Elämää Venuksella?

10. syyskuuta 2020

Vaikka Mars saattaa olla se planeetta, joka tulee mieleen, kun keskustellaan mahdollisesta muukalaisesta elämästä aurinkokunnassamme, julkaisu harvinaisen kaasun (fosfiinin) löydöstä Venuksen ilmakehässä voi tarkoittaa, että on olemassa useampi kuin yksi planeetta, jolla on potentiaalia elämään.

kirjoittanut tohtori Emily Drabek-Maunder, tähtitieteilijä



Tohtori Emily Drabek-Maunder, Greenwichin kuninkaallisen observatorion tähtitieteilijä ja äskettäisen fosfiinilöydön Venuksen pilvistä, 'Fosfiinikaasu Venuksen pilvekanneissa', toinen kirjoittaja Nature Astronomy -julkaisussa

Katso alla olevasta videosta kulissien takana käytävä keskustelu tri Emily Drabek-Maunderin ja projektin johtavan tutkijan, professori Jane Greavesin välillä.

He puhuvat siitä, mitä tiimi alun perin aikoi tehdä, mitkä ovat seuraavat askeleet Venuksen ja sen elämänmahdollisuuksien ymmärtämiseksi sekä fosfiinin ja pingviinien välisestä uteliaasta yhteydestä.

Elämän etsintä Venuksella

Aiemmin tiedemiehet luulivat, että Venus oli hyvin Maan kaltainen, koska sen koko ja etäisyys Auringosta on samanlainen.

Tämä ajatus murtui 1960-luvulla, kun Mariner 2 -avaruusalus paljasti Venuksen vihamielisen ympäristön. Paksut, kellertävät, rikkihaposta tehdyt pilvet ympäröivät planeettaa ja vangitsevat lämpöä sen pinnalle. Tämä tekee Venuksesta aurinkokunnan kuumimman planeetan, jonka lämpötila on lähellä 500 celsiusastetta.

Pinnalla olevat paineet ovat noin 90 kertaa suuremmat kuin Maan paineet ja riittävän korkeat murskaamaan ihmiskehon.

Vaikka olosuhteet planeetan pinnalla ovat ankarat, lämpötilat ovat leudompia korkeammilla korkeuksilla ja paineet ovat samankaltaisempia kuin Maan.

Jotkut tutkijat ovat olettaneet, että mikro-organismeja tai muun tyyppisiä ilmakehyksiä voi esiintyä yläilmakehässä, korkealla Venuksen pilvissä.

Venuksen väri Michel Leost

Venuksen väri Michel Leost

Mikä on fosfiini?

Fosfiini on fosforista ja vedystä valmistettu kaasu.

Sitä löytyy aurinkokuntamme kaasujättiplaneetoilta, kuten Jupiterista ja Saturnuksesta, jotka syntyvät syvällä näiden planeettojen sisällä tapahtuvissa kemiallisissa reaktioissa.

Tämän kaasun muodostaminen aurinkokuntamme kiviplaneettojen ilmakehissä on kuitenkin vaikeampaa, koska ne kokevat alhaisemmat lämpötilat ja paineet kuin kaasujättiläiset.

Fosfiinikaasua löytyy maapallolta, mutta se on pääasiassa elämän tuotetta, joka tulee joko ihmisen teollisesta toiminnasta tai mikrobeista.

Fosfiinikaasun löytö Venuksen pilvistä saattaa siis viitata elämään planeetan yläilmakehässä.

Miten fosfiinikaasu löydettiin?

Fosfiinia havaittiin Venuksen ilmakehässä kahdella riippumattomalla teleskoopilla, James Clerk Maxwell Telescopella (JCMT) Havaijilla ja Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) Chilessä.

Molemmat kaukoputket näyttävät suurilta satelliittilautasilta, ja ne toimivat pidemmillä aallonpituuksilla kuin ihmissilmä näkee.

van allenin säteilyvyö kuuhun laskeutuminen

Kaksi teleskooppia havaitsivat fosfiinin absorptiota. Tämä tarkoittaa, että pieni määrä Venuksen pilvistä heijastuvaa auringonvaloa imeytyi sen ilmakehässä olevaan fosfiinikaasuun.

Päivällinen Venus Thea Hutchinson

Mitä tämä tarkoittaa?

Fosfiinikaasun määrä Venuksen ilmakehässä on suhteellisen alhainen - vain kaksikymmentä molekyyliä miljardista on fosfiinia.

Tämän tutkimuksen mallit osoittavat kuitenkin, että luonnolliset kemialliset prosessit, kuten auringonvalo, tulivuoret tai salama Venuksella, eivät voi selittää fosfiinikaasua Venuksen pilvissä.

Ryhmä odottaa, että fosfiini tulee joko tuntemattomasta ei-biologisesta prosessista planeetalla tai elämästä ilmakehässä.

Venus Phase Evolution Roger Hutchinson -voittaja

Venuksen vaiheen evoluutio Roger Hutchinson

Mitä seuraavaksi?

Tässä vaiheessa on monia tuntemattomia, ja lisää tutkimuksia on tehtävä ennen kuin elämän läsnäolo Venuksella voidaan vahvistaa. Esimerkiksi ilmakehän tutkiminen suoraan avaruusaluksella.

Lisäksi Venusta ympäröivät pilvet koostuvat lähes kokonaan rikkihaposta ja luovat liian ankarat olosuhteet millekään tunnetulle elämänmuodolle maan päällä.

Silti tämä on jännittävää aikaa tähtitiedelle, erityisesti aurinkokuntamme ja elämänmahdollisuuksien ymmärtämiselle muissa paikoissa.

Jos elämä on muodostunut Venukselle maasta riippumattomasti, on todennäköistä, että elämä on paljon yleisempää kuin aiemmin kuvitellaan.

Yli 4000 havaitun eksoplaneetan – aurinkokuntamme ulkopuolelta löytyneen planeetan – ja epäilemättä monien muiden, joita tähtitieteilijät eivät ole vielä havainneet, ansiosta elämän löytäminen muualta maailmankaikkeudesta on saavuttanut vakuuttavan uuden vaiheen.