Miten meidän pitäisi muistaa orjakaupan suunnattomuus?

UNESCO on nimennyt elokuun 23. päivän kansainväliseksi orjakaupan ja sen lakkauttamisen muistopäiväksi, mutta mitä tämä tarkoittaa?

Sijainti Kansallinen merimuseo

19. elokuuta 2016

Craig Hollander, College of New Jersey, kysyy, kuinka meidän tulisi juhlistaa kansainvälistä orjuuden muistopäivää 23. elokuuta.



Yhdistyneiden kansakuntien koulutus-, tiede- ja kulttuurijärjestö (UNESCO) on nimennyt elokuun 23. päivän kansainväliseksi orjakaupan ja sen lakkauttamisen muistopäiväksi. Se on kova paine yhdelle päivälle. Loppujen lopuksi orjakauppaa oli olemassa lähes 400 vuotta (noin 1500-1870). Tänä aikana orjakauppiaat toivat pakkokeinoin yli 10 miljoonaa afrikkalaista miestä, naista ja lasta Amerikkaan työskentelemään orjina. Lukemattomat muut menehtyivät joko Afrikassa tai Keskiväylän aikana Atlantin yli. Ne, jotka jotenkin selvisivät koettelemuksesta, pidettiin muiden omaisuutena. Heidän oli pakko totella omistajiensa käskyjä, ja heidät voitiin ostaa ja myydä uudelleen. Mutta UNESCO haluaisi meidän muistavan myös orjakaupan lopettamisen. Ja se ei sinänsä ole helppo tarina kerrottava. Vasta 1700-luvun puolivälissä jotkut valkoiset Euroopassa ja Pohjois-Amerikassa alkoivat arvostella käynnissä olevaa orjakauppaa. Nuo varhaiset aktivistit – sekä monet muut mustat, sekä orjuutetut että vapaat – saivat aikaan laajan liikkeen liikenteen lopettamiseksi. Vuoteen 1820 mennessä Euroopan ja Amerikan tärkeimmät merenkulkuvallat olivat poistaneet orjakaupan. Kuitenkin heidän väitetty humanitaarisuus ulottui harvoin niihin, jotka olivat jo orjuutettuja; itse asiassa orjuus pysyi laillisena suuressa osassa Atlantin maailmaa pitkälle 1800-luvulle asti. Tämän seurauksena orjakauppiaat jatkoivat afrikkalaisten kuljettamista valtameren yli. Kysymys kuuluukin sitten, kuinka meidän pitäisi muistaa orjakaupan valtavuus ja sen pitkittynyt lakkauttaminen tänä 23. elokuuta? Varmasti meidän olisi hyvä valistaa itseämme uhreista – miljoonista kuolleista sekä selviytyneistä, jotka kestivät sanoinkuvaamattoman sorron. Meidän tulee myös omistautua uudelleen niiden periaatteille, jotka taistelivat orjuutta vastaan. Tällaisille periaatteille on kysyntää, kunnes henkilökohtaista vapautta ja ihmisarvoa kunnioitetaan yleisesti.

Saat lisätietoja vierailemalla ilmaisella keskustelu-, kierto- ja muistopäivällämme 23. elokuuta

Craig Hollander, Ph.D.

saksalainen englannin kuningas

Apulaisprofessori

Historian laitos

New Jerseyn yliopisto