Pituusaste, digitalisaatio ja sanomalehden synty

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

16. huhtikuuta 2011

kuinka monta lasta kuningatar victoria

Nykypäivän historioitsijoilla on häpeästi rikkauksia, kun on kyse helposti saatavilla olevista lähteistä digitalisaation ja Internetin ansiosta. Aikaisempina vuosikymmeninä, jos tutkija halusi löytää tutkimukseensa olennaiset esineet suurista, hajallaan olevista ja usein huonosti luetteloiduista arkistoista, hänen täytyi usein selata niitä käsin ja matkustaa pitkiä matkoja päästäkseen niihin kaikkiin.

Esimerkiksi John R. Millburn, arvostettu elämäkerta tieteellisistä instrumenttien valmistajista, kuten Benjamin Martin ja George Adamses , omisti paljon aikaa ja vaivaa varhaisten sanomalehtien selaamiseen etsiäkseen viittauksia näihin henkilöihin ja jopa keräsi itse pienen kokoelman sanomalehtiä (nyt Tiedehistorian museo Oxfordissa). Tämä tekee aikaisempien kirjoittajien, kuten Millburnin, tieteellisistä saavutuksista vieläkin vaikuttavampia, mutta herättää kysymyksen, kuinka paljon enemmän he olisivat voineet löytää ja saavuttaa tänään!

Jotkut valittavat täyden kokemuksen menettämistä, kun tutkimusta tehdään tietokoneiden avulla alkuperäisten asiakirjojen käsittelyn sijaan, mutta kukaan ei varmasti voi kiistää sitä, että tämä antaa tutkijoille mahdollisuuden tutustua laajoihin ja joskus etäisiin materiaalikokonaisuuksiin paljon helpommin hallittavassa ajassa. kuin ennen. Tämä on erityisen tärkeää meidän kaltaisellemme hankkeelle, joka todellisuudessa viittaa moniin vuosisasiin ja kansoihin vain 1700-luvun ja 1800-luvun alun Britannian ulkopuolella. Esimerkiksi digitalisoinnin ja Internetin avulla voin tunnistaa, tarkastella ja analysoida tuhansia Lontoon sanomalehtiä, joissa mainittiin pituusaste 1600-luvun puolivälistä lähtien British Museumin kautta. Burney Collection verkossa.

Näiden resurssien käyttöön liittyy tietysti joitakin vaaroja ja haittoja. Heidän hakukoneensa eivät yleensä toimi täydellisesti – ne eivät usein tunnista haalistuneita, epäselviä tai huonosti sijoitettuja sanoja, ja kokemukseni mukaan ne näyttävät toisinaan eri numeroita ja tulosyhdistelmiä eri aikoina ilman selvää syytä. Jotkut opiskelijat ja tutkijat saattavat myös tuntea houkutusta käyttää tällaisia ​​hakukoneita kainalosauvana - ne esittävät arkistolöydöksiä, mutta ilman analyysin ja kontekstuaalisen tiedon asianmukaisesti tarkkaa soveltamista tai lähdetyypin luonteen ja rajoitusten huomioimista. Samanlaisia ​​rajoituksia ja 'heikon' stipendin mahdollisuus on kuitenkin olemassa kaikilla lähteillä.

Sanomalehdet ovat nimenomaan hyvin rikas, mutta jollain tapaa ongelmallinen resurssi varhaismodernin tutkijoille. Ensimmäiset englanninkieliset sanomalehdet julkaistiin 1600-luvulla yksisivuisia, ja seuraavalla vuosisadalla jotkut kasvoivat neljälle sivulle ja sisälsivät ehkä yhden esseen ja yhdestä kahteen sivua mainoksia ja uutisia. Noin 1700-luvun puolivälistä lähtien jotkin niistä painettiin kahdeksalla pienemmällä sivulla, ja niissä oli monipuolisempia artikkeleita. Rajoituksen raukeaminen painolaki vuonna 1695 mahdollisti monien uusien nimikkeiden ilmestymisen ja niiden julkaisemisen useammin, mukaan lukien päivittäin ja iltaisin, Päivittäinen virta siitä tuli ensimmäinen englantilainen päivälehti vuonna 1702. Päätellen Leimalaki lukujen mukaan niiden levikkimäärät kasvoivat vähintään 2,4 miljoonasta kopiosta vuonna 1713 vähintään 16 miljoonaan kappaleeseen 1700-luvun loppuun mennessä.



Nämä suositut julkaisut ovat osoittautuneet erittäin hyödyllisiksi luotaessa aikajanaa ja ymmärtämään pituusasteeseen liittyvien tapahtumien luonnetta ja käsityksiä niistä Englannissa ja Euroopassa ainakin 1660-luvulta alkaen. Jotkut maininnat ovat johtaneet meidät projektoreihin, julkaisuihin ja jopa poliittiseen kehitykseen kotimaassa ja ulkomailla, joista emme olleet vielä tietoisia. Kuten historiantutkimuksessa aina, meidän on kuitenkin tarkasteltava näitä havaintoja muuntyyppisistä asiakirjoista tehtyjen havaintojen rinnalla, jotta voimme ymmärtää niitä kontekstissa, mutta myös tutkia mahdollisimman paljon faktoja.

Varhaismodernit sanomalehdet olivat aivan erilaisia ​​kuin nykyään luettavat sanomalehdet huolimatta joistakin silmiinpistävistä pinnallisista yhtäläisyyksistä, esimerkiksi tarkkuuden ja objektiivisuuden ihanteista, joita ei vielä liitetty niihin. Uutisia kerättiin lähteistä, kuten paikallisista kuulopuheista, kirjeistä maakunnista ja ulkomailta sekä muista kotimaisista ja ulkomaisista julkaisuista. Joskus sanomalehdet toistivat sisarensa tai kilpailevien julkaisujen uutisia sanatarkasti tai yhteenvedolla tai tarkennuksella - joista osa oli selvästi epätarkkoja, ikään kuin tiedot olisi vääristetty pelaamalla 'puhelin' .

Esimerkiksi kun London Evening Post ja London Gazetteer raportoi vuonna 1749, että Hannoverin juutalainen matemaatikko nimeltä 'Raphael Levi' tai 'Levy' aikoi esitellä pituusastekeksintönsä brittiläisille pituusasteiden komissaareille, Whitehall Evening Post tai London Intelligencer antoi hänen nimensä 'Joseph Pollackiksi' - ilmeisesti kaikissa vakavuus pikemminkin kuin tarkoitettu slummi eri uskonnon ulkomailla. Tämä oli oletettavasti matemaatikko ja tähtitieteilijä Raphael Levi Hannover , joka oli ollut oppilas Leibniz .

Jos tällaisista uutisista tai ilmoitusten sisällöstä, toimittajalle lähetetyistä kirjeistä ja muista kommenteista kiistellään tai ne olivat epätarkkoja, silloin yleensä ainoa keino oli vastustajien antaa omat vastauksensa samoissa muodoissa. Tämä voi johtaa edestakaisin eri osapuolten välillä, kuten silloin, kun tärkeimmät kannattajat ja vastustajat John Harrison Hänen vaatimuksensa korkeimpaan palkkioon, jota pituudelliset komissaarit valvoivat, yritti tiivistää sen painettuna.

Monet toimittajalle lähetetyt kirjeet ja muut kommentit, kuten arvostelut, julkaistiin salanimillä, mikä voi tehdä vaikeaksi arvioida, ovatko ne peräisin keskeisiltä toimijoilta itseltään (kuten Harrisonilta tai komissaarilta), heidän kannattajistaan ​​vai liittoutumattomilta mutta tietoisilta. yleisön jäseniä, joita kirjoittajat usein väittivät olevansa (kuten entinen merimies tai kauppias). Sanomalehdissä esiintyneet eri kategoriat sulautuivat toisiinsa myös varhaismodernin aikana, ja näyttää erittäin todennäköiseltä, että osa hehkuvista 'uutisten' maininnoista projektoreista oli itse asiassa 'puhkaisuja' (eli mainoksia). ehkä joskus jopa maksavat nämä henkilöt.

Kuten vino tai kaupallisesti ohjattu 'uutiskuvaus' nykyään on totta, tämä on saattanut vaikuttaa varomattoman suuren yleisön tai jopa joidenkin komission jäsenten kaltaisten liikkujien käsityksiin. On esimerkiksi mahdollista, että komission jäseniä kannustettiin tarjoamaan aluksi taloudellista apua ja merikokeita Christopher Irwin -- Irlantilainen projektori, jonka 'merituoli' tähtitieteelliseen katseluun merellä lopulta suunnitteli Nevil Maskelyne -- uutisissa esiintyneiden hehkuvien kertomusten perusteella hänen keksinnöstään ja kyvykkyydestään. Pohjimmiltaan monet tällaiset varhaismodernit projektorit ja muut toimijat käyttivät sanomalehtiä ja muita julkaisuja, mukaan lukien pamfletteja ja kirjoja, toteuttaakseen mitä nykyään kutsutaan 'PR-kampanjoiksi'.

Kaikki tämä materiaali ja vastaavat tutkimukset suurista, joskus digitoiduista kokoelmista auttavat meitä ymmärtämään paremmin, mitä Isossa-Britanniassa ja Euroopassa tapahtui meren pituusasteen ja pituuden komissaarien suhteen - sekä yksi tärkeimmistä tavoista, Tietojen (olipa se tarkkoja, epätarkkoja tai tarkoituksellisesti harhaanjohtavia) leviämistä ja ihmisten välistä vuorovaikutusta helpotettiin. Tällaiset julkaisut tarjoavat dynaamisen kuvan siitä, missä määrin pituusaste kyllästytti brittiläisen tietoisuuden ja kulttuurin eri tavoin aikana, jolloin kansakunnan lukutaitoaste oli yksi maailman korkeimmista.

Kuvatekstit: Kuva nykyaikaisesta sanomalehtitoimittajasta KF / http://wikimediafoundation.org/