Hyvää syntymäpäivää herra Harrison

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

3. huhtikuuta 2015

Tänään (3. huhtikuuta) tulee kuluneeksi 322 vuotta herra John Harrisonista. Sen kunniaksi erittäin lahjakas Emily Churchill RMG valokuvastudio paistoi erityisen kakun, jolla muistetaan yksi Harrisonin suurimmista saavutuksista, hänen H4 -merikellonsa (ja se oli myös erittäin herkullinen!). Vuonna 1726 John Harrison, puuseppä ja kelloseppä, sai tietää pituusastelain mukaisista palkkioista. Se inspiroi häntä suunnittelemaan tarkan ja luotettavan 'merikellon'. Harrison oli ensimmäinen henkilö, jolle Commissioners of Longitude antoi rahoitusta. Yli 30 vuoden aikana hän valmisti viisi ajanottajaa merellä käytettäväksi. Neljä näistä ajanottajista on esillä äskettäin päivitetyssä Aika ja pituusaste galleria.

Ei liian kaukana galleriasta, Observatorion kellotyöpajassa, suljetussa Perspex-kotelossa, on Harrisonin työn uusin perintö. Ennen kuin Harrison sai tietää Board of Longituden tarjoamista palkinnoista ja käänsi kätensä merenkulun ajanottajille, hän oli kiireinen heilurikellojen tekemisessä. Harrison väitti, että hänen puiset kellonsa pitivät ajan sekunnin tarkkuudella kuukaudessa, mikä oli 1720-luvulla huomattavasti edellä parhaiden Lontoossa valmistettujen kellojen, kuten mm. George Graham . Vuonna 1977 useat kellotutkijat, jotka tulivat tunnetuksi nimellä The Harrison Research Group, alkoivat tarkastella Harrisonin teorioita uudelleen, ottamalla vihjeensä Harrisonin mekaanisen lähestymistavan hajallaan olevista kuvauksista, jotka ovat Harrisonin kirjan vitriliokkisen ja usein peruuttamattoman proosan välissä. Sellaisen mekanismin kuvaus, joka mahdollistaa mukavan tai todellisen ajan mittaamisen; yhdessä jonkinlaisen selvityksen kanssa kuun yrityksistä löytää pituusaste sekä selostuksena musiikin asteikon löytämisestä. 'Kello B' Royal Observatoryssa, Greenwichissä Martin Burgess , taiteilija ja kelloseppä, oli yksi Harrison Research Groupin jäsen, joka ryhtyi valmistamaan kahta kelloa ryhmän käsityksen mukaisesti Harrisonin spesifikaatiosta. Ensimmäinen näistä kelloista, joka tunnetaan nimellä 'Gurney Clock', on ollut julkisesti esillä Norwichissa vuodesta 1984 ja jonkin aikaa Upton Hallissa; toinen, sen sisarkello ('Clock B') on suljettu Perspex-kotelossaan 1. huhtikuuta 2014 lähtien, ja se on tulevan Harrison Decoded -konferenssimme aiheena lauantaina 18. huhtikuuta 2015. Päivä sisältää mahdollisuuden vierailla juuri päivitetty Aika & pituusaste galleria, sekä mahdollisuus kurkistaa kulissien taakse kellotyöpajaan ja itse kelloon B.