Tänä päivänä historiassa: Uranuksen löytö

Sijainti Kuninkaallinen observatorio

13. maaliskuuta 2011

Tänään 230 vuotta sitten aurinkokunnan koko kaksinkertaistui. Hieman ennen puoltayötä 13. maaliskuuta 1781 saksalaissyntyinen muusikko ja tähtitieteilijä William Herschel katseli kotitekoisen kaukoputkensa okulaariin outoa esinettä Bathissa sijaitsevassa takapihassaan. Kurio, jonka Herschel alun perin luuli olevan komeetta, vahvistetaan seitsemänneksi planeetalle, joka ympäröi Auringon kaksi kertaa Saturnukseen verrattuna. Myöhemmin nimetty Uranus oli ensimmäinen uusi planeetta, joka löydettiin sitten antiikin. Asiat olisivat kuitenkin voineet olla toisin, jos John Flamsteed, ensimmäinen kuninkaallinen tähtitieteilijä , oli tiennyt, mitä hän katseli lähes vuosisataa aikaisemmin.

Montaasi Voyager 2 -kuvista Uranuksesta (keskellä oleva sininen planeetta) ja sen suurimmista kuista. Voyager 2
Vuonna 1675 kuningas Kaarle II teki Flamsteedista ensimmäisen kuninkaallisen tähtitieteilijän viran uudessa kuninkaallisessa observatoriossa. Christopher Wrenin rakentama Greenwich-kukkulalle . Hänen tehtävänsä oli yksinkertainen: kartoittaa taivaat tarkasti, jotta se voisi auttaa löytämään ratkaisun 'Pituusasteongelma' ja pelastaa kuolleita haaksirikkoutumisesta (tai ehkä tarkemmin, estääkseen kuninkaan aarteen löytämästä uutta kotia valtameren pohjalta).
Vuoteen 1690 mennessä Flamsteedin kasvava 'kiinteiden tähtien' luettelo sisälsi melko harmittoman otsikon 34 Tauri, heikko esine ihmisen näön kärjessä Härän tähdistössä. 34 Flamsteed tarkkaili Tauria jälleen vuosina 1712 ja 1715 sekä yksi Flamsteedin seuraajista Astronomer Royalina, James Bradley , vuosina 1748, 1750 ja 1753. Ongelmana oli, että kukaan ei tajunnut katsovansa samaa asiaa; 'kiinteä' tähti oli vaeltanut taivaan halki, planeetan erillinen käyntikortti (kreikasta 'vaeltaja').
Tarvittiin Herschelin äskettäin rakennetun 6,2 tuuman heijastava teleskoopin suurta erottelukykyä nähdäkseen 34 Tauria, joka vuoteen 1781 mennessä oli vaeltanut Kaksosten tähdistössä, levynä eikä pisteen kaltaisena tähtenä. Itse asiassa Herschelin kaukoputki oli parempi kuin mikään, mitä Nevil Maskleynen, uusimman astronomin kuninkaallisen ja usein, ja ehkä väärinkin, moitittu vastustaja kelloseppä John Harrisonilta.
Kollektiivinen Astronomers Royal on saattanut jäädä paitsi suurimmasta tähtitieteellisestä löydöstä Galileon päivien jälkeen, mutta Herschelia tukemassa Maskleynella olisi ratkaiseva rooli saksalaisen kollegansa löydön ratifioinnissa. Maskleyne, vahvasti sidoksissa oleva mies englantilaisen tähtitieteen johtajana, kehotti eurooppalaisia ​​kollegojaan tutkimaan tarkemmin Herschelin havaintoa. Laskelmat sen lähes pyöreästä kiertoradastaan ​​komeetan erittäin elliptisen kiertoradan ja selkeän hännän puuttumisen sijaan vahvistivat, että Herschel oli nostanut aurinkokunnan väestöä yhdellä.
Myös Maskleyne painosti Herschelia nimeämään aurinkokunnan uusimman asukkaan. Pakollisesti Herschel kutsui sitä ensin Georgium Sidusiksi (tai 'Georgin tähdeksi') silloisen kuninkaan - mutta ei vielä hullun - George III:n mukaan. Kiistat nimestä kuitenkin jatkuivat, ei vähiten siksi, että se ei ollut tähti. Lopulta Uranus adoptoitiin, koska se oli Saturnuksen isä, koska Saturnus oli puolestaan ​​Jupiterin isä vuonna Roomalainen mytologia.
Lopulta yksi suurimmista tähtitieteen löydöistä tuohon aikaan tunnustettiin virallisesti. Flamsteed ja Bradley jättivät huomiotta, Herschel löysi ja Maskleyne nosti sen etualalle, ja menisi vielä 65 vuotta ennen kuin Uranus anastettiin portinvartijaksi. aurinkokunnan reunalla.
Colin Stuart on freelance tähtitieteellinen kirjailija sekä juontaja Peter Harrison Planetariumissa.