Vierasviesti: John Harrison ja pituusasteen haku - Isabel Rogers

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

05 syyskuuta 2014

kumpi puoli on aluksen vasen puoli
Tämän viikon vieraspostaus on Isabel Rogersilta, jonka runo John's Curious Machines voitti Cardiffin runopalkinnon heinäkuussa 2014. Alla hän kertoo, mikä häntä niin inspiroi John Harrisonin uteliaista ajanottajista. Tänä vuonna tulee kuluneeksi 300 vuotta vuoden 1714 pituusastelain voimaantulosta. Tiedät varmasti tämän: luet National Maritime Museumin blogia. Olin tietämätön tästä tosiasiasta, kun aloitin runoni John Harrisonista muutama vuosi sitten, ja jos olisit kertonut minulle, että se voittaisi yhden Yhdistyneen kuningaskunnan tärkeimmistä runopalkinnoista, olisin nauranut. Kuka haluaisi lukea hämärästä miehestä kauan sitten kuolleena? Silti olin viime kuussa vastaanottamassa Cardiffin kansainvälisen runokilpailun voittajan shekin ja luin kuusi säkeistöä miehestä toiselta vuosisadalta, jonka perintö muutti tapaa vangita aikaa. Runo oli löytänyt paikkansa.Kiinnostukseni hänen poikkeuksellista elämäänsä ja työtään kohtaan heräsi aluksi Dava Sobelin romaanin Pituusaste lukemisen jälkeen, ja jatkoin tutkimista hänestä ja ajasta, jolloin hän eli. Mitä enemmän löysin, sitä enemmän minua kiehtoi ongelman laajuus ja kuinka vaikeaa se oli ratkaista. Niin monet merimiehet kuolivat. Ajatus siitä, että hänen kronometrinsa pelastettiin, korjattiin ja että ne voisivat edelleen toimia satoja vuosia niiden valmistamisen jälkeen, oli jotain, jota pystyin arvostamaan älyllisesti, mutta räjäytti mieleni emotionaalisesti. Mutta sitten olen runoilija: se on tietyssä määrin työni. Nuo valtavat varhaiset koneet tarkalla suunnittelullaan ja epämiellyttävällä tyylikkyydellä olivat molemmat erittäin toimivia ja kauniita. Katselin kuvia heistä ihmetellen miestä, joka kuvitteli heidät ja toi heidät maailmaan. Harppaus, jonka hän teki kolmannen ja neljännen kronometrinsä välillä, ei ollut vain pienentämistä. H4 näyttää enemmän taiteilijan kuin insinöörin piirtämältä. Rakennuspiirustukset eivät näyttäisi sopimattomilta nykyaikaisessa Doctor Who -grafiikassa Chameleon Circuitille. Usein on vaikea muistaa tarkasti, miten ja milloin runon ydin saapuu. Joskus on tarve vangita hetki, joka haihtuu ja muuten unohtuu. Toisinaan satunnainen katse voi paljastaa jotain pientä ja merkityksetöntä, mutta juuri tuo paljastaminen antaa meille mahdollisuuden yhdistää asioita, joita pidämme hajallaan ja itsenäisinä. John Harrisonin kronometreillä tunsin sanattoman vedon. Niiden tehtävänä on pitää aikaa, eikä niiden valmistaja voinut enää puhua heidän puolestaan. Runo alkoi aivan liian räjähdysmäisesti, ja sen pitkät rivit ulottuivat sivulle, kun Johnin elämä ulottui hänen vuosisadalleen. Palasin siihen jatkuvasti: karsimalla, tislaamalla, yrittäen saada kiinni saavutustensa olemuksesta. Kun vierailin National Maritime Museumin nykyisessä Ships, Clocks & Stars -näyttelyssä ja näin kaikki viisi kronometriä yhdessä, tunsin aidosti väreistä. Tässä olivat koneet, joita olin pitänyt päässäni vuosia. Runoni, John's Curious Machines, on päällä Kirjallisuus Walesin verkkosivusto . Toivon, että ponnisteluni saisi hieman hänen legendaarista, vaikeasti voitettavaa hyväksyntää.