Kuninkaallisen laivaston komentaja rantautui Dunkerquessa vuonna 1940

Kaikki Dunkerquessa eivät olleet sotilaita

Sijainti National Maritime Museum → Ensimmäinen kerros → Caird Library & Archive

04 huhtikuuta 2016

Kirjastoavustajamme Colin Starkey tarkastelee tarinaa kuninkaallisen laivaston komentajasta, joka vangittiin Dunkerquessa mutta pakeni pian saksalaiselta vankileiriltä.



Tarina kerrotaan paperivalikoiman kautta, jonka varaamiraali Sir Robert Elkins OBE esitti museolle (12. tammikuuta 1903 – 27. huhtikuuta 1985). Käsikirjoitusviitteet ELK/1 - ELK/13 Dunkerque-evakuointi, operaatio Dynamo touko-kesäkuussa 1940, herättää kuvia British Expeditionary Forcesta (BEF), joka pyrkii epätoivoisesti kotiuttamaan Englantiin, mutta kaikki Dunkerquessa eivät olleet sotilaita. 37-vuotias kuninkaallisen laivaston komentaja joutui sekaantumaan evakuointiin Ranskan rannoilta ja joutui vangiksi auttamaan lähetettyjen miesten kanssa. Komentaja Robert Francis Elkins, virkaatekevä yhteysupseeri, lähetettiin nopeuttamaan kahden 51. prikaatin ehdotettua evakuointia. Highland-divisioonan ylämaalaiset määrättiin valloittamaan alue Sommen alueella, mutta kovien taistelujen ja raskaiden tappioiden jälkeen heidän oli pakko vetäytyä St.Valary-en-Caux'n kaupunkiin Dieppen rannikolla. Komentaja Elkins vietti viimeiset vapauden hetkensä konekiväärin tulen alla tuhoten langattomia laitteitaan estääkseen niiden joutumisen vihollisen käsiin, jolloin hän ja 51. Highland-divisioona oli erotettu ja piiritetty. Ylämaan taisteluhenki ei ollut heikentynyt, mutta ampumatarvikkeiden ja ruoan loputtua ja selkänsä Kanaaliin päin antautuminen oli ainoa vaihtoehto. Thän antautui 51. Highland-divisioona merkitsi BEF:n loppua taistelujoukkona. Highland-divisioonan kohtalo oli viettää seuraavat viisi vuotta Saksan vankeudessa.Vangitsemisen jälkeen komentaja Elkins, mukana armeijakapteeni Leslie Hulls, teki rohkean tarjouksen vapaudesta ja pakeni vankileiriltä aattona, kun vankeja siirrettiin junalla Saksaan. Päivien kävelyn jälkeen he saavuttivat lopulta Ranskan rannikon ja hankkivat myöhemmin pienen purjeveneen. Kahden päivän ja yön huonon sään jälkeen he onnistuivat saavuttamaan Englannin etelärannikon, ja heidän ainoa navigointivälineensä oli pieni kompassi, joka oli jäänyt saksalaisten huomion ulkopuolelle, kun he etsivät vankejaan. Komentaja Elkinsin pako nousi uutisotsikoihin, ja turvallisuuden vuoksi hänet nimettiin lehdistössä laivaston upseeriksi. Komentaja Elkins sai kapteeninsa vuonna 1942 ja jäi eläkkeelle kuninkaallisesta laivastosta vuonna 1959 saavuttaen vara-amiraalin arvon. Dunkerque-evakuointi lisäsi brittiläistä moraalia ja mahdollisti liittoutuneiden jatkamaan taistelua. Churchill lievensi arvostustaan ​​Operaatio Dynamon menestyksestä sanoilla: 'Evakuoinnilla ei voiteta sotia'. Tutustuaksesi arkistokokoelmaamme itse, vieraile Caird Library and Archivessa