Kuninkaallisen laivaston ensimmäinen naispuolinen upseeri

15. maaliskuuta 2016

Naisten historian kuukaudessa paljastamme kiehtovia tarinoita naisista merellä. Tutkijamme Laura Humphreys on tutkinut tohtori Attracta Rewcastlen elämää ja uraa.

Naisilla on ollut tärkeä – mutta ei aina tunnustettu – rooli kuninkaallisessa laivastossa vuosisatojen ajan, mutta vasta 1940-luvulla ensimmäinen nainen nousi virkamiehen arvoon.



kuinka pitkä on

Kansallisen merimuseon kokoelmissamme on satoja mitaleja, mutta erityisesti yksi setti on varsin ainutlaatuinen. Nämä ovat valikoima henkilökohtaisia ​​kunniamerkkejä, jotka on myönnetty tohtori Attracta Genevieve Rewcastlelle (1901–1951), mukaan lukien hänen sotilaallinen OBE.

Houkuttelee tohtori Genevieve Rewcastle

Valmistuttuaan lääkäriksi Dublinissa Rewcastle muutti Sheffieldiin ja myöhemmin Lontooseen työskennellen Great Ormond Street Hospitalissa ennen kuin hän piti urakaton kolmen lapsensa kanssa. Hän aloitti merivoimien uransa vuonna 1940 ja työskenteli naisten kuninkaallisen laivaston (The Wrens) kanssa väliaikaisena luutnanttikirurgina toisen maailmansodan alussa.

Hänen nimityksensä aiheutti kiistaa, koska Wrensin upseereille maksettiin vähemmän kuin laivaston miespuolisille kollegoilleen. Puolustusvoimien ulkopuolella naislääkäreille maksettiin samaa palkkaa kuin mieslääkäreille, ja Medical Women’s Federation vastusti Rewcastlen palkkaa vähemmän tällaisessa asemassa. Tämän seurauksena hänet nimitettiin samaan arvoon Royal Naval Voluntary Reservesissa (RNVR) vuonna 1940, ja vuonna 1943 hänet ylennettiin kirurgin luutnantti komentajaksi. Hänet erotettiin sodan päätyttyä vuonna 1946, mikä vaikutti merkittävästi naisten laivastopalveluun. Sen lisäksi, että hän loi polkua pyrkiville upseereille, hän varmisti vuonna 1944 20 naiskirurgiluutnantin nimityksen RNVR:lle, missä aiemmin ei ollut yhtään.

Houkuttelee tohtori Genevieve Rewcastle

Rewcastle oli kiehtova hahmo merivoimien ja lääketieteen uransa lisäksi. Hän oli konservatiivinen neuvoston jäsen Westminsterin kaupunginvaltuuston 1940-luvun lopulla, ja juoksi parlamenttiin vuonna 1950 Willesden Westin vaalipiirissä konservatiivien ehdokkaana; vaikka hän hävisi, hän teki suuren lommo nykyisen kansanedustajan enemmistöön. Mielenkiintoista on, että hänen miehensä Cuthbert Snowball Rewcastle oli aiemmin ehdolla kolmessa vaaleissa liberaaliehdokkaana.

kuinka monta päivää kolmessa vuodessa

Vaikka National Maritime Museum on pystynyt tutkimaan Rewcastlen uraa, tiedämme silti hyvin vähän hänen henkilökohtaisesta elämästään tai siitä millainen hän oli. Työskentelemme kuitenkin nyt hänen perheensä kanssa saadaksemme lisää tietoa tästä uraauurtavasta naisesta. Tulevaisuudessa aiomme olla enemmän Rewcastlen tarinaa esillä pysyvissä gallerioissamme.

Lue lisää Rewcastlen elämästä ja urasta ilmaisesta Naisten historian kuukauden -tapahtumastamme, Women Making Waves