Kuoleminen omilla ehdoillaan: itsemurhat orja-aluksilla

Miksi nämä teot ovat niin merkittäviä ja miksi on tärkeää muistaa niitä, jotka riistivät henkensä?

16. elokuuta 2017

Kansainvälisenä orjuuden muistopäivänä kuraattorimme Aaron Jaffer muistaa niitä, jotka joutuivat ottamaan henkensä kauhistuttavan keskikäytävän aikana.

Kirjailija: Aaron Jaffer

Transatlanttinen orjakauppa oli todistamassa miljoonien ihmisten pakkomuuttoa Amerikkaan. Portugalilaiset, brittiläiset, ranskalaiset, espanjalaiset ja hollantilaiset alukset lastasivat orjuutettuja miehiä ja naisia ​​Afrikassa ennen Atlantin ylitystä. Tuhannet yrittivät tehdä itsemurhaa näiden kauhistuttavien matkojen aikana, jotka saavuttivat huippunsa 1700-luvulla.

Maalaus, joka yrittää näyttää orjuuden aiheuttamaa psyykkistä kärsimystä

Orjuutetut miehet ja naiset tappoivat itsensä useista eri syistä. Monet eivät kyenneet selviytymään pitkästä ja traumaattisesta matkasta, joka sisälsi säännöllisesti hakkaamista, murhia ja raiskauksia. Jotkut toivoivat, että kuolema vie heidät takaisin kotiin Afrikkaan. William Snelgrave, anteeksipyytelemätön englantilainen orjakauppias, väitti, että afrikkalaiset uskoivat, että ”jos heidät surmataan […], he palaavat takaisin omaan maahansa”. Itsemurhan teko oli myös kapinaa. Orja-alusten miehistöt halusivat aina estää orjuttuja ihmisiä tappamasta itseään, koska jokainen, joka onnistui riistämään henkensä, vähensi matkan voittoa.

Liverpoolin laivan uskotaan osallistuneen orjakauppaan

Jotkut orjuutetut miehet ja naiset kieltäytyivät syömästä toivoen kuolettavansa itsensä nälkään. Tähän saattaa liittyä ruoan pitäminen suussa ja sen sylkeminen ulos, kun miehistö ei katsonut, vaikka tämä voisi johtaa ruoskimiseen ja pakkosyötteisiin rangaistuksena. Toinen pakokeino oli hyppääminen yli laidan hukkumaan. Siellä on liikuttavia kuvauksia orjuutetuista afrikkalaisista, jotka hyppäävät mereen yhdessä, pitävät kädestä tai halaavat loppuun asti. Tämä taktiikka ei ollut niin helppoa kuin miltä se saattaa näyttää, koska monilla orja-aluksilla oli verkko, joka estää ihmisiä hyppäämästä yli laidan. 'Olisinko voinut päästä yli verkoista', kirjoitti eräs orjuudesta pakoon onnistunut mies, 'Olisin hypännyt kyljen yli, mutta en voinut'. Vaikka henkilö pääsisi mereen, miehistö saattaa lähettää veneen 'pelastamaan' hänet.

'Slave on Deck'

Joidenkin laivojen orjuutetut afrikkalaiset onnistuivat saamaan haltuunsa veitsiä, miekkoja ja jopa aseita ja ruutia. Ne, jotka eivät kääntäneet näitä aseita miehistön päälle, käyttivät niitä joskus itsemurhaan. Kokoelmamme silmiinpistävä printti esittää uhmaavan miehen seisomassa orjalaivan kannella ja pitelemässä tikaria. Heilutellen ketjujaan toisessa kädessään ja katsoen taivasta kohti, hän näyttää ajattelevan itsensä tappamista. On jopa dokumentoituja tapauksia, joissa orjuutetut afrikkalaiset räjäyttävät itsensä vangittajiensa kanssa, kuten tapahtui aluksella tapahtuneen kapinan jälkeen. New Britannia Vuonna 1773. Tämä on edelleen yksi dramaattisimmista transatlanttisen orjakaupan aikana koetuista joukkoitsemurhista. Lue lisää transatlanttisesta orjakaupasta ilmaisesta galleriastamme