Susannah Middletonin kirjeet siskolleen

Sijainti Kansallinen merimuseo

24. joulukuuta 2012



Susannah Middletonin kirjesarja siskolleen Mary Leakelle.

Susannah Middleton sisarelleen Mary Leakelle, 21. joulukuuta 1805 (NMM MDT/7)





Koska on 'se aika vuodesta', olemme valinneet kolme kirjainta, joista jokainen on kirjoitettu joulun aikaan.

kuukalenteri kesäkuu 2020

Caird Libraryn blogin säännölliset lukijat tietävät jotain Middletonin papereista. Vuonna 2007 luetteloitu kirjeet on kirjoitettu vuosina 1805–1808. Tänä aikana Susannah asui Gibraltarilla seuraten miehensä kapteeni Robert Gambier Middletonia, kun tämä ryhtyi telakkaupseerin virkaan. Susannah piti pitkää kirjeenvaihtoa sisarensa kanssa ja kuvaili upeasti näkemänsä ja tapahtumat, joita hän näki.



Kirjoittaessaan 21. joulukuuta 1805 Susannah oli selvästi sopeutumassa uuteen elämäänsä (NMM MDT/7). Hän oli saapunut Rockille vain muutama kuukausi ennen ja kärsi huonosta terveydestä. Valitettavasti Susannah oli äskettäin kärsinyt keskenmenon ja hänen kirjeensä sisältää melko melankolisen lausunnon:

En voi olla ajattelematta, kuinka eri tavalla odotin olevani työssä tällä kertaa.

Terveytensä vaikeuttamana Susannah pystyi silti ylläpitämään kohtuullisen aktiivista sosiaalista elämää. Hän kirjoittaa, että vaikka hän ei päässyt kilometrien mittaiselle matkalle kaupunkiin, joukko laivaston upseereita vieraili Middletonien kotona. Trafalgarin taistelun jälkeisenä aikana Gibraltar oli täynnä miehiä, jotka tappoivat aikaa, kun heidän laivojaan korjattiin telakalla.



Koko Gibraltarissa vietetyn ajan kodin ajatukset eivät olleet koskaan kaukana Susannan mielestä:

Olen miettinyt, minä päivänä lähdet Hertfordshireen, ja olen päättänyt, että sen täytyy olla tänään, koska se on lauantai ennen joulupäivää.

Middletonilla on juhlat ruokaillakseen heidän kanssaan jouluna, mutta Susannah sanoo, että hän olisi mielellään vaihtanut sen sisarensa seuraan. Ehdotuksen pöydälle ilmestyneestä antaa Susannahin kuvaus palvelijastaan ​​Driverista, joka auttoi teurastajaa 'suuren sian' tappamisessa ja valmistuksessa. Mitään ei jätetä hukkaan, kun runsas makkara ja musta vanukas asetetaan sivuun.



Yksi Gibraltarin joulun etu on sää:

paras tapa selvittää tarkka etäisyys kuuhun on:

Joulupäivämme oli mielestäni kaunein päivä, jonka olen nähnyt vähään aikaan, se oli aivan kuin kesä keskellä päivää.

Seuraavana vuonna Susannah oli hieman vakiintunut, ja hänen kirjeensä joulukuussa 1806 viittaa siihen, että hän löytää paljon tekemistä hänelle (NMM MDT/32). Juhla järjestetään ja runsaasta alkoholinkäytöstä huolimatta huomautetaan, että:



Ei ollut riitaa tai tappelua ja jokaisessa ruumiissa oli hyvä huumori, mitä ei ole koskaan ollut missään ballissa ennen tai sen jälkeen.

Yleisen ilon lisäksi suuri osa kirjeestä liittyy hyväntekeväisyyteen. Englannissa asuvan sisarensa kanssa Susannah halusi helpottaa kapteeni Middletonin virkailijan vaimon rouva Reevesin ahdinkoa. Herra Reeves oli hylännyt vaimonsa ja lapsensa Englannissa. Sisarensa ja kapteenin avulla sovittiin, että rouva Reeves saisi 10 puntaa miehensä palkasta. Oli tavallista, että upseerit ja heidän vaimonsa tarjosivat hoitoa heidän kanssaan palvelevien miesten perheille, ja tämä on hyvä esimerkki Susannasta, joka toimii samalla tavalla hyväntahtoisesti.

dummerin viimeinen päivä

Kun hänen aikansa Rockilla päättyi, Susannan kirjeenvaihto lyheni huomattavasti. Hänen kirjeensä 30. joulukuuta 1807 on yksi tällainen esimerkki. Siinä Susannah keskustelee mahdollisuudesta, että kapteeni Middleton lähetettäisiin Halifaxiin. Huhuttu liike oli ilmeisesti hänen mielessään, kun hän kirjoitti:

Mitä tulee Halifaxiin, en halua ajatella sitä, koska olen odottanut innolla siitä lähtien, kun olen ollut täällä meidän ulkona.

Middletonien onneksi, kun tuli aika lähteä Gibraltarilta, lähetys oli Englannissa. Voisimme vain olettaa, mutta joulukuuhun 1808 mennessä näyttää siltä, ​​​​että Susanna pystyi juhlimaan joulua perheensä kanssa jälleen.

Mitä tahansa aiot juhlia, toivotamme teille oikein hyvää joulua kaikilta Cairdin kirjaston jäseniltä.

Richard, apulaisarkistonhoitaja

Hae arkistoluettelosta

Hae kirjaston luettelosta