Merkurius - näkymä maasta ja avaruudesta

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

24. tammikuuta 2008

Yöt 24.–25. tammikuuta ovat hyvää aikaa nähdä Merkurius. Paras aika katsoa on 10 minuutin sisällä klo 17.10 paikallista aikaa. Mitä tahansa aikaisemmin, ja auringon kirkas hehku tulee tielle; milloin tahansa myöhemmin, ja Merkurius on liian matalalla taivaalla. Tällä hetkellä Merkurius on 9 astetta horisontin yläpuolella – suunnilleen ojennetun kätesi kokoinen käsivarren pituus horisontin yläpuolella. Löydät sen lounaasta. Se näkyy paljaalla silmällä, mutta se voi olla vaikea havaita. Mutta tammikuun 30. päivään mennessä Merkurius on kadonnut jälleen kerran piilossa auringonpaisteessa. Syy siihen, miksi Merkuriusta on niin vaikea nähdä (voitko havaita sen vasemmalla olevassa valokuvassa?), on se, että se on lähin planeetta aurinkoa, joten kun katsomme yötaivaalle, Merkurius on aina melko lähellä Aurinko. Mutta joka kolmas kuukausi on muutama lyhyt päivä, jolloin Merkurius saavuttaa kiertoradansa ääripään Maasta katsottuna. Huomautus kokeneille tähtitieteilijöille : Merkuriuksen korkein korkeus auringonlaskun jälkeen poikkeaa päivästä, jolloin Merkurius on suurimmassa idässä. Joten vaikka Merkurius saavutti kiertoradansa itäisimmän pisteen 22. tammikuuta, se nousee hieman korkeammalle taivaalla auringonlaskun aikaan seuraavien päivien ajan. Seuraavan kerran Merkurius on iltataivaalla toukokuun puolivälissä, jolloin se on 4 astetta korkeampi taivaalla auringonlaskun aikaan, mikä helpottaa havaitsemista. Mercury on myös uutisissa kiitos NASA Messenger-luotain . 14. tammikuuta Messenger otti joitain hienoja kuvia Merkuriusta läheisen ohilennon aikana.