Avaruuskirja - planeettojen metsästys lähimmän tähtemme ympäriltä

Mikrolinssi on tärkeä työkalu tähtitieteilijöiden pakkauksessa mahdollisten asumiskelpoisten planeettojen metsästämiseen

02 helmikuuta 2016

Satunnainen tähtien kohdistaminen on asetettu auttamaan tähtitieteilijöitä etsimään planeettoja Proxima Centaurin ympäriltä – Auringon jälkeen maata lähinnä olevan tähden. Tähtitieteilijä Colin Stuart kertoo lisää.



Myöhemmin tässä kuussa se kulkee ohikiitävästi meidän ja paljon kaukaisemman tähden välillä. Proxima Centaurin läsnäolo taivuttaa taustatähdestä tulevaa valoa gravitaatiomikrolinssinä tunnetulla vaikutuksella. Kun massiiviset esineet taivuttavat valoa enemmän, tähtitieteilijät voivat käyttää tätä tapahtumaa tähden 'punnitukseen'. Proxima CentauriEhkä jännittävämpää on kuitenkin se, että he voivat myös etsiä merkkejä siitä, että yksi tai useampi planeetta on kiertoradalla sen ympärillä. Tämä johtuu siitä, että kaikki tällaiset planeetat aiheuttaisivat hieman omaa taipumistaan ​​(katso kaavio). Jotkut eksoplaneetat on jo löydetty tällä menetelmällä. Tällä tavalla löydetty määrä on kuitenkin rajallinen, koska sinun on katsottava juuri oikeaan aikaan. Mikrolinssillä on kuitenkin havaittu roistoplaneetat – planeetat, joiden uskotaan sinkoutuneen heidän kotiaurinkokunnastaan ​​ja jotka vaeltavat yksin avaruuden pimeydessä. On myös mahdollista, että mikrolinssi on löytänyt ensimmäisen aurinkokunnan ulkopuolelta löydetyn kuun, vaikka emme koskaan tiedä varmasti. Vuonna 2013 tähtitieteilijät huomasivat kaukaisesta tähdestä tulevan valon suurentuvan kahden sen edessä kiirehtivän esineen vaikutuksesta. He pystyivät laskemaan parin suhteellisen koon toisiinsa verrattuna. On olemassa kaksi mahdollista skenaariota, jotka sopivat heidän kuvaan – se riippuu siitä, kuinka lähellä maata he olivat tuolloin. Jos ne olisivat kaukana, ne olivat todennäköisesti pieni tähti ja sitä kiertävä Neptunuksen kokoinen planeetta. Mutta jos pari olisi ollut lähempänä meitä, se olisi ollut roistoplaneetta, jota kuu kiertää. Emme voi selvittää kumpaakaan tapaa, koska linjaus ei toistu koskaan. Mikrolinssi on siis ehdottomasti tärkeä työkalu tähtitieteilijöiden pakkauksessa mahdollisten asumiskelpoisten planeettojen ja kuuiden etsimiseen aurinkokunnan ulkopuolelta. Ja Proxima Centaurin tuleva kulku antaa meille uuden mahdollisuuden etsiä maailmoja kosmisesta takapihastamme.