Uusi näkymä Magellanin pilviin

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

19. syyskuuta 2007



Suuret ja pienet Magellanin pilvet Alunperin ladannut Ken Black The Magellanin pilvet ovat lähimpiä naapureitamme Linnunrata galaksi – Suuri Magellanin pilvi on noin 160 000 valovuoden päässä ja sisältää noin 10 miljardia tähteä (noin 1/10 Linnunradan tähtien lukumäärästä). Sen pienempi kumppani, Pieni Magellanin pilvi, on noin 200 000 valovuoden päässä ja on noin 100 kertaa pienempi kuin Linnunrata. Niitä ei voi nähdä Isosta-Britanniasta, mutta ne näkyvät helposti yötaivaalla päiväntasaajan eteläpuolella. Ne on nimetty tutkijan mukaan Ferdinand Magellan , joka tarkkaili niitä kiertäessään maapalloa vuosina 1519-1522. Magellanin pilvien tavanomainen näkemys on ollut, että ne ovat pieniä satelliittigalakseja, jotka kiertävät Linnunrataa. Jotkut havainnot näyttävät tukevan tätä. Ensinnäkin Linnunradan kaasumainen kiekko on vääntynyt ja ulottuu jopa 10 000 valovuotta galaksin tason ylä- ja alapuolelle. Vääntyminen saattoi johtua Magellanin pilvien gravitaatiovaikutuksesta galaksimme ohi aiemmissa kulmissa. Myös vetykaasuvirta, joka tunnetaan nimellä Magellanin virta , ulottuu Magellanin pilvien läpi noin 100 asteen yötaivaalla. Virtamallit viittaavat siihen, että se on muodostunut Magellanin pilvien ja Linnunradan välisistä vuorovesivuorovaikutuksista ja sen on muokannut Linnunradan kaasumaisen halon ja pilvien välisen tähtienvälisen kaasun välinen pässipaine. Yhdysvaltalainen ryhmä on kuitenkin nyt mitannut Magellanin pilvien nopeudet ja todennut niiden olevan poikkeuksellisen korkeita. Johtopäätökset ovat, että joko a) Linnunrata on paljon massiivisempi kuin aiemmin luultiin tai b) Magellanin pilvet eivät ole painovoimaisesti sidottu Linnunrataan. Lisäanalyysit ja tietokonemallinnus puoltavat toista päätelmää – Magellanin pilvien parabolinen kiertorata osoittaa, että ne ovat ensimmäisellä kulkullaan Linnunradan ohi, kun ne saapuivat 1–3 miljardia vuotta sitten. Kun otetaan huomioon nämä uudet havainnot, meillä on nyt mysteeri. Kuinka Linnunrata vääntyi ja mistä Magellanin virran kaasu tuli? Koko paperi on Besla et ai. Ovatko Magellanin pilvet ensimmäisessä matkassaan Linnunrata? .