Jännittyneet esikaupunkialueet: esikaupunkien kasvavan köyhyyden sosiaalipalvelun haasteet

Kaupungit ja esikaupungit ovat hyvin määritellyt roolit keskustelussa köyhyydestä, mahdollisuuksista ja sosiaalisesta hyvinvointipolitiikasta Amerikan metropolialueella. Köyhyyskysymyksiä tutkiva tutkimus on tyypillisesti keskittynyt keskuskaupunkialueisiin, joihin köyhyys ja työttömyys ovat keskittyneet eniten. Tämän seurauksena paikkaperusteinen Yhdysvaltain köyhyydentorjuntapolitiikka keskittyy ensisijaisesti keskittyneen köyhyyden vähentämiseen kaupunkien (ja joissakin tapauksissa maaseudun) alueilla. Lähiöissä sitä vastoin nähdään mahdollisuuksien kohteina laadukkaille kouluille, turvallisille asuinalueille tai hyville työpaikoille.





Useat viimeaikaiset trendit ovat alkaneet järkyttää tätä tuttua kaupunkien ja esikaupunkien kertomusta köyhyydestä ja mahdollisuuksista suurkaupunki-Amerikassa. Vuonna 1999 Yhdysvaltojen suurissa kaupungeissa ja niiden lähiöissä asui suunnilleen yhtä paljon köyhiä, mutta vuoteen 2008 mennessä esikaupunkiköyhien määrä ylitti keskuskaupunkien köyhät 1,5 miljoonalla. Vaikka köyhyysaste on edelleen korkeampi keskuskaupungeissa kuin esikaupunkialueilla (18,2 prosenttia vs. 9,5 prosenttia vuonna 2008), köyhyysaste on noussut nopeammin esikaupunkialueilla.



Katso video, jossa toinen kirjoittaja Scott Allard selittää raportin havainnot (video Chicagon yliopiston luvalla)



Tämä raportti tutkii Census Bureaun ja Internal Revenue Servicen (IRS) tietoja sekä perusteellisia haastatteluja ja uutta kyselyä sosiaalipalvelujen tarjoajista Chicagoa, IL:tä ympäröivissä esikaupunkiyhteisöissä; Los Angeles, CA; ja Washington, D.C. arvioimaan haasteita, joita kasvava esikaupunkiköyhyys asettaa paikallisille turvaverkoille ja yhteisöpohjaisille organisaatioille. Se toteaa, että:




Chicagon, Los Angelesin ja Washington DC:n ulkopuoliset esikaupunkialueet vaihtelevat merkittävästi köyhyystason, viimeaikaisten köyhyystrendien ja rodun/etnisen profiilin suhteen sekä näillä metroalueilla että niiden sisällä.
Useat Chicagon ulkopuoliset esikaupunkialueet kokivat yli 40 prosentin kasvun köyhien asukkaiden määrästä vuodesta 2000 vuoteen 2008, samoin kuin osissa Marylandin ja Pohjois-Virginian esikaupunkien kreivikunnista. Silti köyhyysaste laski Los Angelesin pääkaupunkiseudun esikaupunkialueilla. Vaikka useat Los Angelesin esikaupunkikunnat ovat pääosin latinalaisamerikkalaisia ​​ja kourallisessa Chicagon esikaupungissa on paljon latinalaisamerikkalaisia, monissa Washington DC:n esikaupungeissa on myös runsaasti mustia ja aasialaisia.



Esikaupunkien turvaverkot ovat riippuvaisia ​​suhteellisen harvoista sosiaalipalveluorganisaatioista, ja niillä on taipumus ulottaa toiminta paljon laajemmille palvelualueille kuin kaupunkien vastaavat. Kolmekymmentäneljä prosenttia kyselyyn vastanneista järjestöistä ilmoitti toimivansa useammassa kuin yhdessä esikaupunkialueella ja 60 prosenttia tarjosi palveluja useammassa kuin yhdessä esikaupunkikunnassa. Voittoa tavoittelemattoman sosiaalipalvelusektorin koko ja kapasiteetti vaihtelevat suuresti esikaupunkien välillä: 357 köyhää asukasta voittoa tavoittelemattoman palveluntarjoajaa kohden Montgomery Countyssa, MD, 1 627:ään Riversiden piirikunnassa, Kaliforniassa. Asuinpaikka voi vaikuttaa suuresti henkilön saamiseen tietyntyyppistä apua.



Suuren laman jälkeen kysyntä kasvaa merkittävästi tyypillisten esikaupunkipalvelujen tarjoajien osalta, ja lähes kolme neljäsosaa (73 prosenttia) esikaupunkien järjestöistä näkee enemmän asiakkaita, joilla ei ole aiempaa yhteyttä turvaverkkoohjelmiin. Tarpeet ovat myös muuttuneet, sillä lähes 80 prosenttia kyselyyn vastanneista esikaupunkien järjestöistä näki perheiden tarvitsevan ruokaa useammin kuin vuotta aiemmin, ja lähes 60 prosenttia raportoi useammin apua asuntolaina- tai vuokramaksuihin liittyvistä pyynnöistä.

Lähes puolet tutkituista esikaupunkien voittoa tavoittelemattomista järjestöistä (47 prosenttia) ilmoitti menetyksensä tärkeimmästä tulonlähteestä viime vuonna, ja lisää rahoitusleikkauksia odotetaan tulevana vuonna. Suurelta osin tämän synkän finanssitilanteen vuoksi enemmän kuin joka viides esikaupunkien järjestö on vähentänyt saatavilla olevia palvelujaan laman alun jälkeen ja joka seitsemäs on aktiivisesti leikannut tapausten määrää. Lähes 30 prosenttia voittoa tavoittelemattomista järjestöistä on lomauttanut kokopäiväistä ja osa-aikaista henkilöstöä ohjelma-apurahojen menettämisen tai toimintakulujen alentamisen vuoksi.