Kuinka monta mustaa aukkoa Kuu piilottaa?

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

13. maaliskuuta 2008

Kuu on saavuttanut ensimmäisen neljänneksen kuun kiertoradalla Maan ympäri (pieni kirjoitusvirhe sanasta kuukausi, ja ymmärrät mistä sana on peräisin!). Sinulla on noin 6 tuntia aikaa ihailla kuuta auringonlaskun jälkeen, kunnes sekin vajoaa läntisen horisontin alapuolelle Maan säälimättömän pyörimisen vuoksi. Useimmat meistä ovat tottuneet omien silmiemme kautta tuttuihin näkyihin ensimmäisen neljänneksen Kuusta. Mutta näky röntgenteleskoopin läpi on vähintäänkin hämmentävä. Kuten minun edellinen postaus , Röntgensäteet ovat peräisin erittäin kuumasta kaasusta. Kuun tapauksessa röntgensäteet ovat peräisin Auringosta purkautuvasta kuumasta kaasusta, joka sitten heijastuu Kuusta. Vuonna 1990 Rosatin observatorio otti tämän kuvan Kuusta. On hieman ironista, että röntgentähtitiede alkoi 1960-luvun alussa, ja sen tarkoituksena oli havaita Kuusta peräisin olevia röntgensäteitä. Suunnitelmana oli saada vihjeitä kuun pinnan olosuhteista ennen kuin Neil ja Buzz pääsivät sinne ennen vuosikymmenen loppumista. Mutta kesti vielä 30 vuotta havaita Kuusta peräisin olevat röntgensäteet! Vielä ironisemmin kävi ilmi, että Kuu ei loppujen lopuksi ollut todella kiinnostava osa. Katso Kuun pimeää puoliskoa ja huomaa, että se on itse asiassa tummempi kuin sen takana oleva syvä avaruus... Ja se herättää kysymyksen – mistä kaikki ne röntgensäteet Kuun takaa tulevat? (Kuun pimeä puoli ei ole täysin musta, sillä jotkin Auringosta tulevat varautuneet hiukkaset törmäävät Kuun kaukaiseen puoleen tuottaen röntgensäteitä.) Jotta saisimme selville, mikä aiheutti röntgentaustan, jouduimme odottamaan Chandralle, joka osoitti, että ainakin 80 % röntgensäteistä oli peräisin kaukaisista tähtiä nieltävistä mustista aukoista – joista puolet on noin Auringon massaa, toinen puoli on miljardi kertaa suurempi! ( katso tästä ) The kuvan ottanut Chandra on yhtä aikaa tylsää ja hämmästyttävää! Tylsää, koska kuva on vain kokoelma pisteitä. Hämmästyttävää, kun tajuaa, mitä nuo pisteet todellisuudessa ovat. Kuinka monta mustaa aukkoa täysikuu peittää? No, se riippuu siitä, kuinka herkkä röntgenteleskooppisi on ja kuinka kauan katsot! Mutta siellä on mitä tahansa 100 ja 1000 välillä riippuen siitä, mistä taivaalla katsot (on helpompi nähdä mustia aukkoja suoraan ulos galaksistamme).