Ensimmäinen maailmansota - Helgolandinlahden taistelu, 28. elokuuta 1914

28. elokuuta 2014

Tänään tulee kuluneeksi 100 vuotta Pohjanmerellä 28. elokuuta 1914 käydystä Helgoland Bightin taistelusta. Se oli ensimmäinen suuri laivastotoimi Britannian ja Saksan merivoimien välillä ensimmäisen maailmansodan aikana, ja se oli voitto ensimmäiselle. Brittihävittäjät tulituksen alla Helgoland Bightin taistelussa 28. elokuuta 1914, W. L. Wyllie
(NMM, PAF1232) Länsirintaman kauhistuttava teurastus hallitsee usein ensimmäisen maailmansodan muistotilaisuutta. Ilman kuninkaallisen laivaston ja kauppalaivaston panosta Britannia ei kuitenkaan olisi voinut taistella ollenkaan. Heidän taistelunsa keskittyy kansallisen merimuseon uuteen galleriaan nimeltä Forgotten Fighters: the First World War at Sea. Merikonflikti kattoi koko maapallon ja raivosi Pohjanmereltä Etelä-Amerikkaan ja Afrikasta Kiinaan. Panokset eivät olisi voineet olla suuremmat. Ison-Britannian sotaponnistelut riippuivat ulkomailta peräisin olevista ruoasta ja raaka-aineista – tärkeitä tarvikkeita, jotka saattoivat saapua vain laivoilla. Ilman merivoimaa annokset ja vahvistukset eivät olisi päässeet haudoissa oleville miehille, ja sadat tuhannet, jotka taistelivat heidän rinnallaan Intiasta, Australiasta, Uudesta-Seelannista ja Kanadasta, eivät olisi koskaan saapuneet. Sodan ensimmäisestä päivästä lähtien Saksan laivasto uhkasi näitä elinlinjoja, ja kaikki osapuolet kärsivät hirvittäviä tappioita seuranneessa taistelussa. Merisota ei kuitenkaan tapahtunut vain aalloilla. Kymmenet tuhannet merimiehet taistelivat mailla osana kuninkaallista laivaston divisioonaa Gallipolin kampanjasta Ranskan tappokenttiin. Brittiläinen Mark I -panssarivaunu – laivastosuunnittelijat osallistuivat näiden 'maalaivojen' suunnitteluun, noin 1916
(NMM, PAD9983) Taivas oli myös merivoimien taistelukenttä. Royal Naval Air Service aloitti sodan alle 1000 miehellä. Vuoteen 1918 mennessä määrä oli kasvanut 55 000:een, ja koneella oli lähes 3 000 lentokonetta ja yli 100 ilmalaivaa. Royal Naval Air Servicen vesilentokone, kirjoittanut W. L. Wyllie, 1915–1918
(NMM, PAE1286) Laivasto oli yhtä lailla uuden teknologian eturintamassa aaltojen alla taistelussa. Vaikka konfliktin alussa suurelta osin kokeilemattomia aseita, sukellusveneet osoittivat pian arvonsa briteille. Heidän miehistönsä olosuhteet olivat perustavanlaatuiset ja erittäin vaaralliset, ja monet alukset menettivät onnettomuuksien tai mekaanisten vikojen sekä vihollisen toiminnan vuoksi. Sukellusvene E22:n tukitorni, 1915-16
(NMM, N24167: Laforey Collection) Jyllannin taistelussa brittiläiseen sotalaivaan osuneesta saksalaisesta ammusfragmentista U-veneen upotetun kauppa-aluksen pelastusvyöhykkeisiin Forgotten Fighters -galleriamme tutkii sodan merenkulun realiteetteja moderni maailma.