Vierasviesti: Vaihtoehtoinen pituusasteratkaisu - Ralph Walker ja magneettinen vaihtelu

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

29. helmikuuta 2012

Hannah Salisbury suoritti tutkimusharjoittelun National Maritime Museumissa vuonna 2011 ja on lähettänyt meille tämän työhönsä perustuvan postauksen, joka paljasti tarinan epätavallisen näköisen kompassin takana nyt NMM:n kokoelmissa: 1790-luvulla vuosikymmenten kehittämisen jälkeen löydettiin pituusaste merellä käyttämällä ajanottajia tai kuun etäisyyden menetelmä Alkoi vihdoin näyttää käytännölliseltä todelliselta. Näissä menetelmissä oli kuitenkin edelleen ongelmansa, ja vaihtoehtoisille ehdotuksille oli tilaa. Ralph Walker, Johann Eckstein ja William Ridley, 1803 (NMM PAD3061) Vuonna 1793 mies nimeltä Ralph Walker (1749-1824) ilmestyi pituusastelautakunnan eteen keksimästään kompassilla, jonka hän lupasi ratkaisevan heidän koko pituusasteensa. -pohjaiset ongelmat (ja muut sen lisäksi). Se oli suuri väite hänen instrumentilleen ja menetelmälleen. Tämä oli Walkerin ensimmäinen tutkimus navigointilaitteiden suunnitteluun. Skotlantilaisen maanviljelijän poika Walker meni merelle vuonna 1768 19-vuotiaana, ja hänestä tuli nopeasti kauppa-alusten päällikkö, joilla hän purjehti ja käytti kauppaa Länsi-Intiaan, Baltiaan ja Amerikkaan. Vuonna 1783 hän asettui istuttajaksi Jamaikalle irlantilaisen vaimonsa Janen kanssa; orjatyövoimaa käyttäen he todennäköisesti kasvattivat sokeria tai kahvia. Jamaikalla Walker rakensi kompassinsa prototyypin, enimmäkseen puusta. Jamaikan kuvernööri oli niin vaikuttunut kompassista, että hän hankki Walkerille matkan Lontooseen. Providence alla Kapteeni William Bligh , jotta Walker voisi esitellä keksintönsä Admiraltylle ja pituusastelautakunnalle. Jätti Janen ja heidän seitsemän lastaan ​​taakseen, Walker saapui Lontooseen elokuussa 1793. Kesti kuusi tai seitsemän vuotta ennen kuin hän näki heidät uudelleen. Ralph Walkerin meridionaalinen kompassi, noin 1793 (NMM NAV0263) Toteuttaakseen Walkerin menetelmän pituusasteen löytämiseksi merimies käyttää kompassissa olevaa aurinkokellokiinnitystä kohdistaakseen instrumentin todelliseen pohjois-etelätasoon. Vertaamalla tätä lukemaa suuntaan, johon kompassin neula osoitti, saatiin magneettinen vaihtelu . Tätä voitaisiin teoriassa käyttää pituusasteen löytämiseen etsimällä, missä oletetut 'magneettiset meridiaanit' leikkaavat havaitun leveysasteen. Walker uskoi, että hänen menetelmänsä oli yksinkertaisempi kuin kuun etäisyydet, halvempi kuin kronometrit ja ansaitsee huomattavan palkinnon pituusastevaltuutetulta. Alkureaktiot ovat saattaneet antaa Walkerille aihetta toivoon. Kokeiden tulokset olivat yleisesti ottaen myönteisiä; Amiraali Macbride oli niin vaikuttunut kompassista, että hän käski tehdä sellaisen omaan käyttöönsä. Kompassi ei kuitenkaan saanut hehkuvia arvosteluja kaikin puolin. Nevil Maskelyne oli erityisen tuomitseva arvostelussaan kirjoittaessaan, että kompassi ei ollut erityisen innovatiivinen eikä hyödyllinen. Raportti hallitukselle 6. joulukuuta 1794, Maskelyne kritisoi sekä kompassia että sen taustalla olevaa teoriaa. Kompassi luotti siihen, että aurinko toimi; tylsänä päivänä se olisi hyödytön ja jopa liian kirkkaana päivänä sen toiminta vaarantuisi. Ongelmia johtui todennäköisesti myös raudan läsnäolo laivoissa, ja Maskelyne ajatteli, että Walkerin innovaatio asettaa kompassin neula kyljelleen saattoi saada sen vääntymään. Lopuksi, 'nykyisessä parannetussa navigointitilassa' Maskelyne ei katsonut, että ajatus pituusasteen löytämisestä magneettisen vaihtelun avulla olisi tarjottavaa. Siitä huolimatta hallitus tapasi Walkerin useita kertoja vuosina 1793-1796 ja lähetti hänen kompassinsa toistuviin kokeisiin. Valitettavasti Walkerille hänen pituusasteratkaisunsa oli todellakin tuomittu epäonnistumaan. Hän oli yksinkertaistanut liikaa maan magnetismin lakeja, ja joka tapauksessa raudan läsnäolo laivoissa olisi aina ongelma kompassin lukemien ottamisessa. Vaikka kompassia ei pidetty käyttökelpoisena pituusasteen ratkaisuna, sen katsottiin olevan parannus muihin tuolloin saatavilla oleviin kompasseihin, ja tämä näyttää olevan se valo, jossa hallitus näki sen. Lopulta kesäkuussa 1795 Walkerin toistuvien oikeutta koskevien vetoomusten jälkeen hallitus myönsi hänelle 200 puntaa. Kompassit osoittautuivat suosituiksi laivastomiesten keskuudessa, ja ne olivat käytössä vielä 1850-luvulla. Kuitenkin vain neljä on jäljitettävissä nykyään, joista yksi on NMM:n hallussa . Vaikka Walker olisi edelleen kiinnostunut kompassiensa kohtalosta, hänen pääelämäntyönsä oli itse asiassa insinööri. Hän aloitti tämän uuden uran vuonna 1795, ja hänen ensimmäinen työnsä oli Länsi-Intian telakat – Melko merkittävä saavutus, kun otetaan huomioon, että telakat olivat lajissaan maailman suurin rakennelma ja että Walkerilla ei ilmeisesti ollut minkäänlaista insinöörikokemusta. Elämänsä jäljellä olevat 27 vuotta Walker työskenteli useissa muissa laiturisuunnitelmissa, samoin kuin satamaparannuksissa, kanavissa ja East London Water Worksissa, ja aloitti veljenpoikansa uran. James Walker (1781-1862), josta tuli yksi aikansa tunnetuimmista rakennusinsinööreistä. Walker oli fiksu ja päättäväinen mies, joka otti suuren riskin jättääkseen perheensä Jamaikalle samalla kun hän otti mahdollisuuden voittaa pituusastepalkinnon. Vaikka hän ei menestynyt tässä niin kuin hän toivoi, se johti hänet Lontooseen ja uuteen työhön, joka edistää Ison-Britannian kaupallisia ja merenkulun etuja telakkarakentamisen kautta.