Kävelivätkö roomalaiset lankkua?

Taistelu joidenkin muinaisen maailman vaikeimpien merirosvojen kanssa

29. heinäkuuta 2016

Aaron Jaffer tutkii, kuinka roomalaiset reagoivat merirosvoukseen Välimerellä.



Meri ei aina tule mieleen, kun ajattelemme roomalaisia, ja harvoin kuvittelemme heidät merirosvojen armoilla. Meillä on tapana kuvitella heidät maassa tekemässä asioita, kuten rakentamassa kaivattua viemäriä tai katsomassa gladiaattorien taistelua kuolemaan. Varmasti meri ei koskaan ollut niin tärkeä roomalaisille ja heidän elämäntavalleen kuin muinaisille kreikkalaisille, mutta tämä ei estänyt heitä hallitsemasta Mare Nostrumia tai 'Meidän mertamme', jota he lopulta kutsuivat Välimereksi. Näin tehdessään he joutuivat konfliktiin joidenkin muinaisen maailman vaikeimpien merirosvojen kanssa. Eräs merirosvoryhmä otti nimensä Kilikiasta, kallioiselta alueelta nykyisessä Kaakkois-Turkissa ja joka on ihanteellinen tukikohta hyökkäyksille. He ryöstivät aluksia toisella ja ensimmäisellä vuosisadalla eKr., ryöstivät lastia, ottivat vankeja ja hyökkäsivät rannikkokaupunkeihin. Turhauttavaa kyllä, suurin osa siitä, mitä tiedämme Kilikialaisten merirosvoista, on peräisin heidän vihollistensa kirjoittamista kuvauksista. Plutarch, kuuluisa kreikkalainen historioitsija, väitti, että kilikialaiset pilkkasivat joskus vangittuja roomalaisia ​​teeskentelemällä pelkäävänsä heitä. Nautittuaan tästä vitsistä he laskivat tikkaat mereen, sanoivat onnettomalle vangille pilkallisesti, että hän oli vapaa menemään, ja pakottivat hänet sitten hukkumaan mereen. On vaikea tietää, mistä Plutarch, joka syntyi yli sata vuotta kilikialaisten tappion jälkeen, sai tietonsa. Tämä teloitusmenetelmä kuulostaa huomattavan samanlaiselta kuin 'kävely lankulla', joka liittyy usein niin kutsuttuun merirosvouksen kulta-aikaan 1600-luvun lopulla ja 1700-luvun alussa, ja joka tunnetaan sellaisista hahmoista kuin Edward Teach ('Mustaparta') ja Anne Bonny. (yksi kuuluisimmista naismerirosvoista). Toisin kuin monet elokuvat saattavat ehdottaa, ei ole todisteita siitä, että käytäntö olisi ollut käytössä tuona aikana, vaikka merirosvot ovat kautta historian nauttineet vankien heittämisestä laidan yli ja kiduttamisesta muilla tavoilla. Roomalaiset olivat yhä enemmän huolissaan kilikialaisista ensimmäisellä vuosisadalla eKr. Senaatti, Rooman hallintoelin, antoi lopulta kenraali Gnaeus Pompeius Magnukselle – joka tunnetaan myös nimellä Pompey – valtavia rahavaroja, laivoja ja sotilaita ongelman ratkaisemiseksi vuonna 67 eaa. Pompeuksen merirosvouksen vastaiseen operaatioon sisältyi Välimeren pyyhkäisy lännestä itään ja sitten hyökkääminen merirosvojen linnoituksiin Kilikiassa. Hänen miehensä tuhosivat satoja aluksia ennen kuin kilikialaiset antautuivat. Välimeri pysyi vaarallisena paikkana tämän massiivisen kampanjan jälkeen, mutta kesti vuosisatoja ennen kuin piratismi saavutti yhtä uhkaavan tason. Valitettavasti Pompeiuksen menestys kilikialaisia ​​vastaan ​​ei pelastanut häntä roomalaisesta politiikasta. Hän asettui Julius Caesarin puolelle yhdessä Rooman monista sisällissodista ja hävisi. Hänen lentonsa Egyptiin vuonna 48 eKr. keskeytettiin, kun Caesarin suosion halukkaat salamurhasivat hänet.