Etsin uutta John Harrisonia

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

23 kesäkuuta 2014

'Nykyajan John Harrisonin' löytämisestä on puhuttu paljon keskusteluissa Pituusaste-palkinto 2014 . Kanssa Laivat, kellot ja tähdet: Pituusasteen etsintä avataan pian, näyttää siltä, ​​että on hyvä aika pohtia, mitä historia kertoo meille, että tämä voisi tarkoittaa.

John Harrisonin muotokuvaUudesta palkinnosta kirjoittaville Harrisonin malli on ulkopuolinen, joka tulee tyhjästä (tai kenties aidosta) ratkaisemaan suuren ongelman. Olen tutkinut John Harrison ja hänen työnsä historiallisesta kontekstista eri tapahtumissa viime aikoina, ja ajattelin, että olisi mielenkiintoista korostaa joitain asioita Pituusastekomitea voisi harkita tulevina vuosina.

Ensimmäiset asiat ensin. Vaikka Harrisonin työstämässä ajanottajamenetelmässä ei periaatteessa ollut mitään uutta, ei olisi täysin väärin ajatella häntä ulkopuolisena. Ei ole selvää, miten hän oppi valmistamaan kelloja, mutta se ei näytä käyneen muodollisen oppisopimuskoulutuksen kautta, vaikka siihen on varmasti liittynyt kellontekijöihin Hullissa tai jossain muualla hänen kotinsa lähellä. Muodollisen ja siksi standardoidun koulutuksen puute näyttää olevan merkittävää, koska monet Harrisonin ideat – hänen mieluummin suuria keinukaareja (olipa heilurit tai tasapainot), hänen lämpötilan kompensointimekanismi , ja hänen hienostunut puun käyttö kellon liikkeissä – erosi tavallisista oletuksista siitä, kuinka tarkka ajanottaja 'pitäisi' tehdä. Koska hän omaksui mekaanisesti epätavallisen linjan ja asui jonkin matkan päässä mielipiteenmuodostajista Lontoossa, olen erityisen hämmästynyt siitä, että Harrison onnistui vaikuttamaan Georgian Englannin tiedeyhteisöön. Jos tarkastelemme, kuinka tämä oli mahdollista, voimme mielestäni esittää joitain kysymyksiä, jotka ovat merkityksellisiä tämän päivän tilanteen kannalta. Pääsy asiantuntemukseen ja tukeen 1720-luvun puolivälissä John Harrison rakensi kolme vaikuttavan tarkkoja pitkäkoteloisia kelloja vuoteen 1727 mennessä. Toivoen voivansa soveltaa menestyksiään meren pituusasteen löytämisen ongelmaan ja ottaa huomioon Vuoden 1714 pituusastelaki , hän matkusti 180 mailia Barrow-on-Humberista Lontooseen hakeakseen tukea. Merkittävää on, että hän sai nopeasti tapaamisen Edmond Halley , Astronomer Royal ja Commissioner of Longitude (ja yleisesti tunnettu pituusasteviranomainen). Halley näki, ettei hän kyennyt arvioimaan Harrisonin kellosuunnitelmia ja siirsi hänet toiselle asiantuntijalle, George Graham , luotettava kellojen ja instrumenttien valmistaja, joka pystyi arvioimaan Harrisonin ideat helpommin. Tämä oli ratkaiseva tapaaminen, koska Grahamista tulee keskeinen liittolainen ja tukija. Kerran Harrison oli tuottanut H1 ( jollain avustuksella ), Graham auttoi saamaan tiedeyhteisön sen taakse. H1 esitettiin Grahamin työpajassa lähellä Kuninkaallinen yhteisö (silloin Crane Courtissa), ja vuonna 1735 Graham allekirjoitti (Halleyn ja muiden kanssa) Royal Societyn todistuksen, joka todisti sen osoittaman suuren lupauksen. Sen jälkeen Graham oli tukeva ääni, joka auttoi John Harrisonia neuvottelemaan kanssa Pituusasteen komissaarit useissa kokouksissa Grahamin kuolemaan asti vuonna 1751. Pääsy Lontoon taitaviin käsityöläisiin oli myös tärkeää tänä aikana, kun Harrison kehitti ja teki uusia suunnitelmiaan. On myös huomionarvoista, että osittain Grahamin tuen ansiosta komission jäsenten ja John Harrisonin väliset suhteet olivat myönteisiä ja kannustavia 25 vuoden ajan. Jopa hänen poikansa William myönsi (kohdassa a kirje kohtaan Stephen Tomorrowbray ) että 'Vuoteen 1761 asti meillä ei ollut muita vaikeuksia kohdata paitsi ne, jotka luonto tiellemme asetti; sillä siihen asti kunnes keksintö oli kypsä, olimme onnellisia pituusastelautakunnan yhtenäisestä ilmeestä ja suojasta.” Minua hämmästyttää se aika, jonka tämä tuki kesti, kun Harrison yritti saada ajanottajansa työskentelemään tyytyväisenä. että ne voitaisiin testata muodollisesti. Tuotanto erimielisyys Vuoden 1761 jälkeen Harrisonien ja komissaarien väliset suhteet olivat paljon vaikeampia. William Harrisonin sanoin: 'Alussa oli ilmeistä, että olimme onnistuneet, kuin oudon kuoleman seurauksena, että Board kääntyi meitä vastaan ​​ja on siitä lähtien toiminut ikään kuin se olisi perustettu nimenomaan tarkoituksenamme estää keksintömme tekeminen. hyödyllinen ihmiskunnalle.” William Harrison ei ollut puolueeton todistaja, mutta hänen sanansa (samassa kirjeessä Demainbraylle) välittävät turhautumista siitä, mikä tuli hyvin vaikeiksi toimien ratkaisemisessa H4 ja kuinka siitä voi tulla kaikkien saatavilla oleva navigointiväline. Tämä oli hyvin erilainen ilmapiiri – uudet komissaarit keskustelivat muuttuneesta asialistasta H4:n käydessä läpi Barbadosin oikeudenkäynti ja testit kuninkaallisessa observatoriossa, ja pituusastelautakunta alkoi olla huolissaan replikaatiokysymyksistä. Tässä muuttuneessa ilmastossa Harrisonit ja heidän kannattajansa (mukaan lukien James Short ja muut) siirtyivät julkaisemaan ja lobbaamaan osana julkista vetoomusta siitä, mitä he pitivät asianmukaisena palkkiona vuoden 1714 lain mukaan.

John Harrisonin tapaus (noin 1767)Heidän strategiansa kannatti lopulta parlamentaarista lakia (13 Geo. 3 cap. 77), joka myönsi John Harrisonille 8750 puntaa (1250 puntaa vähemmän kuin John ja William uskoivat olevansa velkaa). Mutta Harrisonien ja heidän kannattajiensa julkaisujen ja poliittisen kulissien takana työskentely kesti vuosia, jotta tämä tapahtui.



Tämä lyhennetty versio John Harrisonin tarinasta mielessä olisi mielenkiintoista pohtia joitain kysymyksiä, joita voitaisiin esittää tänään. Kuinka helposti 'ulkopuolinen' saisi näin suoran yhteyden tieteellisten asiantuntijoiden ja mielipiteenmuodostajien luo? Voidaanko kuvitella, että jollain sellaisella olisi 25 vuoden tuki ennen kuin odotettu ratkaisu oli valmis testattavaksi? Ja kuinka julkisuuteen siirtyminen julkaisun ja lobbauksen kautta voisi toimia 2000-luvulla? Ehkäpä se selviää lähivuosina. Ota selvää, miten NESTA:n 'uuden John Harrisonin' metsästys etenee torstaina 25. syyskuuta Pituusaste: Back and Forth Across the Years -tapahtumassa yhteistyössä Royal Societyn kanssa.