristi yhtiön kanssa sen peruuttamisesta perinteisestä 'hemmottelusta', jonka mukaan kapteenit olivat aiemmin voineet kantaa mukanaan lisävarastoa myydäkseen vain omaksi hyödykseen. (The East India Companyn arkistot, jotka ovat nyt British Libraryssa, sisältävät lukemattomia 'hemmottelupyyntöjä. Esimerkiksi 9. lokakuuta 1709 aluksen kapteeni Samuel Goodman St. Georgen linnake kysyi Thomas Lewes, 'Sr rukoilkaa minulle tilausta yhdelle kotelolle pieniä näköisiä laseja & Cuterley [sic] -esineitä. Hinta 95 puntaa & 88 puntaa hopeaa ja kultalankaa maksavat 32 puntaa. runsaasti'.)

Vuonna 1694 Knox osallistui yksityiseen hankkeeseen Kirje , joka ei onnistunut. Palattuaan Englantiin vuonna 1701 60-vuotiaana hän jäi eläkkeelle ja vietti suurimman osan elämästään loput 20 vuotta kirjeenvaihtoon ja kokemuksistaan ​​kirjoittamiseen. Hänen alla oleva muotokuva, joka on maalattu vuonna 1711, kun Knox oli 66-vuotias, kuvaa kirjailijaa pukeutuneena ruskeaan silkkipukuun ja punaisilla kukilla brodeeratussa liivissä kirjoittaen 'Muistoja omasta elämästäni 1708'. Hänen ympärillään on monia hänen eri ammattinsa työkaluja: mustesäiliö ja kynä; miekka ja pistoolit; ja ankkurin merenkulun niitit, kvadrantti ja magneetti (käytetään kompassin neulojen suurentamiseen).

Muiden Knoxin elämän satunnaisten lukujen lisäksi kapteeni esitteli ystävänsä Robert Hooken hänen matkoillaan kerättyihin eksoottisiin yksilöihin. (Kaksi miestä olivat riittävän lähellä, jotta Knox oli Hooken kuolinvuoteella vuonna 1703 ja järjesti loistavan, mutta vaikean miehen hautaamisen.) Näissä näytteissä kuului 'outo huumaava yrtti, kuten hamppu'. Hooke puhui siitä Royal Societylle joulukuussa 1689, mikä johti ensimmäiseen yksityiskohtaiseen englanninkieliseen kuvaukseen kannabiksesta. Hän ehdotti, että sillä saattaisi olla parantavia ominaisuuksia, ja kertoi, että Knox 'on niin usein itse kokeillut sitä, ettei pelon syytä ole, vaikka 'mahdollisesti naurukin'.

Lopuksi, kapteenin kokemukset ja kirjoitukset ovat saattaneet vaikuttaa hänen aikalaisensa Daniel Defoen kuuluisaan vuonna 1719 ilmestyneeseen romaaniin katoamisesta, Robinson Crusoe , ja hänen romaaninsa Kapteeni Singleton seuraavana vuonna (samana vuonna, jolloin todellinen Ceylonin kapteeni kuoli). Katherine Frank on kirjoittanut kirjassaan siitä, missä määrin Knox on saattanut vaikuttaa Defoeen Crusoe: Daniel Defoe, Robert Knox ja myytin luominen , siitä huolimatta jotkut kriitikot ovat ehdottaneet, että hän korostaa liikaa yhteyttä. Olipa totuus kapteenista ja kirjailijasta mikä tahansa, Knoxin oman kirjoitusten ominaisuudet – selkeä idiomaattinen kieli, tosiasialliset yksityiskohdat ja vahva ja omavarainen ”sankari” – tunnustetaan laajalti vaikuttaneen englanninkielisen romaanin kehitykseen. .

Kuvan lähteet: Hollannin Itä-Intian kartta vuodelta 1666 , ja muotokuva Knoxista - Greenwichin kuninkaalliset museot.

kuutamo yömaisemamaalaus