Sternen näköinen

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

30. tammikuuta 2012

Katyn äskettäinen blogi kelloista romaaneissa toi mieleeni Laurence Sternen T Tristram Shandyn, Gentlemanin elämä ja mielipiteet , julkaistiin useissa osissa vuosina 1759-1767. Sternen romaani ilmestyi myös äskettäin Huoltajan luettelo kirjoissa olevista kelloista , joka selittää ytimekkäästi ajanottajan roolin Tristramin hedelmöittymisen estämisessä. Viittaavat Tristram Shandy antaa minulle tekosyyn mainita pari muuta lainausta tästä poikkeuksellisesta työstä, joka onnistuu viittaamaan hämmentävään joukkoon aiheita, pituusaste mukaan lukien. Mielenkiintoista on, että romaanin julkaisupäivämäärät kattavat erilaisia ​​kehityskulkuja, jotka johtivat vuoden 1765 pituusastelakiin, joka johtui (suurelta osin) kahden menetelmän menestyksekkäästä testaamisesta pituusasteen löytämiseksi merellä - kuun etäisyydet ja Harrisonin ajanottaja (H4) . Sternen lyhyet viittaukset näyttävät kuitenkin olevan peräisin aikaisemmasta ajanjaksosta, jolloin pituusasteen etsintää pidettiin yhtenä suurimmista käsittämättömistä asioista. Ensimmäisessä Tristramin setä on vaikeuksissa yrittäessään osoittaa myötätuntoa:
Ennen kuin vaiva on sulatettu - lohtu tulee koskaan liian pian; - sen jälkeen, kun se on sulatettu - se tulee liian myöhään: niin näette, rouva, näiden kahden välissä on vain hiuskarvan hieno merkki, johon lohduttaja voi pyrkiä: setäni Toby oli aina joko tällä puolella tai sen tuolla puolella, ja sanoi usein, että hän uskoi sydämessään voivansa saavuttaa pituusasteen heti...
Toinen on Parson Yorickilta, eikä se tarvitse juurikaan kommentteja:
Mielestäni lasten lisääntyminen on hyödyllistä maailmalle... kuin pituusasteen selvittäminen.