Kirjeitä Trinidadista

PU0949 PAD0949

Valvojan näkemys brittiläisen orjuuden viime vuosikymmenestä Karibialla

16.11.2021

Christopher Columbus laskeutui ensimmäisen kerran uuteen maailmaan

Orjaviljelmän johtajan kirjeet kotiin paljastavat asenteen orjuutta ja vapautumista kohtaan.



kirjoittanut Harriet Braine, arkiston assistentti

Tämän kuun blogissa tarkastelemme Dugald Dawsonin kirjeitä ( DWS/1/1-3 ). Nämä kirjeet tarjoavat kurkistuksen elämään valvojana istutuksella – kenties ainoa laatuaan kokoelmissamme.

Valvojat olivat istutushierarkian välittäjiä; heidän täytyi tuottaa kannattavaa satoa samalla kun he valvoivat orjuutettua työvoimaa.

Dawson näyttää olevan tietoinen työn kestämättömistä ristiriitaisuuksista ja tarjoaa mielenkiintoisen paikan tarkastella järjestelmän lakkauttamista, jossa hän työskenteli.

Hänen silminnäkijäkertomuksensa istutuselämästä Trinidadissa on tärkeässä luvussa brittiläisen orjuuden laajemmassa tarinassa.Nämä kirjeet kirjoitettiin sen jälkeen, kun Britannia oli kieltänyt alamaisiaan osallistumasta transatlanttiseen orjakauppaan vuonna 1807, mutta ennen kuin vapaus myönnettiin orjuutetuille ihmisille vuonna 1833.

Paperit sisältävät myös yhden kirjeen Johnilta, Dugaldin nuoremmalta veljeltä, joka liittyi hänen seuraansa Trinidadissa vuonna 1832, ja jolla oli erilainen näkökulma.

Varhaiset vuodet Trinidadissa

Dugald saapuu Trinidadiin vuonna 1823 saatuaan työpaikan Jordanhillin, sokeriruokoviljelmän, valvojana. Hän kuvailee a ' pieni porukka ' orjuutetuista lapsista, jotka auttavat häntä pitämään huolta muuleista, ja näyttää ihastuneelta paikasta.

Alkuvuodesta 1824 hän haluaa näyttää isälleen, kuinka paljon hän on oppinut uudesta roolistaan, ja kuvailee yksityiskohtaisesti sokeriruo'on korjuuta ja mehun keittämistä - orjuutettujen ihmisten tekemä takaiskutyö . Hän pyytää säännöllisesti isäänsä lähettämään hänelle vaatteita ja kenkiä. Hän näyttää kuluvan ja pilaavan ne paljon nopeammin kuin hän kuvitteli, koska työ on kovaa ja usein sadekuuroja, jotka muuttavat tiet mudaksi.

Marraskuussa 1825 hän on murheellinen saadessaan kertoa isälleen valvojatoverinsa, herra Hendersonin, kuolemasta. Dugald esittää seuraavan melko hyytävän kommentin, joka paljastaa jotain hänen asenteestaan ​​Trinidadin orjuutettuja ihmisiä kohtaan ja kenties jonkin verran heidän asenteestaan ​​valkoisia työntekijöitä kohtaan:

En ole taikauskoinen, mutta en haluaisi kuolla tässä maassa – olennot, jotka ovat läsnä kuoleman hetkissäsi, ovat tuntemattomia kuin kivi – ihmisen tuskan kyyneleet eivät kosketa heidän mustia poskia. Täysin välinpitämättömyys hänen elämäänsä tai kuolemaansa kohtaan läpäisee heidän koko kehyksensä, ja he todennäköisesti laskevat voittoa, jonka he voivat saada hänen kuolemastaan.

Länsi-Intian ja Britannian väliset erot

Hän kuvailee edelleen muita tapoja, joilla Länsi-Intiat eroavat Isosta-Britanniasta, ja päättelee, ettei hän suosittelisi niitä kenellekään, ja jos hänen nuoremmat veljensä odottaisivat hänen perustavan lähivuosina heille hänen kaltaisiaan työpaikkoja, hän kannustaa heitä jäämään Britanniaan. Hän kirjoittaa myös äskettäin tapahtuneesta maanjäristyksestä, joka on pahentanut alueen elinoloja huomattavasti, ja valittaa säännöllisesti alhaisesta palkastaan ​​ja henkisen stimulaation puutteesta.

Tästä huolimatta hänen työnantajansa on vaikuttunut hänestä ja palkitsee hänet kesäkuussa 1826 runsaalla bonuksella. Hän lukee sanomalehdestä työoloista ja nälästä ' valmistusluokat ' Isossa-Britanniassa ja menee niin pitkälle kuin tekee tämän järjettömän havainnon:

kuinka Pietari suuri muutti Venäjää

… valitettavasti kuinka erilaista kuin se runsaus, jota täällä on työntekijöidemme keskuudessa. Olen varma, että monet vaihtaisivat mielellään paikkaa heidän kanssaan ilman orjan häpeällistä epiteettiä – niin ankaraa brittiläisille korville.

L7695-001 MGS 26

Brechin Castle Estates, Couva, Trinidad: kuukausittainen inventaarioraportti, tammikuu 1827, sisältäen tiedot 53 orjasta, sokerin, rommin ja karjan tuotannosta ja herra Philanin palveluksesta, valvoja, 21. helmikuuta sekä havaintoja istutuksesta ( MGS/ 26 )

Dawsonin veljekset Trinidadissa

Maaliskuuhun 1828 mennessä hän on muuttanut toiselle tilalle, Clydesdale Cottagelle, ja on nyt ainoa valvoja, mikä tarkoittaa parempaa palkkaa. Vuonna 1830 hän huomauttaa, että hänen veljensä Johnin täytyy nyt olla ' lähellä ikää, jolloin nuoret miehet yleensä tulevat Länsi-Intiaan ' ja, toisin kuin hän muutama vuosi aikaisemmin, ehdottaa, että hänen pitäisi tulla Trinidadiin, koska hänellä on mahdollisuus vielä parempaan asemaan, mikä tarkoittaisi, että John voisi asettua sinne mukavasti.

Myöhemmin samana vuonna hän kuitenkin kirjoittaa uudesta sijainnistaan, River Estatesta, Diego Martinista, uutisilla, että koko saari on kärsinyt tuhoisan sadosta ja että monet viljelijät pelkäävät työttömyyttä. Huhtikuuhun 1831 mennessä hän on sitä mieltä, että:

Mitä tulee Johniin – niin huono kuin Länsi-Intia onkin – uskon, että koti on vähän parempi… Minun täytyy valmistautua saadakseni hänet tänne… Minulla on tuskin epäilystäkään siitä, että hankin hänelle tilanteen samassa työssä kuin minä, joka on parhaiden joukossa. saarella.

Marraskuussa 1831 kirjeessään, jossa hän enimmäkseen keskustelee yksityiskohdista Johnin matkasta Karibialle, hän huomauttaa:

Sellainen kurjuus, jota Trinidadissa tällä hetkellä on, on verratonta, erityisesti vapaiden mustien ja siirtomaa-asukkaiden keskuudessa. Mitä tulee orjiin, he ovat harvoin sairaita – isännin on huolehdittava heistä.

DWS 1 1-3

Esimerkki Dugald Dawsonin kirjeestä isälleen ( DWS/1/1-3 )

Eriäviä mielipiteitä

John saapuu helmikuussa 1832. Kirjeessä, jossa he ilmoittivat isälleen tämän turvallisesta saapumisesta, Dugald valittaa, että Britannian ministerit, jotka ovat asettuneet vapautumiseen ' tiedä mitään paikallisista olosuhteistamme ' , ja että orjat ' kuullessaan, että laki on annettu heidän hyväkseen … odotti suurempia asioita kuin laki sisältää ' .

Hän on huolissaan Johnin tulevaisuudennäkymistä tilanteen vuoksi, mutta hän kokee silti, että tämä on hyvä tilaisuus huonosti koulutetulle veljelleen hankkia kokemusta.

paljonko kello on juuri nyt gmt

John Dawson, joka kirjoitti heinäkuussa 1833 Trinidadista, ilmaisee omia tunteitaan viimeisimmästä lakkauttamislaista ja sen seurauksista:

… Länsi-Intian siirtomaat tuhoutuvat yhtä nopeasti kuin Englannin ministeriö pystyy muodostamaan lakeja ja määräyksiä. Mitä minun pitäisi puolestani välittää, minulla ei ole omaisuutta vaakalaudalla… Toivon, että järjestelmä olisi lopussa, jos heidät voitaisiin vapauttaa turvallisesti ja tehdä hyödyllisiksi alamaiksi heidän vapautensa työskennellä vapaana työläisinä.

Dugald sitä vastoin näyttää välittävän kovasti vapautumisen vaikutuksesta Trinidadin yleiseen tunnelmaan. Heinäkuussa 1833 kirjoitetussa kirjeessä hän kirjoittaa:

Orjat ovat tällä hetkellä hiljaa – mutta he tietävät, että heidän vapautensa annetaan heille ja he odottavat kärsivällisesti, kunnes se julistetaan. Kuinka he pitävät rajattoman vapauden rajoittamisesta – pakottamalla työskentelemään herroilleen vielä kaksitoista vuotta – selviää sitten.

Tämän pelon luultavasti tunsi saarten valkoinen väestö, erityisesti valvojat, joiden oli otettava käyttöön uusi oppisopimusjärjestelmä orjuutetuille ihmisille, mikä pitkitti heidän kärsimyksiään vapautumisen varjolla.

milloin alkaa valoa

Lopulta marraskuussa hän kirjoittaa:

Odotamme innolla ensimmäistä elokuuta 1834, jolloin orjista tulee oppipoja.

Laki lakkauttamisesta

Kumoaminen oli kaoottinen tapaus, joka ei lopettanut orjuutettujen ihmisten kärsimystä, ja oppisopimusjärjestelmä pitkitti vapaata työtä ja epäoikeudenmukaisuutta.

Jos haluat tietää, mitä tapahtui vuoden 1833 lakkauttamislain jälkeisinä vuosina, Dugaldin kirjeet jatkuvat vuoteen 1840 asti.

Voit lukea näitä täällä Caird-kirjastossa rekisteröitymällä lukijaksi ja tilaamalla nimikkeen DWS/1/1-3.

Jos haluat lukea mustien abolitionistien kertomuksia, Royal Museums Greenwichillä on Mary Princen ja Olaudah Equianon julkaistut kertomukset, mutta orjuutettujen kansojen koulutusta koskevien rajoitusten vuoksi niitä on vain vähän.

Ajankohtaiset aukioloajat ja vierailuohjeet löydät täältä.

Lue lisää