Valtava asteroidi 1998 QE2 lentää ohi

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

31. toukokuuta 2013

31. toukokuuta 2013 – Valtava asteroidi 1998 QE2 lentää Maan ohi tänä yönä. Se tuo myös hieman yllättäen oman kuun mukanaan, mikä tekee siitä binaarisen asteroidin. (Vaikka se ei olekaan niin epätavallista kuin miltä se kuulostaa – yli 15 %:lla suurista Maan lähiasteroideista on 1-2 kuuta tai seuraasteroideja.) 1,71 mailia (2,75 km) leveä 1998 QE2 on riittävän suuri aiheuttamaan suuren katastrofin jos se osui maahan – litistäen kaiken 200 mailin säteellä ja vapauttaen tarpeeksi pölyä ilmakehään peittämään auringon. Jopa sen kuu on 2000 jalkaa leveä, riittävän suuri kaupunkia varten. Kumpikaan ei kuitenkaan ole sen 10 kilometrin kiven kokoinen, jonka monet uskovat johtaneen dinosauruksiin. Onneksi kuitenkin lähin asteroidi, jonka meille saapuu tänään, on noin 3,6 miljoonan mailin päässä, juuri ennen klo 22 BST, minkä jälkeen se suuntaa takaisin ulommalle asteroidivyöhykkeelle. Sen seuraava tiivis lähestymistapa kestää kaksi vuosisataa, ja se todennäköisesti jää myös silloin väliin. Tässä muutama alkukirja NASAn tutkakuvat asteroidista ja sen kuusta . Tiedemiehet ovat odottaneet tätä mahdollisuutta tarkastella 1998 QE2:ta siitä lähtien, kun Lincoln Near Earth Asteroid Research (LINEAR) -ohjelma löysi sen 19. elokuuta 1998 – tästä myös sen nimi. (Huom. 'QE2' ei liity mitenkään valtamerilaivaan, joka 294 metrin korkeudessa on vain noin 1/9 asteroidin pituudesta.) 1998 QE2 on yksi ensimmäisistä onnistumisista NASAn Near Earth Object Project etsimään mahdollisesti vaarallisia suuria asteroideja, jotka voisivat aiheuttaa maailmanlaajuisen katastrofin osuessaan Maahan. Lähimmällä lähestymisellään asteroidin näennäinen magnitudi on 11 (erittäin heikko). Amatööritähtitieteilijät tietokoneohjatuilla teleskoopeilla voivat vain pystyä havaitsemaan asteroidin eteläisellä taivaalla. Jet Propulsion Laboratory -sivustolla on asteroidin polun koordinaatit .