Palvelun politiikka: Kuinka kansakunta pääsi AmeriCorpsin taakse

Presidentti Bill Clintonin syytös kesällä 1995 oli kiireellinen ja vahva: etsi tapa viedä uusi kansallinen palveluohjelma, AmeriCorps, pois puoluepoliittiselta taistelukentältä. Tee siitä, kuten Peace Corpsista, puolueeton ylpeyden lähde kaikille amerikkalaisille.





milloin on uusikuu syyskuussa

Vuoden 1994 vaalien jälkeen uusi AmeriCorps-ohjelma, jonka kongressi hyväksyi vain muutamalla republikaanien äänillä, oli korkealla puhemies Newt Gingrichin lopettamista koskevalla listalla. Se oli nollattu edustajainhuoneessa hyväksytystä talousarviosta. Se, mitä Clinton kutsui hallintonsa transsendenttiseksi ajatukseksi – ja lehdistö kutsui hänen lemmikkiprojektikseen – oli vaarassa, ja minun tehtäväni National Servicen uuden toimitusjohtajana oli auttaa pelastamaan se.



Melkein – aina sitkeä presidentti sanoi, että voimme voittaa – jos hän seisoisi lujasti veto-oikeudessa jokaisella budjetilla, joka tappoi AmeriCorpsin, ja jos tiimimme yhtiössä ryhtyisi työskentelemään entisten senaattikollegoideni ja edustajainhuoneen republikaanienemmistön paljon kovemman linjan jäsenten kanssa. . Ensimmäinen askeleeni oli kehittää läheinen yhteistyö Points of Light Foundationin kanssa, jonka entinen presidentti Bush perusti vuonna 1990 – ja jota demokraatit usein pilkkasivat. Olin todellakin sanonut senaatin salissa Los Angelesin vuoden 1992 mellakoiden jälkeen, että tuhannet valopisteet olivat muuttuneet tuhanneksi tulipaloksi Los Angelesissa. Mutta sen jälkeen olin tullut ihailemaan säätiön työtä, ja liitto sen kanssa tarjosi suorimman tavan tavoittaa Bush.



No, en ole koskaan nauranut sitä, Clinton sanoi. Minusta se oli parasta mitä Bush teki. Bushin ainoa pyyntö häneltä oli huolehtia valopisteistään. Ja Clinton oli luvannut tehdä niin.



Vakuuttaakseni kongressille, että AmeriCorps olisi täysin puolueeton, lupasin vahvistuskuulemisissa pysyä poissa poliittisista kampanjoista ja tehdä politiikasta kansallisten palvelun osallistujien rajoituksia, kuten asevoimissa. Eli Segal, joka oli käynnistänyt AmeriCorpsin, oli erinomainen ja luova johtaja, mutta hän oli myös toiminut Clintonin kampanjan puheenjohtajana. Keskeiset republikaanit pitivät tätä merkkinä siitä, että uusi ohjelma oli demokraattien etuvartio. Meidän piti antaa erilainen signaali.



Isänmaallisuus, ei politiikka



Miksi kansallispalvelusajatuksesta oli tullut niin voimakkaasti puolueellinen ja kiistanalainen kysymys, ja kuinka voisimme saada sen takaisin yhteiseksi alueeksi? Useita kertoja 1900-luvulla ajatus oli saavuttanut nousuveden ja sitten vetäytynyt, mutta William Jamesin vuonna 1910 julkaisemasta esseestä The Moral Equivalent of War lähtien idealla oli aina ollut isänmaallisuuden, ei politiikan, aura. Mikä oli idean toistuvan vetovoiman lähde, ja miksi se oli pudonnut niin pitkälle vuonna 1995?

Ensimmäisenä toimikautensa aikana Franklin Roosevelt suostutteli kongressin perustamaan siviilisuojelujoukon, joka tarjosi 500 000 työttömälle nuorelle miehelle mahdollisuuden asua ja palvella maan puistoissa ja metsissä. Ohjelmasta tuli pian ylivoimaisesti suosittu, ylittäen Rooseveltin tavoitteen neljännesmiljoonasta pojista metsässä kesän loppuun mennessä. Ennen siirtymistään kansalliseen sotilaspalvelukseen toisessa maailmansodassa useat miljoonat CCC:n nuoret miehet olivat kääntäneet elämänsä ja tehneet pysyvän panoksen ympäristön hyväksi. Muisto tuosta saavutuksesta säilyi seuraavien vuosikymmenten ajan.



George H. W. Bush, John Kennedy ja monet muut toisen maailmansodan veteraanit jakoivat ajatuksen laajamittaisesta tai yleispalvelusta nuorten kulkurituaalina ja kansakunnan yhdistämisenä. Kutsusta kysyä, mitä voit tehdä maasi hyväksi, tuli Kennedyn lyhytaikaisen presidenttikauden muistetuin ja arvostetuin osa. Vaikka Sargent Shriverin käynnistämä rauhanjoukko olikin pienimuotoinen, se oli tämän kutsun symbolinen ruumiillistuma. Vuonna 1961, lähettäessään rauhanjoukkojen vapaaehtoisia ulkomaille, presidentti sanoi Valkoisen talon nurmikolla: Jonakin päivänä tuomme tämän idean kotiin Amerikkaan.



Mutta rauhanjoukot eivät syntyneet ilman kiihkeää vastustusta. Vuoden 1960 kampanjassa presidentti Eisenhower pilkkasi Kennedyn ehdotusta nuorten kokeeksi. Varapresidentti Nixon vertasi sitä luonnosten kiertämiseen, ja muut kutsuivat sitä Kiddie Korpsiksi. Kongressi ei ollut kiinnostunut ideasta.

Hiljaiseksi ja apaattiseksi sukupolveksi kutsuttujen korkeakouluopiskelijoiden yllättävä innostus ja rauhanjoukkojen vapaaehtoisten itsensä hyvä työ olivat menestyksen avaimia. Mutta ellei Kennedyä olisi tapettu ja rauhanjoukkoja olisi kirjattu hänen perintöönsä keskeiseksi osaksi, siitä olisi voinut tulla kiistakysymys vuoden 1964 vaaleissa.



Köyhyyden vastaisessa sodassa, jonka hän myöhemmin järjesti Lyndon Johnsonille, Shriver aloitti ensimmäisen kotimaisen rauhanjoukon, vapaaehtoiset Amerikan palveluksessa, ja odotti satoja tuhansia VISTA-vapaaehtoisia johtamaan köyhyyttä vastaan. Hän tähtää samanlaiseen suureen joukkoon sijaisisovanhempia ja Job Corpsin ja Head Startin osallistujia. George Washingtonin syntymäpäivänä vuonna 1965 Kentuckyn yliopistossa presidentti Johnson kehotti kansakuntaa etsimään uusia tapoja, joiden kautta jokaisella nuorella amerikkalaisella on mahdollisuus – ja hän tuntee velvollisuuden – antaa ainakin muutama vuosi elämästään. toisten palvelukseen kansakunnassa ja maailmassa.



Nuo Kennedy-Johnsonin vuodet olivat 1900-luvulla korkean veden merkki ajatuksesta tehdä kansalaispalvelusta kaikkien amerikkalaisten yhteinen odotus. Pian Vietnamin sota vei resurssit, joita tarvittiin laajenevaan köyhyyttä vastaan. Rauhanjoukkojen vapaaehtoisten määrä putosi yli 15 000:sta alle 5 000:een. Vauhti kohti liittovaltion johtamaa kansallista palveluohjelmaa horjui. Robert Kennedyn ja Martin Luther Kingin salamurhan myötä tuuli sammui sen tai minkä tahansa muun sellaisen kauaskantoisen idean purjeista.

Palveluvirroista tulee joki



1970-luvulla ajatus kokopäiväisestä nuorisopalvelusta levisi New York Citystä ja muista paikallisista yhteisöistä, jotka muodostivat nuorisojoukot. Kuvernööri Jerry Brownin aloittama suurempi Kalifornian luonnonsuojelujoukot kasvoivat republikaanien ja demokraattisen hallinnon alaisuudessa, ja samanlaisia ​​suojelujoukot käynnistettiin muissa osavaltioissa vanhan CCC:n kuvassa. Kaikkia pidettiin puolueettomina, mutta harvat olivat kansallisen palvelun mikrokosmosia, jotka toivat kaiken rodun ja taloudellisen taustan omaavia nuoria yhteen yhteiseen työhön. Suurin osa valtion, säätiön ja yritysten varoista suunnattiin riskinuorille, ja varhaiset palvelujoukot koostuivat suurelta osin, ellei kokonaan, köyhistä ja vähemmistöjen nuorista.



1980-luvulla lisääntyi myös runsaasti vapaaehtoiskeskuksia, jotka auttoivat sijoittamaan perinteisiä vapaaehtoisia, jotka halusivat palvella muutaman tunnin viikossa. Michiganin entinen kuvernööri George Romney oli heidän suurin mestarinsa. Vaikka Ronald Reagan aloitti vuosikymmenen vetoamalla amerikkalaiseen palveluhenkeen, joka virtaa syvän ja mahtavan joen tavoin kansakuntamme historian läpi, palvelua ei viedä paljon pidemmälle hänen hallinnossaan. Niille meistä, jotka kampanjoimme laajamittaisen kokopäiväisen kansallispalvelun puolesta, joki vaikutti enemmän monilta erillisiltä virroilta: valtion ja paikallisten nuorisopalvelujoukkojen ohjelmilta, vapaaehtoiskeskuksilta ja kansalaissektorin erilaisilta koulutus-, hyväntekeväisyys- ja uskonpohjalta. palveluorganisaatiot, jotka sitovat miljoonia kansalaisia ​​perinteiseen vapaaehtoispalveluun.

1990-luvulla nuo purot alkoivat yhtyä, ja muutaman vuoden ajan joki oli korkealla. Presidentti Bush nimitti presidentin ensimmäisen kansallisen palvelun erityisavustajan Gregg Petersmeyerin. Vuonna 1990 kongressi hyväksyi ensimmäisen kansallisen palvelulain, joka valtuutti varoja Points of Light -säätiölle ja uudelle kahden puolueen kansallisen ja yhteisön palvelukomissiolle.

Neuvotellessaan konsensuslakia senaatin demokraatit vaativat kokopäiväisen kansallispalvelun esittelyohjelmaa. Valkoinen talo korosti perinteisen yhteisön vapaaehtoistyön tukemista. Yhteinen lakiesitys sisälsi molemmat sekä kiistaton palveluoppimisohjelman, joka heijasti kasvavaa liikettä opiskelijapalveluun.

Vuonna 1988 kuvernööri Clinton oli hyväksynyt demokraattisen johtajuusneuvoston maamerkkiraportin. Kansalaisuus ja kansallinen palvelu , jossa vaadittiin kansallista palvelua kaikille vapaaehtoistyöntekijöille ja ehdotettiin, että liittovaltion korkeakouluopiskelijatuen ehtona olisi tällainen palvelu. National Governors Associationin puheenjohtajana Clinton oli muodostanut työryhmän kansallisesta nuorisopalvelusta. Vuoden 1992 presidentinvaalikampanjassa idea napsahti. Clinton havaitsi, että hänen suosituin kampanjalupauksensa oli perustaa laajamittainen palvelujoukko, joka tarjosi porkkana-apua kaikille, jotka palvelivat vähintään vuoden paikkakunnalla.

Kun vuoden 1993 kansallis- ja yhteisöpalvelulaki syntyi tiiviissä neuvotteluissa Valkoisen talon ja kongressin välillä, suurin osa lehdistöstä piti 20 000 jäsenen kansallisen palvelujoukon valtuutusta ensimmäisenä vuonna kiusallisena ohjelman kampanjalupauksesta luopumisena. kaikille, jotka halusivat palvella.

Siitä huolimatta presidentti käynnisti uuden AmeriCorpsin suurella suosiolla, ja melkein kaikki kuvernöörit, joista suurin osa oli republikaaneja, muodostivat lain edellyttämät molemminpuoliset osavaltiokomiteat jakamaan suurimman osan AmeriCorpsin jäsenten paikoista. Budjettikriisin ja hallitusten seisokin aikana 1995-96 kuitenkin juuri käynnistetyn AmeriCorpsin budjettia leikattiin huomattavasti. Sen jälkeen useimpien edustajainhuoneen republikaanien vastustuksesta huolimatta Corporation for National Servicen määrärahat kasvoivat vaatimattomasti joka vuosi, ja AmeriCorpsin jäsenten määrä jatkoi kasvuaan.

Ennen kuolemaansa vuonna 1995 George Romney käynnisti suunnitelman, joka johti republikaanien tuen lisäämiseen. Hän värväsi Corporation for National Servicen ja Points of Light -säätiön toteuttamaan unelman, jonka hän oli epäonnistunut myymään kolmelle presidentin hallinnolle: huippukokouksen, jossa kokoontuivat kaikki presidentit ja johtajat kaikilta yhteiskunnan sektoreilta ja sadoilta yhteisöiltä mobilisoimaan kansalais- ja hallitus pakottaa ratkaisemaan joitain Amerikan kiireellisimpiä ongelmia, erityisesti niitä, jotka kohtaavat nuoria, jotka ovat menossa väärälle tielle.

Romney näki tarpeen suurelle kotimaiselle rauhanjoukoille, kuten AmeriCorpsille, johtajien joukkona, joka auttaisi kansalaissektoria rekrytoimaan ja järjestämään hänen toivomansa jatkuvasti kasvavan palkattomien vapaaehtoisten armeijan. Hän näki kansallisen palvelun ja perinteiset vapaaehtoiset kaksoismoottoreina, jotka vetäytyivät yhteen saadakseen aikaan asioita, jotka oli välttämätöntä tehdä jokaisessa yhteisössä. Hän väitti: Jos ulkopuoliset voimat uhkaisivat meitä, elpymisemme olisi nopeaa ja varmaa, ja se keskittyisi koko kansan täysimittaiseen mobilisointiin. Kotimaiset ongelmamme eivät vaadi vähempää. . . . Huippukokous, jonka kutsuttiin koolle ja johon osallistuivat kaikki presidentit, republikaanit ja demokraatit, poistaisi AmeriCorpsin puolueettomilta pelikentiltä ja osoittaisi sekä kansallisen palvelun että yhteisön vapaaehtoistyön puolueettomuuden.

Kenraali Colin Powell hyväksyi puheenjohtajuuden huippukokouksessa ja sitä seuranneessa valtakunnallisessa kampanjassa nimeltä America's Promise-The Alliance for Youth. Hänestä tuli AmeriCorpsin ja muiden National Servicen Corporationin ohjelmien suorapuheinen mestari – ja siten mursi suuren osan republikaanien oppositiosta. Huippukokouksen jälkeen senaattori Dan Coates, konservatiivi, joka oli äänestänyt AmeriCorpsia vastaan, kirjoitti vakuuttavan artikkelin Miksi muutin mieltäni AmeriCorpsissa.

Republikaanit tarttuvat soihtuun

Kun Clinton lähti virastaan, hän ei ehkä pyytänyt tulevaa presidenttiä huolehtimaan AmeriCorpsista, mutta hän tiesi, että Texasissa kuvernööri Bush oli tukenut osavaltionsa kansallisen palvelukomission työtä (vaikka hän käytti harvoin kiistanalaista sanaa AmeriCorps). Clinton oli iloinen siitä, että 49 kuvernööriä, mukaan lukien Texasin ja Floridan kuvernöörit, allekirjoitti Montanan kuvernöörin Marc Racicotin jakaman kirjeen, jossa tuettiin AmeriCorpsin valtuuttamista ja vahvistamista.

Useimmat kansallisen palvelun kannattajat olivat kuitenkin huolissaan AmeriCorpsin tulevaisuudesta republikaanihallinnossa - kunnes Leslie Lenkowsky nimitettiin ja vahvistettiin National and Community Servicen uudeksi toimitusjohtajaksi. Lenkowsky oli työskennellyt ahkerasti ja rakentavasti sekä entisen presidentin Bushin vuoden 1990 komission hallituksessa että Clintonin vuonna 1993 nimittämän yhtiön hallituksessa.

Bush suositteli myös Stephen Goldsmithia, Indianapolisin entistä pormestaria ja läheistä kampanjakumppania yhtiön hallituksen puheenjohtajaksi ja valitsi myöhemmin Racicotin republikaanien kansalliskomitean puheenjohtajaksi. Molemmat jakoivat George Romneyn näkemyksen kansallisesta ja yhdyskuntapalvelusta, ja Racicot oli ottanut Powellin paikan America's Promisen puheenjohtajana.

Presidenttikampanjassaan John McCain yllätti kollegansa republikaanit ilmoittamalla olleensa väärässä AmeriCorpsin suhteen – ja väärin olla sanomatta sitä aikaisemmin. Kun McCain värväsi demokraattisen senaattorin Evan Bayhin ja myöhemmin edustajainhuoneen demokraattien Harold Fordin, Jr.:n vaatimaan AmeriCorpsin lisäämistä 250 000 jäseneen viiden vuoden kuluessa, kukaan ei voinut ennakoida, että presidentti Bush liittyisi tarjouskilpailuun. Pelkät budjettirajat oletettavasti pidättelevät häntä.

Syyskuun 11. päivä muutti asian. Kaksoistorneja ja Pentagonia vastaan ​​tehtyjen hyökkäysten myötä George Romneyn kuvittelema ulkopuolisten voimien haaste toteutui, ja uusi todellisuus alkoi. Vuonna 2002 pitämässään puheessa unionin tilasta Bush vaati jokaista amerikkalaista 4 000 tunnin tai kahden vuoden palveluksessa ja pyysi rauhanjoukkojen kaksinkertaistamista ja AmeriCorpsin 50 prosentin lisäystä yhdessä vuodessa, 50 000 jäsenestä 75 000 jäseneen.

Sittemmin presidentti Bush on uusinut kutsunsa vierailuille ja keskusteluille ympäri maata ja Valkoisen talon konferensseihin. Vuoden 2002 kansalaispalvelulain on hyväksynyt parlamenttikomitea, joka oli ollut AmeriCorpsin opposition linnake, ja sitä tukee johtava entinen vastustaja, kongressiedustaja Peter Hoekstra. Tehdäkseen kutsunsa palvelukseen presidentti perusti USA Freedom Corps Councilin, kabinettitason neuvoston, jota hän johtaa, ja valitsi John Bridgelandin johtamaan sitä. Neuvoston pöydässä ovat AmeriCorps, Peace Corps, äskettäin perustettu Kansallisjoukko kansallisia hätätilanteita varten, jota johtaa Federal Emergency Management Agency, ja asianomaisten liittovaltion osastojen sihteerit.

Joillekin meistä, jotka olivat todistamassa Peace Corpsin alkuperää, Bridgeland tuo mieleen varhaisen Sargent Shriverin. Ja vaikka jotkut meistä saattavat olla eri mieltä presidentti Bushin kanssa veronalennuksista, ympäristöpäätöksistä tai ulkopolitiikasta, hänen päättäväisyytensä rakentaa kansallista ja yhteisöllistä palvelua tärkeänä kansalaissektorin instituutiona on yhteinen perusta, jolle suuri enemmistö amerikkalaisista voi tulla. yhdessä.

Se, että George W. Bush on presidentti, joka johtaa kansallisen palveluksen suurinta kvantitatiivista harppausta, ei vastaa Nixonin matkaa Kiinaan. Mutta presidentin, ulkoministerin ja republikaanipuolueen johtajan johtaminen kansallisessa ja yhteiskunnallisessa palvelussa vie puolueen uudelle matkalle.

Quo Vadis?