Yhdeksännentoista vuosisadan valasveneet: kaupallisesta tekniikasta laivastoaluksiin

22. joulukuuta 2017

mitkä ovat kaksi kirkasta tähteä itäisellä taivaalla

'Valasveneet edustavat erityisesti kehitetyn kaupallisten veneiden teknologian integrointia kuninkaalliseen laivastoon'

Morgan Breene, tutkimusharjoittelija



Vieraile kansallisessa merimuseossa

Viimeiset kuusi viikkoa olen työskennellyt National Maritime Museumissa tutkijaharjoittelijana ja työskennellyt valasveneisiin liittyvän projektin parissa ja niiden omaksumisessa kuninkaallisessa laivastossa 1800-luvulla laivan veneenä. Termi 'valasvene' viittaa kaksipäisiin veneisiin, jotka ovat yleensä 23–28 jalkaa pitkiä ja joita käytettiin laajasti sekä arktisella että Tyynellämerellä valaiden pyydystämiseen ja tappamiseen. Veneet suunniteltiin liikkumaan sekä eteen- että taaksepäin vedessä, ne olivat erittäin vakaita ankarissa meriolosuhteissa, ja ne voitiin laskea vesille ja laskeutua maihin surffaamalla. Valaanpyynti oli valtava teollisuudenala sekä Yhdysvalloissa että Isossa-Britanniassa, ja se tuotti useita erittäin kysyttyjä tuotteita, mukaan lukien puhtaasti palava öljy ja 'valaanluuta', jota käytettiin naisten korseteissa.

Vaikka valasvene alustyyppinä kehitettiin hyvin erityistä tarkoitusta varten, merivoimien virkamiesten altistuminen valaanpyyntilaivaston miehille ja teknologialle Amerikan vallankumouksen ja Napoleonin sotien aikana yhdessä sen vahvuuksien kanssa suunnitteluna johti siihen, että valasveneen hyväksyminen laivastolle. Vaikka vanhin esimerkki Chathamin museon kokoelmassa olevasta laivaston aluksesta, jossa on valasvene, on vuodelta 1810, valasveneitä käytettiin laajimmin 1850-luvun jälkeen.

Varhainen valasvenemalli

Aiemmat esimerkit 1830- ja 1840-luvuilta liittyvät erikoissovelluksiin, joihin valasvene soveltui erityisen hyvin - kuten John Rossin ja John Franklinin arktiset tutkimusmatkat ja Länsi-Afrikan laivue, jonka tehtävänä oli tukahduttaa orjakauppa.

Vuoteen 1861 mennessä valasvene oli virallisesti integroitu laivastoon laivaveneluokkana, ja sitä käytettiin useimmin pienemmissä alustyypeissä, kuten sloops- ja tykkialuksissa. Tämän ajanjakson merivoimien valasveneet muistuttivat edelleen valaanpyynnin esi-isiään – todella kaksipäisiä veneitä, joilla oli kaareva varsi ja perätolpat. Näitä veneitä voitiin soutaa tai purjehtia, ja niissä oli yksi irrotettava masto. Museon laivasuunnitelmien kokoelma sisältää useita näitä varhaisia ​​valasvenesuunnitelmia 1860-luvulta.

Piirustus 27-jalkaisesta Service Whale -veneestä, 1866

Malli merivalaskeikasta, noin 1870-1907

Suunnitelmat 1870-luvulta osoittavat kuitenkin laivaston muutoksen rungon muodossa. Valaan 'keikalla', vaikka se oli vielä teknisesti kaksoispää, siinä oli hieno, levenevä perä ja pystysuora perätolppa lähes suorassa kulmassa köliin nähden. Vuonna 1882 yksimasto korvapurjeineen korvattiin kaksimastoisella järjestelyllä, jossa oli uppopurjeet. Valaskeikkatyyppiä rakennettiin vuoteen 1908 asti, ja siksi erottuva runkomuoto on hyödyllinen yritettäessä tunnistaa päivämäärättömät suunnitelmat ja mallit. Montagu-valaanpyynti, ehkä tunnetuin esimerkki merivoimien valasveneistä, esiteltiin vuonna 1907, ja se viittaa veneen laitteistoon - varhaiset esimerkit Montagu-valanpyytäjien suunnitelmista osoittavat Montagu-lautan neliömäisillä veneillä. Vuonna 1908 rungon muotoa muutettiin uudelleen, jolloin kaareva perätolppa otettiin uudelleen käyttöön.

Montagu 27

Valasveneet edustavat erityisesti kehitetyn kaupallisten veneiden teknologian integrointia kuninkaalliseen laivastoon 1800-luvulla, mikä on tärkeä mutta alitutkittu osa laivaston historiaa. Ymmärtäminen olosuhteista, joissa laivaston upseerit ja johtajat altistuvat valasveneiden kaltaisille teknologioille, ja tällaisiin teknologioihin laivaston alaisuudessa tehdyt muutokset voivat auttaa meitä ymmärtämään laajemmin merivoimien ja muiden laivaston välisiä suhteita 1800-luvulla. ja muiden merimiesluokkien panokset laivastolle.