Pala P&O:ta 'Cheesegraterissa'

Sijainti Kansallinen merimuseo

6. lokakuuta 2014

Lontoon avoimien ovien viikonloppuna syyskuussa olin yksi useista sadoista vierailijoista Leadenhall Buildingissa, Lontoon Cityn korkeimmassa rakennuksessa. Odotellessani pitkässä jonossa, joka mutkaisi kohti jättimäistä uutta rakennelmaa, olin utelias vanhan arkkitehtuurin fragmentista, joka oli asennettu julkiseen tilaan katutasolle. Tämä Leadenhall Streetin osa oli aiemmin Peninsular & Oriental Steam Navigation Companyn rakennusten käytössä, viimeksi 1960-luvun lopulla rakennettu toimistotorni. Tämä meriyhteys on tunnustettu näytteillepanolla veistetyllä kivireliefillä, jonka teemana on 'Navigointi', jumalallinen hahmo, joka pitää matkustajalaivaa, jota reunustavat binakkeli ja laivan pyörä. Valitettavasti ei ole kuvatekstiä, joka selittäisi täysin, mistä tämä fragmentti on peräisin. Olin varma, että kokoelmasta löytyy todisteita P&O Kansalliselle merimuseolle lainattu arkistomateriaali. Tosiaankin, seuraavan viikon aikana eräs Caird-tutkija lukusalissa kiinnitti huomioni P&O/90/13 Arkistoluettelossa. Tämä materiaali sisältää kaksi valokuvaa vastikään valmistuneesta P&O Banking Corporation Ltd:n rakennuksesta Bedford Lemere & Co:n 1920-luvun alussa. Ne osoittavat, että 'Navigation' -hahmo seisoi alun perin paljon paremmassa asemassa katsoen alas julkisivun syvennyksestä Leadenhall Streetin ja St Mary Axen risteyksessä. The Kansallinen äänitysprojekti Public Monuments & Sculpture Associationin verkkosivuilla oleva tietokanta viittaa siihen, että kuvanveistäjä oli Percy George Bentham (1883-1936). Viittauksena pienoisaluksen kaivertamiseen Bentham luultavasti ajatteli Naldera ja Huumeet , kun ne otettiin käyttöön vuonna 1920 ja olivat ensimmäiset kolmisuppiloidut alukset P&O:n laivastossa. Graham arkiston avustaja