Komeetta Lovejoy

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

27. tammikuuta 2015



Komeetta Lovejoy kirjoittaja Affelia Wibisono Yötaivaallamme on joulukuun ja tammikuun aikana vieraillut kirkkaan vihreä, hehkuva esine. Ei, se ei ole muukalainen avaruusalus, vaan komeetta nimeltä Comet Lovejoy C/2014 Q2. Terry Lovejoy, amatööritähtitieteilijä, löysi sen elokuussa 2014, ja hän oli jo löytänyt neljä muuta uutta komeetta. Kuva komeetta Lovejoysta otettu Greenwichistä 7. tammikuuta. Kuva Tom Kerss, yksi planetaarion tähtitieteilijöistämme. Voit ajatella komeettoja likaisina lumipalloina – jäämöykkyinä (joka koostuu jäätyneestä vedestä ja muista jäätyneistä kaasuista), joissa on pölyhiukkasia. Ne koostuvat luultavasti jäljelle jääneestä kaasusta ja pölystä, joista ei syntynyt aurinkoa ja planeettoja. Koska ne ovat yleensä niin kaukana Auringosta, kaikki niiden materiaali on jäässä. Tämä komeetan osa tunnetaan ytimenä. Joskus niiden elliptiset kiertoradat tuovat ne lähelle aurinkoa, josta voimme nähdä ne joko kaukoputken läpi tai jos olemme onnekkaita, vain paljain silmin. Tämä myös lämmittää komeetta ja jää sublimoituu muuttuen kiinteästä aineesta suoraan kaasuksi. Komeetan ytimen ympärille alkaa muodostua ilmakehä, jota kutsutaan koomaksi. Komeetta Lovejoyn koomassa on vihreä sävy, koska siinä on kaksiatomisia hiilimolekyylejä, jotka hohtavat vihreänä, kun auringon fotonit kiihottavat niitä. Kun komeetta lähestyy aurinkoa, osa tästä materiaalista raahautuu tekemään häntäänsä. On olemassa kaksi häntää, jotka ovat aina poispäin auringosta ja aurinkotuulen suuntaan. Ensimmäinen häntä koostuu pölystä, joka heijastaa auringonvaloa, mikä antaa sille valkeankeltaisen värin. Plasmapyrstö koostuu ionisoidusta kaasusta (kaasun atomit ovat menettäneet elektroninsa) ja yleensä hehkuvat sinisenä, koska hiilimonoksidikaasu fluoresoi Auringon ultraviolettivalossa. P komeetan taiteet, kuva Alessandro Dimai. Komeetta Lovejoy ei ole kovin pölyinen, joten sen pölypyrstö on hyvin heikko. Joskus maa auraa komeettojen jättämiä roskia. Pölyhiukkaset putoavat maan ilmakehän läpi ja palavat samalla. Kun näin tapahtuu, voimme nähdä meteorisuihkuja tai tähdenlentoja, luonnon omia ilotulituksia. Perseidien meteorisuihku. Kuva David Kingham. Lyhyen ajanjakson komeettojen kiertäminen Auringon ympäri kestää alle 200 vuotta. mutta toiset, kuten komeetta Lovejoy, kestää tuhansia vuosia ja ovat pitkän ajanjakson komeettoja. Tämä kaikki riippuu siitä, mistä komeetat tulevat. Lyhyen ajanjakson komeetat tulevat Kuiperin vyöhykkeeltä, avaruusalueelta Neptunuksen kiertoradan takana ja joka on 30-50 AU (astronomiset yksiköt) etäisyydellä Auringosta. 1AU on maan ja auringon välinen etäisyys. Kuiperin vyöhykkeen tunnetuin asia on Pluto. Kuiperin vyö on samanlainen kuin asteroidivyöhyke, mutta se koostuu näistä jäisistä komeetoista kivisten asteroidien sijaan. Pitkäaikaiset komeetat tulevat Oortin pilvestä. Se on pallomainen pilvi, joka on noin 5 000 - 100 000 AU etäisyydellä Auringosta! Uskotaan, että Oort-pilven kaukaisimpaan osaan vaikuttaa enemmän muiden tähtien vetovoima kuin aurinkomme. Kuiperin vyöhyke ja Oort-pilvialueet. Kuva S. Alan Sternin komeettojen kehityksestä Oortin pilvessä ja Kuiperin vyöhykkeessä. Edmond Halley, toinen Royal Observatory Greenwichin (ROG) astronomi, joka työskenteli täällä Royal Observatoryssa (ROG), on tunnettu siitä, että hän osoitti, että vuosina 1456, 1531, 1607 ja 1682 nähdyt komeetat olivat itse asiassa sama komeetta ja ennusti oikein, että se palaa 1758. Valitettavasti hän kuoli ennen kuin tämä tapahtui, mutta tätä komeetta kutsutaan nyt Halley's Comeetiksi. Edmond Halleyn rintakuva ROG:ssa. Komeetta Lovejoy saavutti lähimmän lähestymisensä Maahan 7. tammikuuta, jolloin se oli noin 44 miljoonan mailin päässä (eli alle puolet Auringon ja Maan välisestä etäisyydestä). Se on lähimpänä aurinkoa 30. tammikuuta, jolloin se on 119 miljoonan mailin päässä Auringosta. Tämän ajan jälkeen komeetta zoomautuu pois sisäisestä aurinkokunnasta ja suuntaa Kuiperin vyöhykkeelle 110 miljardin mailin päässä. Vielä on muutama päivä aikaa nähdä komeetta, mutta tähän mennessä tarvitset kiikarin tai kaukoputken ja tumman pilvettömän taivaan sen vähitellen häipyessä. Mutta jos kaipaat sitä, sinun on vain odotettava vielä 8000 vuotta, jotta se palaa. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'221043','attributes':{'class':'media-image alignnone wp-image-294 size-full' ,'typeof':'foaf:Image','style':','width':'2160','height':'1440','alt':'M45 u0026amp; Komeetta Lovejoy C/2014 Q2'}}]] Komeetta Lovejoy zoomaa Plejadien kautta. Kuva: John Chumack