Pituusaste? Se on ilmiselvää

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

20. syyskuuta 2013

Tämä on ristiinpostitettu British Library Social Science -blogista, heidän ystävällisellä luvalla ... --- Tietyn ikäiset blogin lukijat muistavat hyvin yhden suosikkiriveistäni Nick Parkin animaatiosta Wallace ja Gromit . Kun ilkeä robottikoira Preston käyttää kopiota Wash-o-maticistaan, Wallace huutaa 'Se on minun koneeni!' Minulla on patentti vireillä! Tämä yksinkertainen lause asettaa Wallacen arkkityyppiseksi pähkinäkeksijäksi, joka puuhailee outoja koneita autotallissaan ja yrittää sitten myydä ne naiiville yleisölle. Olen miettinyt Wallacea viime aikoina, kun olen työskennellyt ehdotusten parissa suunnitelmaksi, jota pidettiin samalla tavalla 'pähkinänä' 1700-luvulla. Tämä oli pituuden mittaamisen ongelma merellä. 1700-luvun alkuun mennessä eurooppalaiset olivat tietysti kyntäneet valtameriä vuosisatoja, mutta juuri tänä aikana siirtomaakaupan ja kansainvälisen merisodan laajentuessa oli ratkaisevan tärkeää päästä paikasta A paikkaan B turvallisesti ja ennustettavasti. ajan määrä. Jotta voit navigoida tehokkaasti, sinun on tiedettävä paikkasi maapallolla suhteessa kahteen pisteeseen: leveys- ja pituusaste. Leveysaste on melko helppo mitata taivaanhavainnoilla, koska se liittyy napojen kiinteisiin pisteisiin ja päiväntasaajaan. Pituusasteella ei kuitenkaan ole tällaisia ​​vakaita merkkejä (jopa Greenwichin 0-meridiaani sovittiin vasta kansainvälisessä konferenssissa vuonna 1884), ja se vaati tarkkojen instrumenttien ja monimutkaisen matematiikan kehittämistä. Ison-Britannian hallitus hyväksyi siksi lain vuonna 1714 rohkaistakseen ehdotuksia uusista menetelmistä mitata pituusastetta merellä. Lailla perustettiin komissaarien lautakunta arvioimaan ehdotuksia, ja menestyneille ehdotuksille myönnettiin porrastettu palkkio. Ehdotukset voisivat voittaa kymmenen, viisitoista tai kaksikymmentätuhatta puntaa pituusasteen löytämisestä kuudenkymmenen, neljänkymmenen ja kolmenkymmenen maantieteellisen mailin tarkkuudella.1 Tämä edusti erittäin suurta rahasummaa 1700-luvulla ja houkutteli näin laajasti ehdotuksia vakavilta keksijiltä, onnenmetsästäjille, sarlataaneille. 'Kaksikymmentätuhatta puntaa' tuli toiveikas viite, joka vastaa yhden suositun nykyajan arpajaisten voittoa. Tämä tarkoitti, että kaikki ehdotukset tervautuivat nopeasti samalla siveltimellä julkisessa mielikuvituksessa, lehdistöraporteissa ja jopa osallistujat käyttivät niitä kilpailijoidensa huonoon arvoon. Elokuussa 1752, toimittaja The Gentleman's Magazine , John Nichols, piti tarpeellisena julkaista ilmoitus 'Herroille, jotka ovat lähettäneet meille ehdotuksia pituusasteesta', jossa ilmoitettiin, että 'meille on lähetetty monia suunnitelmia, joiden julkaiseminen ei tekisi kunniaa niiden tekijöille eikä palvelisi yhteisöä …jotkut täydellisen mahdottomuuden aikaansaamisesta… Kaikkien tällaisten kirjoitusten kirjoittajat eivät 'toivottavasti syytä meitä lehtiensä tukahduttamisesta'.2 Samoin pamfletissa kritisoitiin toistensa ehdotuksia. 'He kaikki yrittävät huijata sinua paitsi minä' tuli vakioargumentiksi julkaistuissa pituusastelehtisissä. William Whiston oli erityinen kritiikin ja satiirin kohteena hänen vuonna 1714 tehdystä ehdotuksestaan ​​käyttää raketteja, jotka lähetettiin laivoille, jotka oli ankkuroitu tietyillä pituusasteilla.3 Jeremy Thackerin pamfletti kommentoi Whistonia ja hänen yhteistyökumppania Humphrey Dittonia, että he olivat 'jousittaneet kaksikymmentätuhatta puntaa, ja koska toivon saavani sen, minun pitäisi olla kohtelias heitä kohtaan... köyhä herra. W-----n on niin usein käsitelty a pituussuuntainen, ja a Suvaitseva …että olisi minusta yhtä barbaarista kuin kiittämätöntä loukata häntä. Tämä oli satiirinen tausta kuvion ratkaisun pituusasteelle, jonka William Hogarth sisällytti omaan kaiverrus Bedlamista, nykyajan hullunkodista, hänen teoksensa Raken edistyminen . Keksijät yrittivät kuitenkin tehdä myös vakavia ehdotuksia. Vuonna 1735 Caleb Smith ja William Ward ehdottivat uudenlaista kvadranttia ja valittivat esipuheessaan, kuinka ehdotuksia naurettiin niin yleismaailmallisesti, sanoen: 'Erilaiset joutosuunnitelmat ja kimeeriset projektit, joita on tarjottu pituusasteen löydöksinä, ovat niin paljon ennakkoluuloisia miesten kanssa. Mieli vastustaa kaikkia tämän tyyppisiä ehdotuksia ja tuonut niin paljon häpeää projektoreille, että jokaista yritystä ratkaista tämä arvokas ongelma nauretaan nyt heikkojen tai levottomien aivojen vaikutukseksi.'5 Sillä pointti oli osittain. , että Board of Longituden antama kokeilu ja rahallinen palkkio tarjosi paitsi rahoituksen keksinnön kehittämiseen, myös keinon vahvistaa sen taustalla olevien ajatusten tärkeysjärjestystä ja omistajuutta niinä päivinä, jolloin henkisen omaisuuden käsite oli vielä lapsenkengissään .

Christopher Irwinin vuoden 1758 patenttieritelmän ensimmäinen sivu.

Suurin osa näistä pituusastepamfleteista (samoin kuin ne, joissa niitä satiirisoidaan) on nyt British Libraryssa, ja siksi ne ovat saatavilla myös Eighteenth-Century Collections Onlinessa (ECCO). Näiden lähteiden parissa työskennellessäni hämmästyin se, kuinka monta pituusasteehdotusta tuli BL:lle Patenttiviraston kirjasto *. Patenttivirasto perustettiin vuonna 1852, ja sen perustamisen mahdollisti patenttilain muutoslain hyväksyminen saman vuoden heinäkuussa, kauan sen jälkeen, kun pituusastelautakunta hajotettiin vuonna 1828. Laissa vaadittiin, että 'oikeat jäljennökset kaikista eritelmistä ovat avoinna Yleisön tarkastukseen komissaarien toimistossa ja tästä vaatimuksesta kehittyi Patenttiviraston kirjasto, joka avattiin 5. maaliskuuta 18556. Pituusastelehtiset ovat saattaneet tulla yksityisistä kokoelmista Bennet Woodcroft tai Richard Prosser, jotka yhdessä muodostivat uuden kirjaston ytimen. Patenttikomissaarien assistenttina Woodcroft vastasi varhaisten brittiläisten patenttimäärittelyjen7 tunnistamisesta, lajittelusta, tulostamisesta, abstrakteista ja indeksoinnista, ja hän oli ensimmäinen teknisten ominaisuuksien superintendentti. Prosser oli insinööri ja patenttiuudistuskampanja. Molemmat miehet ymmärsivät, että on tärkeää tarjota luotettava viitekokoelma aikaisemmista spesifikaatioista ja keksinnöistä, ja tiedämme, että Prosserin noin seitsemänsadan niteen kokoelma sisälsi suuren määrän ennen vuotta 1800 julkaistuja esineitä. Olipa niiden lähde mikä tahansa, nykyaikaisista satiirisista pituusasteista huolimatta pamfletit saapuivat patenttivirastoon. Kirjasto hakuteoksina. Tämä oli seurausta asenteiden muutoksista keksinnölle, jota tällaiset pamfletit auttoivat hitaasti edistämään. Sillä 1700-luku oli ajanjaksoa, jolloin patentit alkoivat muistuttaa nykyaikaisia ​​jälkeläisiään: samoja vuosikymmeniä, jolloin pituusastelehtisten kirjoittajat yrittivät houkutella tukejia keksintöilleen. Näissä pamfleteissa yritettiin kuvata heidän keksintöjään vakuuttavasti ja usein sisällyttää niihin kaiverrettu kuva, jotta heidän ideansa olisi uskottavampi. Siten pituusastelehtiset kehitettiin patenttimäärittelyjen mukaisesti, kun näiden spesifikaatioiden rubriikki itse toteutui8. Itse asiassa jotkut samoista ihmisistä, jotka ehdottivat pituusasteratkaisuja, hakivat myös patentteja keksinnöilleen eri tavoin samaan taloudellisen ja henkisen turvallisuuden tavoitteeseen. The 2000 elokuva Pituusaste , perustuu Dava Sobelin kirjaan, edustaa merituolin keksijää Christopher Irwiniä tyhmänä, mutta hän oli tarpeeksi perehtynyt hakemaan patenttia tuolilleen vuonna 17589 (GB731, 1758). Se, että Patenttiviraston kirjastoon ei kuitenkaan ole koottu pelkästään patenttihakemuksia, vaan laajempi joukko pituusastelehtisiä, kertoo hienosti tarinan siitä, kuinka kirjasto kehittyi juuri keksinnön asemaa koskevista huolista, jotka johtivat. 1700-luvun kommentaattorit nauravat sellaisille pamfleteille. Vitsi Wallacea vastaan ​​yli 100 vuotta myöhemmin osoittaa, että pilkasta oli vaikea päästä eroon. *Patenttiviraston kirjasto (myöhemmin National Reference Library for Science and Invention) oli yksi instituutioista, jotka yhdistettiin vuonna 1972 British Libraryn luomiseksi. . Viitteet (1) Perinteinen tarina pituusasteongelmasta ja pituusastetaulusta löytyy William Andrewesin (toim.), The Quest for Longitude: Pituusaste-symposiumin kokoukset, Harvard University, Cambridge, Massachusetts, 4.-6.11.1993 (Cambridge, Massachusetts, 1996) [British Library, Document Supply q97/00766]. Pituusastelautakunnan paperit ovat nyt saatavilla osoitteessa Cambridgen yliopiston digitaalinen kirjasto (2) Herrasmies ' s Aikakauslehti ja historiallinen kronikka, vol.22 (Elokuu 1752), s. 359 [British Library, General Reference Collection 249.c.22] (3) William Whiston, Uusi menetelmä pituusasteen löytämiseksi sekä merellä että maalla, ehdotettu nöyrästi yleisön harkintaan (Lontoo, 1714) [British Library, General Reference Collection 533.e.24.(7.)] (4) Jeremy Thacker, Pituusasteet tutkittu. Alkaen lyhyellä kirjeellä pitkittäisopiskelijoille ja päättyen kuvaukseen omasta älykkäästä, kauniista koneestani, jonka olen (melkein) varma, että se kestää pituusasteen ja hankkii minulle ne kaksikymmentä tuhatta puntaa. (Lontoo, 1714), s. 2 [British Library, General Reference Collection 533.f.22.(1.)] (5) William Ward, Uuden tähtitieteellisen instrumentin kuvaus ja käyttö auringon ja tähtien korkeuksien mittaamiseen merellä ilman horisonttia; sekä helppo ja varma menetelmä Jupiterin pimennysten tarkkailuun ' s satelliitit tai muut vastaavat ilmiöt aluksella; Meridiaanien eron määrittämiseksi merellä (Lontoo, 1735), s.4 [British Library, General Reference Collection 117.d.12.] (6) Kirjaston historiaa kerrotaan John Hewishissä, Huoneet lähellä Chancery Lanea: patenttivirasto komissaarien alaisuudessa, 1852-1883 (Lontoo, n. 2000) [British Library, Document Supply m00/37854, Science, Technology & Business (B) BF 46] (7) Bennet Woodcroft, Keksintöjen patentinhaltijoiden aakkosellinen hakemisto 2.3.1617–1.10.1852 (Lontoo, 1969) [British Library, Science, Technology & Business RES (B) BF 482 Law, Document Supply Wq2/2317] (8) Lisää patenteista voi lukea Christine Macleodista, Teollisen vallankumouksen keksiminen: Englannin patenttijärjestelmä, 1660-1800 (Cambridge, 1988) [British Library, Document Supply 89/02218, General Reference Collection YH.1989.b.101] (9) Tämä perustuu Dava Sobeliin, Pituusaste: tositarina yksinäisestä nerosta, joka ratkaisi aikansa suurimman tieteellisen ongelman (Lontoo, 1995) [British Library, Document Supply 96/06254, General Reference Collection YA.1995.a.27311]. Irwin julkaisi keksintönsä vuonna Nöyrästi ehdotettu yhteenveto menetelmän periaatteista ja laajuudesta pituusasteen löytämiseksi merellä (Lontoo, 1760) [British Library, General Reference Collection C.194.b.349].