Etsitkö neulaa heinäsuovasta: merenalaisten lennätinkaapeleiden vianetsintä ja korjaus viktoriaanisella aikakaudella

30. syyskuuta 2010

Olen an Taiteiden ja humanististen tieteiden tutkimustoimikunta -rahoitteinen tohtoriopiskelija (yksi NMM:n noin kymmenestä) museon ja museon yhdessä ohjaamana Leedsin yliopisto . Tohtoritutkimukseni koskee merenalaisten kaapeliteknikkojen työtä vuosina 1850-1914. Ensimmäinen onnistunut kansainvälinen merenalainen lennätinkaapeli vedettiin Englannin ja Ranskan välille vuonna 1851. 1800-luvun loppuun mennessä oli laskettu ja toiminnassa yli 250 000 merimailia. Vikoja kuitenkin ilmeni, ja ne piti korjata mahdollisimman pian, koska tämä viestintäväline, joka oli ensimmäinen 'välitön' menetelmä, oli siihen mennessä tullut erittäin tärkeäksi. Viallisen kaapelin molemmissa päissä oleville kaapeliasemille tehtiin ensimmäisellä ilmaisulla kaapelin toimintahäiriöitä tarkkoja sähkötestejä, joiden perusteella vian sijaintia pystyttiin arvioimaan. Vertaamalla näitä tuloksia kaapelin laskemishetkellä tehtyihin karttoihin, kaapelinkorjauslaiva purjehtiisi laskettuun vikapaikkaan ja kourasi kaapelia varten. Kun vika löydettiin, siihen liitettiin uusi kaapeli korvaamaan viallinen pituus. Alla olevassa kuvassa näkyy sähköinen testipenkki, joka oli käytössä viktoriaanisella aikakaudella 1900-luvun puoliväliin asti! [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219593','attributes':{'class':'media-image','typeof':'foaf:Image ','tyyli':','alt':'DSCN4114.jpg'}}]] Sähköinen testipenkki Kuulostaako yksinkertaiselta? Tarvittavat taidot olivat uskomattomia: sähköasentajan mittausten tarkkuus; navigaattorin kyky löytää kaapeli, vaikka viimeinen näkemys maasta olisi ollut 1000 merimailin päässä käyttämällä vain kuollutta laskentaa ja taivaallista navigointia; Kaapeliinsinöörin taito kaapelin tarraamisessa ja nostamisessa sekä kaapeliliittimen taito täydellisen liitoksen tekemisessä. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219594','attributes':{'class':'media-image','typeof':'foaf:Image ','tyyli':','alt':'image_0400.jpg'}}]] Cable Jointer ja hänen avustajansa Porthcurno Telegraph Museumin luvalla