(Epä)tervetulleita vieraita: miksi ulkomaalaiset voivat tulla meille?

Tulevatko he rauhassa?

Sijainti

24. tammikuuta 2017

Maassa vierailevat muukalaiset ovat toistuva teema sci-fi-planetaarionäytöksissämme, ja niillä on usein vakavia seurauksia planeetallemme. Voiko astrobiologian tiede valaista heidän todelliset motiivinsa? Lewis Dartnell paljastaa enemmän.



Astrobiologina vietän suuren osan ajastani työskennellen laboratoriossa näytteiden kanssa joistakin maapallon äärimmäisistä paikoista tutkien, kuinka elämä voisi selviytyä aurinkokuntamme muissa maailmoissa ja mitä merkkejä niiden olemassaolosta voisimme havaita. Me kaikki tunnemme Hollywoodin synkemmät kuvaukset siitä, mitä avaruusolennot voisivat tehdä tullessaan maan päälle: Valkoisen talon ryöstäminen, ihmiskunnan ruuan kerääminen karjalauman tavoin tai valtameremme kuivaaminen, mutta mielestäni näiden mahdollisuuksien huomioon ottaminen on loistava tapa tutkia monia astrobiologian tieteen ydinteemoja. Vieraat sivilisaatiot voivat vetää maapallolle ihanan kosteiden valtameriemme, meriemme ja jokiemme vuoksi - sifonkimaan pois hydrologisesta kiertokulkustamme. Tai ehkä ne tulisivat maan päälle poikkeuksellisen levytektoniikkamme ja tiettyjen metallien pitoisuutemme vuoksi, ja se, että sama tektonikka olisi mahdollistanut myös rikkaan biosfäärin kehittymisen, olisi vain haittaa. Toisaalta se tosiasia, että maapallo on jo täynnä omaa elämäänsä (joista suurin osa on sitkeitä mikrobeja, jotka vaikuttavat ilmakehän ja valtamerten kemiaan), voi hyvinkin olla esteenä vieraalle lajille, jolla on oma omituinen biokemiansa, etsimässä asutuspaikkaa. Saattaa hyvinkin olla helpompi löytää maanpäällinen maailma, joka ei ole vielä kehittänyt omaa elämäänsä, ja asentaa oma biosfäärinsä tyhjälle planeetalle. Se, että Maan happirikas ilmakehä ei ilmeisesti ole kiinnittänyt kenenkään huomiota, voi johtua yksinkertaisesti siitä, että elämä on niin harvinaista, ettei galaksissa ole ainuttakaan muuta sivilisaatiota, joka kiinnittäisi huomionsa. Tai ehkä planeetat, joissa on happirikas ilmakehä, ovat niin hämmästyttävän yleisiä, että maapallo ei vain erotu joukosta. Mielenkiintoisin puoli tutkimuksessamme on, että sinun ja minun elinaikani aikana olemme laukaistaneet ilmakehää lukevia avaruusteleskooppeja, ja astrobiologian tiede on pystynyt kertomaan, mikä niistä on oikea. Yllä oleva blogi on ote aiheestaJim Al-Khalilin kirja Alienit .

Päivä, jolloin maa seisoi paikallaan -kilpailu

Olemme tehneet yhteistyötä Profiilikirjat juhlistaaksemme scifi-sarjaamme tarjoamalla kahdelle onnekkaalle seuraavan planetaarionäytöksemme osallistujalle kopion kirjastaan. Jotta voit voittaa, tule mukaan lauantaina 28. tammikuuta ja pidä silmäsi auki!Lue lisää ja varaa liput