Kurkut tieteen historiassa

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

9. joulukuuta 2010

Kuten Alexi on kommentoinut viimeisessä viestissään , pituusaste esiintyy usein 1700-luvun alun lehdistössä ja pamflettikirjallisuudessa suhteessa hulluuteen tai naurettavaan tieteelliseen keksintöön. Tutkiessani tätä kirjallisuutta olen huomannut sen epätodennäköisen tiheyden, jolla kurkut nousevat trooppiseksi satiirisoimaan naurettavaa tai sekavaa tiedettä kyseisellä ajanjaksolla.

Tunnettu esimerkki löytyy mm Jonathan Swift 's Gulliverin matkat (1726), jossa Lagadon akatemiassa Gulliver tapaa repaleisen likaisen filosofin, joka 'oli ollut kahdeksan vuotta hankkeessa auringonsäteiden poistamiseksi kurkuista, jotka oli tarkoitus laittaa pulloihin hermeettisesti suljettuina ja antaa lämmetä. Air raakana ankarissa kesissä. Tämä on sopivan typerä ehdotus Swiftin tavoitteelle satiirisoida nykyfilosofeja, joiden hän näki jatkavan turhia projekteja, koska he olivat menettäneet yhteyden todellisiin sosiaalisiin tarpeisiin.



Kurkut esiintyvät myös suhteessa pituusasteeseen satiirisessa runossa vuodelta 1732, joka on upeasti nimettyHymni tuolille: Tai, vakavat ja koomiset puheet tuolien, penkkien, lomakkeiden, niveltuolien, kolmijalkaisten jakkaraiden ja ankkatuolien käytöstä. Tuolien joukossa, joista kirjoittaja keskustelee, hän ehdottaa sitä'Jos meillä olisi Archimedesin puutavaraa, / tarpeeksi tehdäksemme tuolin uinumaan, / Löysimme rivien mukaan kurkussa / pituusaste.' Jälleen kurkusta tulee erityisen typerä 'väline' pituusasteen etsimiseen.

Mutta miksi kurkut tulevat kirjailijoille satiirisina trooppeina, kun he kommentoivat tiedettä? Kurkulla oli varmasti sekalainen maine ruokana 1700-luvun lopulla ja 1700-luvun alussa, jolloin raakoja hedelmiä ja vihanneksia pidettiin mahdollisena sairauksien aiheuttajana. Vuonna 1663, Samuel Pepys kirjoitti hänen päiväkirja ilmoitetusta kuolemasta kurkkujen syömisen seurauksena. Puhekielessä käytetty termi 'lehmäkurkut' saattaa tulla sellaisesta ajatuksesta, että ne sopisivat syötäväksi vain lehmille. Samoin kurkut näyttävät liittyneen räätälin ammattiin, joiden sanottiin vitsillä olevan olemassa vain näillä kesällä. Kurkut näyttävät varmasti tarjoavan vähän tieteellisenä resurssina, mutta mielestäni ne ansaitsevat lisähuomiota satiirisena trooppisena.