Päämeridiaani on järkkymätön

Flamsteed House at the Royal Observatory on suljettu välttämättömien kunnostustöiden vuoksi 31. maaliskuuta 2022 asti, ja jotkin galleriatilat ovat poissa käytöstä. Muu osa historiallisesta observatoriosta on avoinna, ja vierailijat saavat 50 %:n alennuksen sisäänpääsystä koko tämän ajan. Planetaarioesityksiä järjestetään myös normaalisti.

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

21. elokuuta 2015

Elokuussa 2015 yhdysvaltalaiset tutkijat julkaisivat artikkelin, jossa selitettiin, miksi Greenwichin kuninkaallisen observatorion päämeridiaani on 102 metriä länteen satelliittinavigoinnin ja ajanoton käyttämästä perusmeridiaanista, joka tunnetaan nimellä International Reference Meridian tai IRM. Lehti aiheutti melkoisen kohun tiedotusvälineissä.

kuva amerikan lipusta kuussa

Kaksi turistia Meridian Line -radalla vuonna 1931. Luotto: National Maritime Museum.

Jotkut uutiset viittaavat siihen, että Prime Meridian oli siirretty tai vaihdettu. Toiset antoivat vaikutelman, että tiedemiehet olivat jo vuonna 1850 sijoittaneet Prime Meridianin väärään paikkaan. Prime Meridian ei ole tiedemiesten löytämä taikaviiva. Se on keksintö. Minne tahansa rakennat kaukoputken, siellä se on. Ei ole väärää paikkaa. IRM perustettiin Prime Meridianin rinnalle 31 vuotta sitten vuonna 1984, jolloin ihmiset lopettivat maapohjaisen teleskooppitekniikan käytön navigoinnissa ja ajanmittauksessa ja siirtyivät kokonaan avaruuteen perustuvaan satelliittiteknologiaan. Tämä vaati erilaisen alkumeridiaanin, mutta sellaisen, joka varmisti ajankäytön jatkuvuuden. Vaikka tähtitiede riippuu paikallisesta painovoimasta määrittääkseen ylös ja alas, satelliittitekniikka määrittää ylös ja alas suhteessa Maan painopisteeseen, koska tämä on piste, jossa satelliitit todella kiertävät. Satelliittijärjestelmät tarvitsevat ensisijaisen meridiaanin, joka viittaa maan keskipisteeseen Greenwichin kuninkaallisen observatorion kaukoputken sijaan. IRM:n sijainti on laskettu tarkasti sen varmistamiseksi, että alkumeridiaanista tähtitieteellisillä menetelmillä mitattu aika on täsmälleen sama kuin uudelta meridiaanilta satelliittitekniikalla mitattu aika. Tämä tarkoittaa, että IRM:n sijainti perustuu itse asiassa päämeridiaanin asemaan. Olemme aina olleet melko ylpeitä IRM:n ja Prime Meridianin välisestä suhteesta. Meridian Line -linjan vieressä on kyltti, joka selittää näiden kahden välistä suhdetta. Meille on rohkaisevaa tietää, että Greenwichin kuninkaallisen observatorion maailman päämeridiaani on edelleen maailmanlaajuisesti tärkeä IRM:n kautta.

Handheld Global Positioning System (GPS) -vastaanotin Meridian Line -linjalla vuonna 1994, joka näyttää eron IRM:n ja Prime Meridianin välillä. Luotto: National Maritime Museum.

Nykyään harvat ihmiset käyttävät tähtiä selvittääkseen, missä ne ovat. He käyttävät puhelimiensa GPS-ominaisuuksia. Ei ole yllättävää, että ihmisten päivittäisessä elämässään käyttämä alkumeridiaani on pikemminkin IRM kuin observatorion tähtitieteellinen alkumeridiaani. Älypuhelin on paljon kätevämpi kuin sekstantti, kronometri ja kopio Nautical Almanakista. On ehdotettu, että IRM tulisi merkitä Greenwich Parkiin, mutta IRM on avaruuspohjaisen koordinaattijärjestelmän alkumeridiaani, eikä se ole sidottu maan pintaan. Jos merkitset IRM:n viivalla maassa, maanosien tasainen ajautuminen saisi uuden linjan suuntautumaan poispäin IRM:stä 2,5 cm vuodessa. Parhaat merkit liikkuvalle alkumeridiaanille ovat virtuaaliset merkit vaihdettavissa digitaalisissa laitteissa. Sitä vastoin alkumeridiaani on astronomisen koordinaattijärjestelmän perusta, joka on sidottu maan pinnalla olevaan kaukoputkeen ja merkitty fyysisellä meridiaaniviivalla. Mannerten liikkuessa Meridian Line liikkuu niiden mukana. Vaikka maailman historiallinen päämeridiaani on merkittävä nykyaikaisen IRM:n perustana, se on paljon merkittävämpi ensimmäisenä kansainvälisesti tunnustettuna alkumeridiaanina. Se edustaa vedenjakajaa navigoinnin ja ajanoton historiassa, jota juhlimme Royal Observatory Greenwichissä muiden tähtitieteen, navigoinnin ja ajanoton näkökohtien ohella: menneisyys, nykyisyys ja tulevaisuus.

Tämän artikkelin on kirjoittanut Rob Edwards, Greenwichin kuninkaallisen observatorion tiedeoppimisen johtaja.