Dundee-valaanpyynti 'Erik' matka Davisin salmelle ja Baffin Baylle, 1876

Koe elämä 1800-luvun valaanpyyntialuksella

06 helmikuuta 2018

Helmikuun kuukauden kohteeksi olen valinnut JOD/133:n T.F.:n kirjoittaman lokikirjan. Miller, valaanpyyntialuksen 'Erik' ampuja, joka tallentaa vuonna 1876 Dundeesta Davisin salmeen ja Baffin Bayn välistä matkaa Kanadan ja Grönlannin välillä.



kirjoittanut Mark Benson, kirjastoavustaja

Vieraile Cairdin kirjastossa

minne jane seymour on haudattu

Cairdin kirjasto ja arkisto sisältää useita kalastus- tai valaanpyyntialuksilla olevien ihmisten kirjoittamia lokeja. Vaikka valaanpyynti on kiistanalainen elinkeino, joka on suurelta osin lakannut nykymaailmasta, tämä kohde kiinnitti huomioni siihen sisältyvien lukuisten valokuvien ansiosta, jotka auttavat havainnollistamaan, millaista oli sitä historiallisesti harjoittaneiden merenkulkijoiden elämä. Miller oli ilmeisesti innokas valokuvaaja, ja hänen lokinsa sisältää valokuvia, jotka kattavat kaikki matkan osa-alueet päivittäisestä elämästä merellä heidän moniin kohtaamisiin arktisen villieläinten ja paikallisten inuiittien kanssa.

Matkan alkuvaiheessa pyrittiin pääosin välttämään suurempia jäävuoria tai joutumaan jään loukkuun matkalla kalastusalueille. Miller kommentoi kuinka ihanaa raikas arktinen ilma oli ja millaisia ​​ne olivat 'erittäin iloinen päästäkseen eroon savuisesta, meluisasta, likaisesta Dundeesta' .

Laivan kokki soittaa säkkipilliä miehistölle.

Matkan päätarkoituksena näyttää olleen turvata noin 100 tonnia valaisiin liittyviä tuotteita, ensisijaisesti öljyä, josta valasöljyä otettaisiin. Miehistön jäsenet katselivat ympäröivää vettä etsiessään ilmaan nousevia valaita. Harppuunaaseilla varustetut veneet laskettiin sitten vesille, ja ne yrittäisivät paikantaa ja tappaa valaat, kun ne seuraavan kerran nousivat pinnalle. Usein tätä alkuharppuunaa seurasi takaa-ajo, joka kerran kesti useita tunteja:

'Aamun edetessä kalaa nähtiin kaikkiin suuntiin, mutta puhalsi kova etelätuuli ja ikävä hyppy merestä ja todennäköisyys oli, että veneet saisivat mahdollisuuden. Kuitenkin kaikki kädet kutsuttiin ja veneet lähetettiin pois ja pitkän odotuksen jälkeen kala nousi vanhan Jamesin 2. perämiehen lähelle, se oli juuri uppoamassa, kun hän vetäytyi, kun hän ampui harppuunansa suoraan veteen ja hänen ilokseen löysi itsensä. nopeasti.

Hän johti venettä säännölliseen tanssiin ennen kuin antautui suuren vuoren suojaan, jossa hän makasi, kunnes laiva nousi ja potkurin ääni sai hänet lähtemään. Kolme muuta venettä sai harppuunansa häneen, ja juuri kun kapteeni valmistautui, rakettiase antoi hänelle viimeisen annoksen, kolme hurraahuutoa ilmoitti hänen kuolemastaan.

Erikin miehistö sai matkansa aikana kiinni ainakin yksitoista valasta. Miller ja miehistö viettivät useita tunteja 'leipiä' (poistamalla rasva) ennen kuin leikkaat sen paloiksi 'noin saippuapalan kokoinen' joita sitten varastoitiin aluksen ruumassa oleviin tankkeihin. Koska 'Erik' oli ilmeisesti ollut erittäin onnistunut kausi, he joutuivat siirtämään aluksen apuhöyrykoneen voimanlähteenä käytettyä hiiltä miehistön makuupaikoille ja jopa kannelle tehdäkseen tilaa saaliilleen. Miller valitti myöhemmin hiilipölystä, joka joutui kemikaaleihin, joita hän käytti valokuvien kehittämiseen.

Valaanpyyntialukset jäässä.

Ehkä yllättävän työnsä perusteella Miller pani toisinaan myös merkille ihmisen toiminnan kielteisen vaikutuksen alueen villieläimiin, kuten lintuja löydettiin vähemmän kuin aiempina vuosina tai kun ne saapuivat alueelle, jonka hän uskoi olevan eräänlainen valaiden lastentarha hän kirjoitti sen 'Se oli kalastuksen edun kannalta huono asia, että laivat löysivät tiensä tänne' . Tästä huolimatta Millerin toinen suuri kiinnostus oli selvästi metsästys, ja aina kun he kohtasivat villieläimiä pienistä jänisistä jääkarhuihin, hän ja miehistö yrittivät aina jäljittää ja ampua niitä. Heidän ensimmäinen kohtaaminen mursun kanssa, jota hän kutsui merihevosiksi, oli melko tyypillistä tälle:

'Kun saavuimme heihin, huomasimme, että kapteeni oli harppuunaanut ison härän merihevosen (ase irtosi nivelestä ja potkaisi taaksepäin) ja saapuessani paikalle löysin raadon vedetyksi aivan veden päällä ja Kapteeni löi häntä nopeasti pikaluoteja vastaan, jotka eivät näyttäneet tekevän suurta vaikutusta. Harppuuna oli haudattu syvälle hänen rintaansa ja kiertynyt ja taipunut kuin lanka. Laitoin kivääristäni kiinteän luodin pään taakse, joka näytti lopettavan hänet ja saimme hänet jäälle suurella vaivalla...'

koira laukaistiin avaruuteen

Matkansa eri kohdissa he kohtasivat paikallisia inuiittipopulaatioita, joita hän kutsui 'alkuperäiset' tai 'huskyt' . He näyttävät aina olleen innokkaita menemään laivaan ja vaihtamaan miehistön kanssa esineitä, pääasiassa eläinten nahkoja.

”Monet alkuasukkaat tulivat katsomaan meitä kajakeillaan ja lähtivät tyytyväisinä suolasianlihaan ja muihin hyviin asioihin. On erittäin kaunis ja mielenkiintoinen näky nähdä heidän hyppäävän veden yli kanooteissaan, jotka näyttävät mitä täydellisemmiltä onnellisilta ja kotoisilta.

Miller näyttää myös olleen kiinnostunut heistä ja tehnyt useita yrityksiä ottaa valokuvia, jotka näyttäisivät elementtejä heidän elämäntyylistään:

Inuiittien lohen aivokalastus.

'Vedin valokuvaajien liikkeen maihin ja otti kapteenin avulla kaksi hyvää kuvaa huskyista rannalla ja keihäslohista jäällä. He ovat samoja, joita olemme tavanneet ennenkin, jotka ovat matkustaneet tänne ennen meitä. Tietysti niitä on kaikkialla laivalla – varsinkin ohjaamossa, joka kiihottaa lentoluottamusta. Tällä hetkellä monet heistä nojaavat pöydän ympärille katsomassa minua kirjoittavaa ja vaivaavat minua kysymyksillä Huskylla, joita en ymmärrä.

Vietettyään yli viisi kuukautta merellä ja saavutettuaan tavoitteensa he palasivat kotiin ja saavuttivat Dundeeen 29. lokakuuta. 'Erik' jatkaisi uraansa merellä vielä neljäkymmentäkaksi vuotta. Elokuussa 1918 miehistön lähtiessä laivasta hänet upposi saksalaisen U-veneen tulituksen seurauksena Newfoundlandin edustalla.