Ei niin kuollut laskelma

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

26. heinäkuuta 2012

Vaikka pituusastetarinaa hallitsee tyypillisesti meren ajanmittausten ja kuun etäisyysmenetelmän kehitys, meidän on varauduttava vanhaan hyvään kuollut laskenta - arvioida aluksen sijaintia säännöllisin väliajoin sen nopeuden ja suunnan avulla - mikä on nykyäänkin osa rutiinia. Tämä piti varmasti paikkansa myös 1700- ja 1800-luvuilla, joten kuolleiden laskennan parantaminen kiinnosti pituusastelautakuntaa, varsinkin kun sen toimivaltaa laajennettiin vuonna 1774 koskemaan yleisiä navigoinnin parannuksia. Sen arkistossa on siis useita ehdotuksia tämän perinteisimmän tienhakutavan parantamiseksi. Hieman harvinaisempaa on kuitenkin säilynyt väline, joka liittyy erityisesti ehdotukseen, jota ei otettu millään tavalla huomioon.
Tämä on Royal Museums Greenwichin kokoelmistamme (museon numero NAV0730 ), on tukkitallennin - 'Higginson's Log', kuten kyljessä lukee - joka on tarkoitettu tallentamaan laivan nopeutta mittaamalla laitteeseen kiinnitetyn köyden veto (jousta vasten). siru-tuki perässä laivan takana. Hienoa on, että voimme yhdistää tämän instrumentin vuodelta 1828 tehtyyn ehdotukseen, joka säilyy vuonna 1999 Board of Longitude -arkisto . Ehdotuksen tekijä, Francis Higginson, kuvailee itseään 'erilaisten instrumenttien keksijäksi ja Mandervillen, Moubrayn, Waterloon jne. kirjoittajaksi'. Näistä ainoa, jonka olen toistaiseksi tunnistanut Manderville; tai Hibernian Chiliarch , jonka otsikkosivulla hän myös kuvailee itseään 'Hänen Majesteettinsa Cutter Lynxin myöhäiseksi komentajaksi'. Tämä kertoo myös, että hän oli ollut maksukyvytön velallinen vuonna 1825, kun hänen hakemustaan ​​käsiteltiin Maksukyvyttömien velallisten tuomioistuin Lincoln's Inn Fieldsissä Lontoossa 29 päivänä heinäkuuta . Hän saattoi olla kirjailija, mutta minun on sanottava, että hänen ehdotuksensa pituusastelautakunnalle onnistuu olemaan sekä salaperäinen että tylsän pitkäveteinen - mielestäni osittain hänen yrityksensä houkutella lautakuntaa paljastamatta salaisuuksiaan. Hän sanoo, että hän haluaa näyttää laitteensa henkilökohtaisesti. Yksi asia, josta pidin pikemminkin, oli hänen huomautuksensa, jonka mukaan kuolleiden laskelmien tekeminen on välttämätöntä Ison-Britannian rannikolla, 'kun otetaan huomioon ilmastomme luonne; Itse asiassa pilvistä säätä, johon liittyy tiheitä sumuja, voidaan melkein pitää yhtenä ennusteena, joka liittyy Englannin kanaaliin talvikaudella”. Se on sellainen sää, jossa paikallisen ajan määrittäminen auringosta (mikä sinun on tehtävä jopa kronometrillä) olisi mahdotonta, joten lisätapa oman sijainnin määrittämiseen olisi välttämätön. Valitettavasti hallitus ei ollut tarpeeksi vaikuttunut viedäkseen Higginsonin ideoita pidemmälle, ja (sattumalta) se purettiin samana vuonna.