Uusia löytöjä kadonneelta Franklinin tutkimusmatkalta

Yli 350 esinettä on löydetty HMS Erebuksen ja Terrorin hylkyistä

21. helmikuuta 2020

HMS Erebuksen ja Terrorin hylkyjä tutkivat arkeologit ovat löytäneet yli 350 esinettä kadonneelta Franklin-matkalta.

kirjoittanut Claire Warrior, vanhempi näyttelyiden kuraattori

Brittiläisen laivaston Luoteisväylän retkikunnan menetys vuonna 1845 oli tuhoisa: 129 miestä oli lähtenyt retkikunnalle kartoittamaan lopulta Luoteisväylän Pohjois-Amerikan mantereen huipulla – yksikään heistä ei palannut.

Heidän kuolemansa järkytys varjosi brittiläistä arktista tutkimusta, ja retkikunnan katoaminen aiheutti merkittävän iskun viktoriaanisille ideoille teknisestä paremmuudesta ja vääjäämättömästä kehityksestä.

Kun etsijät yrittivät selvittää, mitä miehille oli tapahtunut, inuiittien äänet hylättiin ja herjattiin, ja heidän asiantuntemuksensa jätettiin usein huomiotta – kunnes, kuten kävi ilmi, he olivat koko ajan oikeassa retkikunnan kohtalon suhteen.

HMS:n hylkyjen löytäminen Erebus ja Terrori vuosina 2014 ja 2016 Parks Canadan vedenalaiset arkeologit tarjosivat kiehtovia mahdollisuuksia lisätä ymmärrystämme siitä, mitä miehille todella tapahtui; tämän vuoden kenttäkaivausten tulosten julkistamista on odotettu innolla.

Tämä on huolellista ja huolellista työtä haastavassa ja syrjäisessä ympäristössä, jossa tehdään yhteistyötä Inuit Heritage Trustin ja paikallisten ihmisten kanssa suojellakseen ja paljastaakseen asioita, jotka ovat olleet häiriöttömänä lähes 175 vuotta. Aiempien vuosien olosuhteet ovat rajoittaneet arkeologista työtä, joten noin 350 yhteisomistuksessa olevan esineen paljastaminen tältä kaudelta on mahtava.

Ajattelemme usein tätä tutkimusmatkaa kuoleman ja menetyksen kannalta. Mutta yksi kaivausten tarjoamista mahdollisuuksista on ymmärtää enemmän elämästä, joka elettiin tiiviissä yhteisössä, joka oli olemassa aluksella.

yötaivas marraskuu 2020

Upeat epoletit, jotka saattoivat kuulua luutnantti James Walter Fairholmelle, ovat melkoisia löytöjä. Komentaja James Fitzjames kuvailee häntä 'fiksuksi, miellyttäväksi seuralaiseksi ja hyvin perillä olevaksi mieheksi', ja meillä on valokuva hänestä juuri ennen retkikunnan lähtöä. Mutta ne eivät ole hänen epaulettinsa, joita hän käyttää – hän oli lainannut Fitzjamesin takin säästääkseen häntä vaivan hankkia omansa.

Epauletteja HMS Erebuksen hylystä (Parks Kanada)

Epauletteja HMS Erebuksen hylystä (Parks Kanada)

Useita löytöjä tulee kapteenin valvojan ruokakomerosta. Edmund Hoar Portseasta oli hoitaja, kapteenin henkilökohtainen palvelija – vaaleahiuksinen sinisilmäinen, 23-vuotias retkikunnan lähtiessä, 5’9 pitkä ja oikeaan käteensä tatuoitu ankkuri.

Parks Canada on löytänyt lyijyleiman, jossa on hänen nimensä, ehkä jotain, jota hän käytti merkitsemään ja tunnistamaan vaatteitaan. On täytynyt olla tärkeää seurata asioita ruuhkaisissa olosuhteissa, löytää ja pitää kiinni siitä, mikä oli sinun. Siellä on myös kynälaukku – käyttikö hän sitä vai upseerit? Ja pullo – portviiniä vai konjakkia? – upseerin sotkusta, joka viittaa siihen, että pitkiä, pimeitä arktisia talvia oli mahdollista saada ohimennen ainakin jollain tavalla.

Sukeltaja löytää karahvin HMS Erebuksen hylystä (Parks Kanada)

Sukeltaja löytää karahvin HMS Erebuksen hylystä (Parks Kanada)

Ja kuitenkin, löydöt muistuttavat meitä myös siitä, mikä on kadonnut ja ehkä koskaan löydettävä – miesten itsensä ruumiit.

Vaikka King William Islandilta on löydetty ihmisjäännöksiä – ja niitä voidaan vielä löytää laivoista – mahdollisuudet tietää, keitä he olivat, ovat edelleen vähäiset DNA-tekniikan edistymisestä huolimatta. Tämän vuoden kaivaukset tarjoavat jälkiä poissa olevista ruumiista – sormenjälkiä tiivistevahassa (ehkä Hoarin?), karvoja harjalla, josta DNA voidaan erottaa.

Tähän mennessä vain kaksi ihmisjäännössarjaa on palannut Britanniaan – yksi Edinburghiin, toinen Greenwichin kansallista merimuseota vastapäätä, ja ne sijaitsevat retkikunnan muistomerkissä Old Royal Naval Collegen kappelissa. Jälkimmäinen, jota aikoinaan luutnantti Henry Le Vesconten pidettiin, on viime aikoina tunnistettu apulaiskirurgin Harry Goodsirin jäännöksiksi. Edelliset, ilmeisesti luutnantti John Irvingin jäännökset, vietiin kotiin Edinburghiin – vaikka jotkut tutkijat ihmettelevät, pitääkö tämä paikkansa vai ovatko ne mahdollisesti miehistön vanhemman jäsenen luita.

Joka vuosi Parks Canadan vedenalaisen arkeologian tiimin työ yhteistyössä inuiittien kanssa paljastaa jotain uutta tutkimusmatkasta ja siellä eläneistä miehistä. Erebus ja Terrori . Kuka tietää, mitä ensi kauden työ saattaa paljastaa?