Pituusastelegendat: Kapteeni Bligh

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

19. joulukuuta 2014

Blig ja Bounty Vuonna 1787 luutnantti William Bligh, Cookin purjehdusmestari hänen kolmannella matkallaan, otti komennon Bounty Tyynenmeren tutkimusmatkalle. Sen tavoitteena oli istuttaa leipähedelmiä Tahitista ruokkimaan orjuutettuja ihmisiä, jotka oli pakotettu työskentelemään Länsi-Intian viljelmillä. Larcum Kendallin toinen merenkulun ajanottaja, K2, lainattiin virallisesti hänelle matkaa varten. Kendallin toinen merenkulun ajanottaja oli yritys yksinkertaistaa John Harrisonin suunnittelua H4:lle. Board of Longitude maksoi Kendallille 200 puntaa. K2:n ensimmäinen suuri tutkimusmatka oli kapteeni Constantine Phippsin johtama matka pohjoisnavalle vuonna 1773.

28. huhtikuuta 1789 Tyynenmeren puolivälissä osa hänen Fletcher Christianin johtamasta miehistöstä kapinoi ja valloitti Bounty : Bligh ja 18 uskollista miestä ajettiin aluksen vesillelaskussa. Laukaisu oli vain 23 jalkaa (7 metriä) pitkä. Kapinat tiesivät K2:n ja muiden navigointilaitteiden, kuten karttojen, arvon ja pitivät ne aluksella. He estivät Bligiä ottamasta sitä Bounty merenkulun ajanottaja hänen kanssaan veneessä kapinan jälkeen. Hänellä oli kuitenkin Jesse Ramsdenin sekstantti ja kaksi navigointikirjaa, mukaan lukien Hamilton Mooren Käytännöllinen Navigaattori. Nämä auttoivat häntä tekemään leveysastehavaintoja ja navigoimaan kuolleiden laskelmien mukaan. Bligh ja hänen miehensä viettivät lähes seitsemän viikkoa merellä ennen kuin saavuttivat Timorin Hollannin Itä-Intiassa. Rajoitettu määrä leipää, suolaa sianlihaa, vettä, viiniä ja rommia säädettiin tiukasti. Bligh käytti luotia leivän punnitsemiseen ja sarvilasia veden mittaamiseen jokaiselle miehelle. Hän söi niukat annoksensa kookoskupista, johon on kaiverrettu 'W Bligh/April 1789'. Bligh ja kapina on yksi monista Ships, Clocks & Stars -näyttelyssä kerrotuista tarinoista. Se sulkeutuu 4. tammikuuta, joten varmista, että et jää paitsi!