Enceladus

Kuinka pienestä jääpallosta 1,4 miljardin kilometrin päässä Auringosta tuli elinkelpoisin maailma maan ulkopuolella

Flamsteed House at the Royal Observatory on suljettu välttämättömien kunnostustöiden vuoksi 31. maaliskuuta 2022 asti, ja jotkin galleriatilat ovat poissa käytöstä. Muu osa historiallisesta observatoriosta on avoinna, ja vierailijat saavat 50 %:n alennuksen sisäänpääsystä koko tämän ajan. Planetaarioesityksiä järjestetään myös normaalisti.

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

24. huhtikuuta 2017



13. päivänäthHuhtikuussa 2017 NASA ilmoitti, että Enceladuksella, pienellä Saturnusta kiertävällä kuulla, on lähes kaikki oikeat olosuhteet elämän kehittymiselle – Royal Observatoryn tähtitieteilijä Affelia Wibisono selittää löytämänsä.

Kysymys, jota minulta kysytään usein Greenwichin kuninkaallisessa observatoriossa: Onko avaruusolentoja olemassa?. Tiedemiehet eivät ole vielä löytäneet mitään varmaa näyttöä niiden olemassaolosta, mutta useimmat tähtitieteilijät uskovat, että jossain universumissa todennäköisesti on jonkinlaista maan ulkopuolista elämää, vaikka ne olisivatkin mikroskooppisia alkion kaltaisia ​​olentoja. Entä muu aurinkokunta? Voisiko olla elämää millä tahansa muulla seitsemällä planeetalla tai niiden luonnollisilla satelliiteilla? NASA ilmoitti 13. huhtikuuta 2017, että Enceladuksella, pienellä Saturnusta kiertävällä kuulla, on lähes kaikki oikeat olosuhteet elämän kehittymiselle, mikä tekee siitä näiden toistensa elämänmuotojen asutuskelpoisimman maailman muualla kosmisessa naapurustossamme.

NASAn lehdistötiedote

täysikuu ja psykiatriset potilaat

Valtameren kuu

Nestemäinen vesi on välttämätöntä elämälle. Onneksi Enceladusilla on sitä runsaasti. Itse asiassa sen paksun jäisen kuoren alla on maanalainen suolaisen veden meri. Tutkijat epäilivät ensimmäisen kerran, että Enceladus saattaa piilottaa tämän valtameren jo vuonna 2005. Cassini-avaruusalus saavutti Saturnuksen järjestelmän vuonna 2004 matkustaessaan avaruudessa seitsemän vuotta.

Tuoreimmat uutiset Cassinin tehtävästä

Se näki suihkukoneiden tulevan ulos Enceladuksesta, ja vuoteen 2007 mennessä tutkijat ymmärsivät, että melkein kaikki nämä suihkut tulivat geysiristä, jotka sijaitsivat kuun etelänavalla neljässä valtavassa V-muotoisessa halkeamassa, joita kutsutaan tiikeriraidoiksi. Nämä halkeamat tai halkeamat venyvät auki ja sulkeutuvat, kun Saturnus puristaa ja vetää Enceladusta lämmittäen sisäosaan, kun kuu kiertää elliptistä kiertorataa rengasmaisen planeetan ympäri. Pinnan alla oleva paine kasvaa ja pakottaa lämpimän suolaisen veden halkeamien läpi nopeudella 800 mailia tunnissa (1300 km tunnissa)! Cassini onnistui jopa lentämään näiden pilvien läpi useita kertoja! Raskaampi materiaali putoaa takaisin alas ja lämmittää pienen osan maata. Kevyempi materiaali ammutaan ylös kuun yläpuolelle ja kevyimmät materiaalit pakenevat Enceladuksen vetovoimaa muodostaen Saturnuksen E-renkaan.

Tutustu Saturnuksen E-renkaaseen

Ainoa tapa, jolla tämä voisi tapahtua, on, jos siellä olisi nestemäisen veden säiliö. Näistä täplistä lisää myöhemmin.

Enceladus

Tiikerin raidat

Lopullinen todiste maailmanlaajuisesta maanalaisesta valtamerestä tuli vuonna 2015, kun tähtitieteilijät huomasivat, että Enceladus huojuu (tunnetaan myös nimellä libration) kiertäessään Saturnusta. Hyvin pieni huojunta tarkoittaa, että kuu on täysin kiinteä koko matkan ajan; suuri huojunta tarkoittaa, että kuori on erotettu kivisydämestä nestekerroksella. Voit nähdä tämän itse – pyörittele kovaksi keitettyä kananmunaa ja raakaa munaa, niin huomaat, että raaka kananmuna juoksevan sisuksen kanssa huojuu pyöriessään paljon enemmän. Enceladus libroi valtavalla asteen kymmenesosalla. Tämä riitti todistamaan, että Enceladuksen jäisen kuoren alla todellakin on maailmanmeri!

Enceladuksen sisärakenne

Kemiaa elämää varten

Pilvien koostumusta koskevat lisätutkimukset vahvistivat, että ne koostuvat vesihöyrystä, hiilidioksidista, metaanista ja ammoniakista. Tämä tarkoittaa, että tällä hetkellä Enceladuksen merestä puuttuu vain fosfori ja rikki, jotta se saisi täydelliset ainesosat sellaiseen elämään, jonka tunnemme. Tiedemiehet ovat kuitenkin varmoja, että niitä saattaa olla Enceladuksen kivisydämessä.

Hydroterminen toimintaa ja buffet organismeille?

Enceladuksen geysirien vapauttama metaanin määrä oli suurempi kuin kukaan odotti. Tämä johti ajatukseen, että Enceladuksella saattaa olla myös hydrotermisiä tuuletusaukkoja merenpohjassa, koska vastaavien Maan merenpohjassa olevien aukkojen tiedetään vapauttavan paljon metaania. Kuun merestä tuleva vesi voi tihkua merenpohjaan, jossa se lämpenee ytimen vaikutuksesta ja reagoi kivissä olevien mineraalien kanssa. Enceladuksen tapauksessa mineraalit ovat piidioksidia. Löydät piidioksidia kvartsihiekasta. Kuuman veden ja liuenneen materiaalin seos voi virrata takaisin mereen näiden tuuletusaukkojen kautta. Kun mineraaleja kuljettava vesi jäähtyy, liuennut piidioksidi saostuu muodostaen pieniä rakeita, jotka sitten työntyvät ulos pinnasta Enceladuksen geysireillä. Cassini löysi nämä pienet piidioksidirakeet Saturnuksen E-renkaasta vuonna 2009.

Enceladus

mitä maata Henry Hudson tutki

Hydrotermiset tuuletusaukot

Cassinin rohkean viimeisen Enceladuksen ohilennon aikana lokakuussa 2015 piipuista löydettiin molekyylivetyä (kaksi vetyatomia sitoutuneena yhteen). Paras selitys sille, mistä tämä molekyylivety tulee - ne hydrotermiset aukot. Maapallolla hydrotermisten aukkojen ympärillä elävät mikrobit käyttävät vetyä energianlähteenä – he käyttävät kemiallista reaktiota yhdistääkseen vedyn ja hiilidioksidin metaania tuottaen.

Lue lisää tästä kemiallisesta reaktiosta

Tutkijat uskovat, että elämä maapallolla olisi voinut alkaa meren alla hydrotermisen aukon ympäriltä. Mikä saa meidät kysymään, onko Enceladuksen meressä tällä hetkellä elämää? Tai jos ei juuri nyt, voisiko elämä kehittyä siellä tulevaisuudessa? Siellä näyttää olevan tarpeeksi vetyä ja hiilidioksidia sitä varten. Enceladian valtameri saattaa kuitenkin osoittautua liian happamaksi elämälle.

Hydrotermiset tuuletusaukot

Jättiläiset putkimadot

Jokainen, joka on nähnyt esitykseni Peter Harrisonin planetaariossa, saattaa olla tietoinen siitä, että Saturnuksen satelliitit ovat suosikkini aurinkokunnassa ja että minulla on pehmeä paikka Cassini-tehtävälle. Loppujen lopuksi vietin vuoden yrittäessäni ymmärtää ilmakehän ja järvien välistä yhteyttä Titanilla (toinen Saturnuksen kuu) käyttämällä Cassini-tietoja. Valitettavasti sen polttoaine on melkein loppu ja sen aika on melkein lopussa. Syyskuussa 2017 se törmää Saturnukseen 20 vuoden palvelun jälkeen, aivan kun olemme niin houkuttelevan lähellä saada selville, kuinka asuttava Enceladus on. Toisaalta, kun Cassini laukaistiin vuonna 1997, meillä ei ollut aavistustakaan sumuista, joten avaruusaluksen instrumentteja ei suunniteltu näkemään, voisiko tässä uskomattoman pienessä ja jäisessä kuussa olla elämää. Toivottavasti vierailemme Enceladuksessa pian uudelleen selvittääksemme lisää sen mysteereitä ja rakentaaksemme Cassinin perintöä.