Luutnantti R.T.C. Worsley DSC, RNVR ja 'Operation Chariot'

14 tammikuuta 2020

Tässä kuussa tarkastelemme arkisto- ja kirjastokohdetta ADL/Q/72, paperit, jotka liittyvät Luutnantti R.T.C.:n ansioituneen palveluristin myöntämiseen. Worsley DSC, RNVR, urheudesta palvellessaan tykistöupseerina MGB314:llä maaliskuussa 1942 osallistuessaan 'Operation Chariot' -operaatioon.

Kirjailija Colin Starkey, kirjaston avustaja



Ennen kuin Saksan laivasto pystyi asettumaan liittoutuneiden merenkulkua vastaan, he tarvitsivat kuivatelakan Atlantin rannikolle. Vain yksi satama pystyi vastaanottamaan suuria aluksia, Saint-Nazaire, joka sijaitsee Loire-joen suistossa.

kuinka vanha Catherine howard oli menessään naimisiin Henry viii:n kanssa

Englannissa suunniteltiin hyökätä Saint-Nazaireen, jotta Saksa evättiin käyttämästä kuivatelakkaa. Suunnitelman koodinimi oli 'Operation Chariot'. Saint-Nazairen suuri kuivatelakka oli Normandie Dock. HMS Campbeltown pidettiin kuluvana ja valittiin 'Operation Chariot' -operaatioon. Se muutettiin kelluvaksi pommiksi, jossa oli yli neljä tonnia haihtuvaa voimakasta räjähtävää Amatolia. Useita muutoksia HMS:ään Campbeltown vaadittiin. Tämä sisälsi kahden suppilon poistamisen, lisäpanssarin lisäyksen, uuden 12 punnan tykin ja ilmatorjuntatykkien asentamisen sekä tarpeettomien laitteiden poiston.

HMS Campbeltown oli alun perin amerikkalainen hävittäjä USS Buchanan ja tuli kuninkaallisen laivaston haltuun presidentti Franklin Rooseveltin edistämän Lend-Lease-sopimuksen kautta.

Lend-Lease Act antoi USA:lle mahdollisuuden toimittaa sotatarvikkeita liittolaisille. Vuosien puolueettomuuden jälkeen Roosevelt ymmärsi, että hänen oli edettävä huolellisesti politiikkaansa auttaakseen Britanniaa ja sen liittolaisia. Lend-Lease Billiä vastustivat isolaationistit ja saksalaissyntyiset amerikkalaiset.

Lend-Lease Bill hyväksyttiin laiksi maaliskuussa 1941, vaikka jotkut eivät pitäneet sitä neutraalina eleenä. Amerikkalainen hävittäjä USS Buchanan siirrettiin kuninkaalliselle laivastolle sopimuksen ehtojen mukaisesti. Alus laskettiin vesille vuonna 1919, ja se oli käytännössä vanhentunut, kun se otettiin käyttöön kuninkaallisessa laivastossa HMS:nä Campbeltown . Kriittisen sotatilanteen vuoksi alus oli tervetullut lisä Kuninkaalliseen laivastoon. Aluksen käyttöikä oli kuitenkin pian päättymässä Saint-Nazairessa.

Varhain 28. maaliskuuta tukialusten MTB74 (Motor Torpedo Boat) ja lukuisten ML:ien (Motor Launches) kanssa, jotka kuljettivat Commandoja, MGB314 (Motor Gun Boat) johti brittiläisiä joukkoja kahdessa pylväässä voimakkaan vihollisen tulen alla Loiren suiston läpi.

Laskeutuessaan Commandot hyökkäsivät maihin luodakseen sekasortoa ja tuhoa purkuryhmiensä kautta, jotka muodostettiin pieniksi puolueiksi, joille jokaiselle oli annettu tietty tehtävä. Nopeus oli tärkeä tekijä, koska tiedettiin, että saksalaisilla oli suuria sotilasreservejä Saint-Nazairen paikkakunnalla.

Komentajaluutnantti Stephen Beattien alaisuudessa, Campbeltown törmäsi Normandie Dockin portteja, miehistö poistui aluksesta ja nousi MGB314:ään. Myös alkaen Campbeltown joukko Commandoja tuli maihin jatkamaan tavoitteitaan.

Monet veneet, jotka oli määrätty palauttamaan Commandot takaisin Englantiin, oli tuhottu. Myöhemmin kovien taistelujen ja monien uhrien jälkeen Commandot päättivät taistella tiensä Saint-Nazairen läpi epätoivoisesti paetakseen maata.

Tähän mennessä Commandot olivat käyttäneet kaiken ammuksensa ja vihollisen piirittämät. Antautumisesta tuli ainoa vaihtoehto. Lopulta räjähteet viivästettyyn aikaan sulavat aluksella Cambeltown räjäytettiin valtavalla voimalla, kun yli sata saksalaista tutki laivaa tai oli sen lähellä.

Brittien tappiot olivat suuria, vaikka ratsio onnistuikin. Vahinko korjattiin kokonaan vasta sodan jälkeen. Hyökkäys suunniteltiin tärkeällä strategisella tavoitteella, joka oli estää Saksan taistelulaiva Tirpitz Saint-Nazairen käytöstä. Tämä saavutettiin Commandojen suorittamien purkutyön ja Normandie Dockin tuhoamisen jälkeen. Myöhemmin brittien ratsian analyysi päätteli, että vaikka hyökkäyksen suunnittelu oli huolellinen, vetäytymistä ei ollut otettu riittävästi huomioon.

Yllä olevassa kuvassa lordi Louis Mountbatten, yhdistettyjen operaatioiden päällikkö, onnittelee luutnantti Worsleya DSC:n palkinnosta.

Luutnantti Robert Thomas Christopher Worsleyn muiden mitalien kanssa asennettu Distinguished Service Cross -risti on kansallisen merimuseon kokoelma . Saint-Nazairen ratsastuksesta myönnettiin myös viisi Victoria-ristiä, mukaan lukien kapteeniluutnantti Beattielle.

Näytä arkistoluettelo ADL/Q/72:n ennätys.

Jos haluat tietää lisää Saint-Nazairen raidista, Cairdin kirjastossa on valikoima esineitä, joista kolme on lueteltu alla:

· Dorrian, James. Pyhä Nazaire , Barnsley, South Yorkshire: Pen and Sword Military, 2006 (RMG ID: PBF7401)

· Ford, Ken. St Nazaire 1942 , Wellingborough: Osprey, 2001 (RMG-tunnus: PBF1336)

· Phillips, C.E. Lucas. Suurin ryöstö , Lontoo: Pan, 2000 (RMG-tunnus: PBF2966)