Archibald Buchananin, Midshipmanin (1803-1804) kirjeet

Sijainti Kansallinen merimuseo

30. kesäkuuta 2014

kuunpimennys tänä yönä 2019
Tämä on ensimmäinen berliiniläisen tutkijaopiskelijan Daniel Langen postausten sarjassa. Hän on katsellut joitain nuorekkaan upseeriharjoittelijan kirjeitä 1800-luvun alusta. Tämä on ensimmäinen Danielin kolmesta viestistä... Minulla on äskettäin ollut ilo työskennellä kuukauden pituisella harjoittelujaksolla Kansallisessa merenkulkumuseossa, mikä ei vain mahdollistanut lyhyen tauon omasta tohtoritutkimuksestani, vaan tarjosi minulle mahdollisuuden tutustua lähemmin joihinkin Caird-kirjaston piilotettuja helmiä. Yksi niistä esineistä, jotka kiehtoivat minua erityisesti, oli 17 kirjeen sarja Archibald Buchananilta, nuorelta kuninkaallisen laivaston keskilaivamieheltä. Caird-kirjaston kirjeet ovat kopioita (NMM viite: XAGC/7 ) alkuperäisistä kirjeistä, jotka on tallennettu yhdessä muiden Buchanan-perheen papereiden kanssa Glasgow'n kaupungin arkisto (viite TD 854). Joulukuun 1803 ja kesäkuun 1804 välisenä aikana kirjoitetut ja hänen äidilleen ja veljilleen osoitetut kirjeet tarjoavat meille henkilökohtaisia ​​ja kiehtovia näkemyksiä nuoresta pojasta laivastossa Napoleonin sotien aikana. Archibald syntyi vuonna 1788 varakkaan Glasgow-kauppiaan Thomas Buchananin Ardochin ja hänen kolmannen vaimonsa Helenin (os. Graham) neljäntenä pojana. Hän jätti kotikaupunkinsa 15-vuotiaana joulukuussa 1803 aloittaakseen laivaston uran. Matkallaan Glasgow'sta Downsiin hän viipyi muutaman päivän Lontoossa ja kirjoitti äidilleen, kuinka innoissaan hän oli vierailla kaupungin teattereissa, tornissa kruununjalokiveineen ja erityisesti Boydell Shakespeare Galleryssa ('I en ole koskaan nähnyt mitään niin hyvää elämässäni'). Kun Archibald saapui Downsiin muutama päivä myöhemmin, hänet otti vastaan ​​peräti George Keith Elphinstone, Pohjanmeren laivaston komentaja. Amiraalin lippulaivassa HMS Monarchissa nuori Archibald koki ilmeisesti nautinnollisia ensimmäisiä päiviä ja hänet esiteltiin muille laivamiehille, ' ohjaamon nuoret herrat' , asetettiin kelloon ja ruokaili amiraalin ja upseerien kanssa vaatehuoneessa. Hänen äidilleen 28. joulukuuta päivätty kirje päättyy lohduttaviin sanoiin: 'Lyhyesti sanottuna olen tällä hetkellä erittäin onnellinen ja suolaisen lihan sijaan minulla on runsaasti tuoretta paahtopaistia, panoksia ja vanukas'. Daniel Lange (tutkija)