'Nerokkain kirja, jonka olen koskaan lukenut elämässäni' Pepys ja Micrographia

Sijainti Kansallinen merimuseo

18. tammikuuta 2016

Robert Hooken Micrographia avasi kokonaan uuden maailman ennen näkemättömistä ihmeistä. Tieteen historioitsija Felicity Henderson keskustelee kiehtovasta kirjasta ja siitä, kuinka se hämmästytti Samuel Pepysiä täysin.

Vieraillessaan kirjakauppiaansa luona eräänä pakkaspäivänä tammikuun alussa 1665 Pepys huomasi kopion Robert Hooken kirjasta. Micrographia , 'joka', Pepys kirjasi päiväkirjaansa, 'on niin kaunis, että olen tällä hetkellä tilauksesta'. Kuten monet muutkin lukijat hänen jälkeensä, Pepys ihastui välittömästi sisään painetuista kauniista kaiverruksista Micrographia , maailman ensimmäinen täysin kuvitettu mikroskopiakirja. Kun hän otti oman kappaleensa myöhemmin kuussa, Pepys oli vieläkin tyytyväisempi kirjaan ja kutsui sitä 'erinomaisimmaksi teokseksi'. . . josta olen erittäin ylpeä'. Seuraavana iltana hän istui kello kahteen yöllä lukien sitä ja äänesti sen 'nerokkaimpana kirjana, jonka olen koskaan lukenut elämässäni'. Piirustus Robert HookestaSiten Pepys oli yksi ensimmäisistä ihmisistä, joka tutki Hooken kuvaamaa outoa uutta mikroskooppisten esineiden maailmaa. Micrographia oli tulosta useiden vuosien mikroskooppisesta tutkimuksesta, josta suuri osa Hooke oli esitellyt Royal Societyn kokouksissa. Hyönteisten ja kasvimateriaalien havainnointiin sisältyivät arkipäivän esineet, kuten kudottu kangas, höyhenet, hiukset, hiekka ja tuliset kipinät, jotka hyppäsivät teräksellä lyödystä piikivistä. Oheisessa tekstissä Hooke ehdotti, kuinka luonnon mikroskooppiset rakenteet voisivat määrittää materiaalien ominaisuudet ja mahdollistaa hyönteisten ruumiiden suorittamisen erityistehtävissä. Esimerkiksi hänen löytönsä, jonka mukaan korkki on tehty pienistä yksittäisistä 'soluista', näytti selittävän korkin kelluvuuden ja sen, miksi se supistuu paineen alaisena: Hooke ajatteli, että jokainen solu saattaa sisältää ilmaa, jota ulkoinen voima voisi hieman puristaa. Mutta Micrographia oli paljon enemmän kuin tieteellinen oppikirja. Yhtenä varhaisimmista Lontoon uuden tieteellisen instituutin Royal Societyn sponsoroimista julkaisuista, Micrographia yritti paljon rohkeampaa tehtävää - saada lukijat näkemään maailman eri tavalla. Ensimmäinen kuva kuvaa neulan kärkeä, partakoneen reunaa ja painettua pistettä. Hooken mikroskoopin läpi katsottuna nämä hienolta vaikuttavat terävät esineet ovat tylsiä, kuoppaisia ​​ja rosoisia. Ihmisten tekemät esineet ovat töykeitä, väärin muotoiltuja esineitä, jotka eivät voi kilpailla luonnon kauneuden ja tarkkuuden kanssa. Kirjan silmiinpistävät kuvitukset vahvistavat tätä seikkaa, menevät paljon pidemmälle kuin mitä tieteelliseen selittämiseen vaaditaan, ja hämmästyttävät lukijat 'kissan kokoisella kirpulla', kuten eräs aikalainen kommentoi ystävälleen. Pepys saattoi olla vaikuttunut Micrographia koska hän itse omisti mikroskoopin – 'erittäin omituisen korun', joka oli maksanut hänelle 5 puntaa 10 shillinkiä, 'hyvä hinta'. Hän ja hänen vaimonsa olivat tehneet omat vaivalloiset havainnot 'suurella mielellä, mutta suurella vaivalla'. Ehkä tämän vuoksi Pepys säilytti syvän kunnioituksen Robert Hookea kohtaan. Vain kolme viikkoa ensimmäisen käsittelyn jälkeen Micrographia hänestä tuli Royal Societyn jäsen, ja hän osallistui kokouksen jälkeiseen illalliseen, jossa hän sijoitti kaikkien muiden läsnä olevien herra-filosofien edelle 'Mr. Hooke, joka on eniten ja lupaa vähiten miehistä maailmassa, jonka olen koskaan nähnyt.'

Nähdä Micrographia ja löydä lisää Samuel Pepysin roolista Royal Societyn puheenjohtajana vieraile Samuel Pepys: Rutto, tuli, vallankumous