Uusi kartta vesisuihkuista Saturn-satelliitissa

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

01 elokuuta 2014

Uusi kartta vesisuihkuista Saturn-satelliitissa kirjoittaja Colin Stuart Cassini-avaruusluotaimen takana oleva tutkijaryhmä on juuri paljastanut yksityiskohtia huikeasta 101 geysiristä, jotka purkautuvat Saturnuksen kuudenneksi suurimman satelliitin Enceladusin pinnalta. Nämä pillut sisältävät jäätä ja vesihöyryä, mikä tekee kuusta yhden parhaista paikoista etsiä elämää muualta aurinkokunnasta. Enceladuksen pinnasta purkautuvat jää- ja vesihöyrypilarit [luotto: NASA/JPL/Space Science Institute] Suihkukoneet, jotka voivat nousta 500 kilometriä avaruuteen, nousevat neljästä jättimäisestä halkeamasta kuun jäisestä pinnasta, jotka tunnetaan nimellä 'tiikeriraitoja'. . Kyseiset neljä halkeamaa on nimetty Afrikan ja Lähi-idän kaupunkien mukaan: Bagdad, Damaskos, Kairo ja Aleksandria. Lähes seitsemän vuoden data käytettiin Enceladuksen etelänavan geysirien kartan tuottamiseen. Jään ja veden uskotaan tulevan näkymättömästä merestä, joka on piilotettu syvälle pinnan alle. Uusi Cassini-kartta Enceladean pinnasta, jossa näkyy neljä tiikeriraitaa (Bagdad, Kairo, Damaskos ja Aleksandria). Jokainen ympyrä on yhden 101 geysiristä sijainti. [luotto:NASA/JPL-Caltech/SSI] Tätä ideaa tuki aiemmin tänä vuonna toinen Cassinin tulos. Kun luotain lentää Enceladuksen ohi, se tuntee kuun vetovoiman. Jos se lentää tiheän alueen ohi, se tuntee voimakkaamman hinaajan ja sen nopeus kasvaa. Tämä venyttää radioaallot, jotka lähetetään takaisin Maahan, kertoen meille tarkalleen, kuinka paljon ne kiihtyvät. Tiedot osoittavat, että Cassini kiihtyi ohittaessaan alueen, jota aiemmin pidettiin melko kevyenä. Tämän täytyy tarkoittaa, että Enceladuksen etelänavan alla on raskaampaa materiaalia, mikä antaa luotain ylimääräisen hinaajan. Ensisijainen ehdokas on vesivaltameri, ja se auttaisi selittämään tältä alueelta vuotavat räjähtävät geysirit. Nesteen läsnäolo varmistaa, että Enceladus pysyy yhtenä jännittävimmistä avaruustutkimuksen kohteista. Tulevat tehtävät jäiseen kuuhun voivat jopa paljastaa elämän piilossa tiikeriraitojen alta.